14-11-08

Amerikaanse verkiezingen definitieve doorbraak kansberekening

De verkiezing van Barack Obama tot Amerikaans president is ook een overwinning geworden voor wiskundige kansberekenaars. Dat schrijft het magazine NewScientist. Ondanks alle onzekerheden over het verloop van electorale campagnes, mogen de recente Amerikaanse presidentsverkiezingen volgens het magazine de doorbraak genoemd worden van kansberekening als een uitstekende voorspellende wetenschap. Onder meer wordt er daarbij verwezen naar de voorspellingen van Allan Lichtman, historicus aan de Harvard Univeristy, die al zeven verkiezingen op rij de juiste voorspelling deed.

"Een aantal mensen die voor Barack Obama een zegenrijke tocht naar het Witte Huis hadden voorspeld, bleven toch nog met een mogelijk probleem opgezadeld zitten," aldus NewScientist. "Ze hadden immers geen inzicht in het zogenaamde Bradley-effect, waarbij kiezers beweren dat ze op een zwarte kandidaat zullen stemmen omdat ze vrezen anders voor een racist zullen uitgescholden, maar uiteindelijk toch voor de blanke kandidaat kiezen. Uit statistieken is nu gebleken dat het Bradley-effect weinig heeft gespeeld."

Analisten die de minimale impact van het Bradley-effect hadden voorspeld, wijzen vooral naar het feit dat de kiezer andere, duidelijke redenen had om voor John McCain te kiezen, zoals het relatieve gebrek aan ervaring bij Barack Obama. "Ook Allan Lichtman, historicus aan de Harvard University, had een zege voor Obama twee jaar geleden al voorspeld op basis van vorige verkiezingstrends, waarbij de kiezer in tijdens van economische moeilijkheden de neiging heeft om de kandidaat van de oppositie te ondersteunen," voert NewScientist aan.

Daarbij wordt erop gewezen dat het al de zevende keer op rij is dat Lichtman de uitkomst van de Amerikaanse presidentsverkiezingen correct kan voorspellen. "Verder is er politicoloog Nate Silver, die erin slaagde om de resultaten binnen een foutenmarge van amper één procent nauwkeurig te voorspellen," voert het magazine nog aan. "Silver baseerde zich daarbij op poll-gegevens en gebruikte een reeks statistische technieken om fouten uit te zuiveren. De website PollyVote haalde zelfs een correcte 53 procent voordeel voor Obama door de resultaten van Lichtman en Silver te combineren."