17-03-12

Afrikaanse Kavango-Zambezi grootste reservaat van de wereld

De Afrikaanse landen Angola, Botswana, Namibië, Zambia en Zimbabwe hebben hun handtekening gezet onder het verdrag voor de oprichting van het natuurreservaat Kavango-Zambezi (Kaza). Het reservaat moet een nieuwe trekpleister worden voor het toerisme en moet onder meer de Afrikaanse olifant beschermen tegen stropers en andere bedreigingen door menselijke activiteiten. Kavango-Zambezi wordt het grootste internationale natuurreservaat van de wereld. Kavango-Zambezi bestaat uit de samenvoeging van zesendertig natuurreservaten en aanpalende gebieden.

Het nieuwe reservaat omvat beroemde natuurgebieden zoals de Victoria Falls en de Okavango Delto. De betrokken landen gaan samenwerken en zullen erop toezien dat dieren over een oppervlakte van 440.000
vierkante kilometer, een landmassa zo groot als Zweden, vrijelijk de grenzen tussen landen kunnen oversteken. Bijna de helft van alle olifanten op het Afrikaanse continent leeft in dit gebied en moeten op die manier een grotere bescherming genieten, net zoals tal van andere bedreigde dieren en planten. Het natuurreservaat telt ook 600 vogelsoorten en 3.000 verschillende soorten planten.

Oorspronkelijke migratieroutes van de dieren zijn in de loop van de geschiedenis ingeperkt door landsgrenzen en menselijke conflicten. Door de decennia lange burgeroorlog in Angola zijn hele kuddes olifanten op de vlucht geslagen, waardoor ze ver verwijderd raakten van hun eigen leefomgeving. In het verleden verzetten plaatselijke
gemeenschappen zich tegen de vorming van dergelijke grote reservaten, maar dit keer kon hun medewerking worden verkregen, in ruil voor werkgelegenheid en inkomsten uit toerisme.