24-04-16

Juan Manuel Fangio grootste autopiloot uit de geschiedenis

De Argentijn Juan Manuel Fangio was de beste piloot uit de geschiedenis van de Formule Eén. Fangio gaat in de rangschikking de Fransman Alain Prost en de Spanjaard Fernando Alonso vooraf. Dat is de conclusie van een statistische analyse door wetenschappers aan de University of Sheffield, waarbij niet alleen rekening wordt gehouden met de prestaties van de piloot, maar ook de kracht van het team en de wagen in rekening worden gebracht. Onder meer werd daarbij vastgesteld dat de teams voor de uiteindelijke resultaten belangrijker zijn dan de individuele piloot. Bovendien blijkt het aandeel van de renstal in de loop van de geschiedenis alleen maar te zijn gegroeid.

“Autopiloten kunnen niet alleen op individueel talent teren, maar moeten ook over een goede wagen en een efficiënt team beschikken,” benadrukt onderzoeksleider Andrew Bell, professor kwantitatieve sociale wetenschappen aan de University of Sheffield. “Wanneer geen rekening wordt gehouden met de impact van het team, blijkt de Duitser Michael Schumacher de beste piloot uit de geschiedenis van de Formule Eén. Wanneer echter de kracht van de renstal wordt meegerekend, zakt Schumacher naar een negende plaats. Dat is wel grotendeels te wijten aan een beperkt succesvolle comeback begin dit decennium. Wanneer alleen zijn eerste carrière wordt geteld, eindigt Schumacher op een derde plaats.”

Professor Bell merkt op dat de renstal voor de resultaten zes keer belangrijker is dan de piloot. Er wordt ook opgemerkt dat ongeveer twee derde van de impact van de teams over een langere periode consistent blijft. Ook blijkt de belangrijkheid van het team steeds toe te nemen. Wel werd vastgesteld dat de impact van de renstal minder groot is op stratencircuits, waar de vaardigheden van de individuele piloot een grotere rol zouden hebben. Er kunnen volgens Andrew Bell ook enkele opmerkelijke vaststellingen worden gedaan. Onder meer blijkt de relatief onbekende Christian Fittipaldi in de top twintig gerangschikt te worden. Drievoudig wereldkampioen Niki Lauda staat daarentegen zelfs niet in de top honderd.

“Indien deze piloten voor een ander team hadden gereden, zou de geschiedenis van de autosport er misschien heel anders hebben uitgezien,” merkt professor Bell op. “Een gelijkaardig model zou ook voor andere onderdelen van de maatschappij kunnen worden opgesteld. Ook de productiviteit op de werkvloer wordt immers bepaald door de kwaliteit van het individu, het team en het bedrijf. Hetzelfde geldt voor het onderwijs.”

Lees Verder