29-07-08

Amerikaanse economie wordt wellicht meer Europees

De Verenigde Staten stevenen af op de ergste financiële crisis sinds de tweede wereldoorlog. Dat zegt de Amerikaanse economist Kenneth Rogoff, gewezen topman van het Internationaal Monetaire Fonds (IMF) en docent aan de universiteit van Harvard. De economische situatie van de Verenigde Staten zal volgens hem nog verslechteren. Verder is Rogoff van mening dat het economisch beleid van de Verenigde Staten de volgende tien jaar meer Europees getint zal worden, met minder nadruk op economische groei en een hogere belastingsdruk.

Kenneth Rogoff verwacht niet snel een verbetering van de Amerikaanse economie. "De vastgoedprijzen zijn nog altijd aan het dalen," vertelde hij tegenover de Duitse krant Die Welt. Hij vermoedt dat die prijzen nog tien tot vijftien procent zullen dalen, wat volgens hem zal leiden tot extra problemen in de financiële sector, meer werkloosheid en minder consumptie. Rogoff stelt dat de economische vertraging een reactie is op de groei van de voorbije tien of vijftien jaar, die door schulden werd gefinancierd.

De economist voorspelt dat in de Verenigde Staten nog meer regionale banken overkop zullen gaan, terwijl ook enkele van de grootste banken zullen worden overgenomen of failliet zullen gaan. "De financiële sector moet inkrilpen omdat een groot deel van zijn business is verdwenen en ook nooit meer zal terugkomen," voert hij aan. "Indien het Amerikaans beleid niet op een adequate manier reageert, dreigen de Verenigde Staten een decennia te verliezen, zoals ook al gebeurde in Japan."

Indien de democraten in de Verenigde Staten aan de macht komen, zullen er volgens Rogoff ingrijpende veranderingen plaatsvinden. "Er wordt al volop gesproken over een grotere rol van de vakbonden, handelsbeperkingen en belastingsverhogingen," voert hij aan. "Indien dit te ver gaat, zou het een decennium kunnen worden waarin de productiviteitsgroei gevoelig lager ligt dan de voorbije vijftien jaar." Hij laat er geen twijfel over bestaan dat van het beleid van huidig president George W. Bush, voorstander van een vrije markt en weinig regelgeving, weinig zal overblijven.

"Voor voorstanders van een verandering is dit een gouden kans," aldus Rogoff. "De Amerikaanse economie zal meer op Europese leest geschoeid worden. Dat kan goed zijn voor de levenskwaliteit en de levensstijl, maar veel minder voor productiviteit en groei. Hogere belastingen en hogere bestedingen van de overheid zorgt voor een vertraging. We zouden kunnen afstevenen op een decennia waar de Verenigde Staten een economisch systeem krijgt met een tragere groei, maar met een meer evenredige verdeling."