14-02-07

Gevangenisrecord voor Amerikaanse journalist

Journalist Josh Wolf (24) heeft bijna zes maand in de cel gezeten omdat hij zijn bronnen niet wou prijs geven. Daarmee heeft hij een weinig benijdenswaardig record op zijn naam gebracht, want nooit eerder in de Amerikaanse geschiedenis bleef een journalist zo lang opgesloten wegens dergelijke feiten. De Amerikaanse overheid heeft dan ook al heel wat kritiek te slikken gekregen over de celstraf van Wolf.

Josh Wolf werd begin augustus vorig jaar opgesloten omdat hij weigerde aan een federale grand jury een video te overhandigen van een betoging tegen de G8-top in San Francisco. Wolf had een gedeelte van het videomateriaal verkocht aan een televisiestation en op zijn eigen website gezet. Het materiaal trok de aandacht van de politie, die een treffen tussen de ordediensten en de betogers onderzochten.

De journalist kreeg later een dagvaarding om het originele videomateriaal ter beschikking te stellen van de onderzoekers en te komen getuigen over de betogers die op de video te zien waren. Wolf weigerde zijn medewerking te verlenen en werd daarop veroordeeld wegens belediging van de rechtbank en in de gevangenis opgesloten.

Het opsluiten van Wolf heeft heel wat protesten uitgelokt van mediavertegenwoordigers, die de overheid ervan betichten de persvrijheid te beknotten. Ze stellen dat een dergelijke straf compleet buiten proporties is. "Dit is eens te meer een voorbeeld van het schenden van het recht op bronbescherming," vertelde Lucie Morrillon, vertegenwoordiger van Reporters without Borders, aan het magazine Democracy Now.

Morrillon voegde daar nog aan toe dat niet alleen de onderzoeksjournalistiek hiermee in gevaar komt, maar ook het recht van het Amerikaanse volk op informatie. "Dit is bovendien een bijzonder slecht signaal naar de rest van de wereld," merkte ze daarbij nog op. Dempocracy Now plaatste op zijn website een interview met Josh Wolf (http://www.democracynow.org/article.pl?sid=07/02/12/1540208).

13:51 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: josh wolf, persvrijheid, media |  Facebook |

14-08-06

Amerikaanse aanklager stopt blogger in de cel

Een Amerikaans openbaar aanklager heeft de 24-jarige journalist Josh Wolf in de cel laten gooien omdat hij weigerde mee te werken met de federale overheid. Wolf is één van de eerste videobloggers van het internet en wees een eis van de rechter af om videobeelden ter beschikking te stellen over de brandstichting aan een politiewagen bij een demonstratie tegen de G8-ontmoeting in San Francisco in juli vorig jaar. Wolf is volgens het magazine CNet wellicht de eerste blogger die in de Verenigde Staten achter de tralies verdwijnt.

“Normaal zou Josh Wolf beschermd moeten zijn door de journalistieke bronnenwetgeving van Californië,” meldt CNet. “Maar de federale aanklager verwierp die bescherming omdat de politiewagens van San Francisco gedeeltelijk zijn betaald met federaal overheidsgeld.” Wolf weigerde ook getuigenis over de brandstichting af tegen tegen een Amerikaanse Grand Jury. De blogger, die al geregeld de traditionele media heeft bekritiseerd, heeft uit die hoek toch steun gekregen.

Judith Miller, een gewezen journaliste van The New York Times en vorig jaar zelf 85 dagen in de gevangenis verbleven voor het weigeren van een getuigenis in een federaal onderzoek, deed al een oproep voor zijn vrijlating. Ze vroeg ook een interview met de gevangen blogger, maar dat werd geweigerd. CNet kreeg van de directie van de gevangenis in Dublin (Californië), waar Wolf vastgehouden wordt, wel de toelating voor een telefonisch interview met de videoblogger.

Wolf vertelde tijdens dat interview dat zijn arrestatie wellicht te maken heeft met zijn politieke standpunten, maar hij hekelde vooral de pogingen van de Amerikaanse overheid om de rechten van journalisten verder uit te hollen. Hij voegde daar aan toe dat de federale overheid hier zelfs geen partij had mogen zijn, want dat zijn activiteiten onder de wetgeving van Californië vallen. Dit zorgt volgens hem voor een grote rechtsonzekerheid. Wolf wijst er trouwens op dat Californië geen enkele poging heeft gedaan om de videobeelden te bemachtigen.

Volgens Wolf heeft de Amerikaanse overheid het nu vooral voorzien op anarchistische elementen. Dat was volgens hem te vergelijken met de beruchte communistenjacht van de jaren vijftig. “Met het opeisen van de videobeelden wil de Amerikaanse overheid te anarchistische beweging van San Francisco identificeren,” merkte hij op. “Mensen die zich bezighouden met journalistieke activiteiten zouden moeten beschermd worden,” aldus nog Wolf. “De betrokken video is duidelijk gepubliceerd en een typisch voorbeeld van videojournalistiek. Ik heb trouwens een hele journalistieke geschiedenis, maar het gaat veel minder om bloggers dan om een methode om informatie over bepaalde groepen te verzamelen.”

Wolf heeft beroep aangetekend tegen zijn aanhouding en wacht nu op een uitspraak. Hij hoopt dat zijn arrestatie opnieuw zal leiden tot een grotere bescherming van journalisten. Bovendien stelt hij hierdoor misschien te kunnen aantonen dat het Grand Jury-systeem van de Amerikaanse overheid ongrondwettelijk is. “Voor een Grand Jury is er geen rechter en ook geen advocaat,” benadrukte hij. “De betichte staat er alleen tegen een openbaar aanklager en twaalf juryleden.”

18:49 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: josh wolf, blogger, persvrijheid |  Facebook |