01-04-11

Nestlé-topman noemt strijd tegen kinderarbeid onmogelijk

Slavernij en kinderarbeid zijn op de Afrikaanse markt moeilijk aan te pakken. Dat heeft Peter Brabeck-Letma, voorzitter van het voedingsconcern Nestlé, gezegd tijdens een toespraak voor de Council on Foreign Relations in New York. Brabeck-Letma merkte daarbij op dat het bijna onmogelijk is om tegen kinderarbeid op te treden. In landelijke gebieden is kinderarbeid volgens Brabeck-Letma nagenoeg een noodzakelijkheid, maar er moet volgens hem wel voor gezorgd worden dat die groep jongeren de nodige toegang tot onderwijs krijgt.

De International Union of Foodworkers (IUF) heeft scherp gereageerd op de uitlatingen van Brabeck. "De uitspraken van Brabeck zijn verrassend, aangezien Nestlé een stichtend lid is van het International Cocoa Initiative en ook lid is van de Common Code for the Coffee Community, die beide inspanningen leveren om kinderarbeid onmogelijk te maken," aldus een woordvoerder van de vakbond tegenover het webmagazine ConfectioneryNews.com.

Sue Longley, coördinator wereldwijde landbouw bij de International Union of Foodworkers, merkte op dat binnen familiale landbouwbedrijven de traditie bestaat om kinderen te laten helpen bij het werk, maar er mogen volgens haar geen lange werkdagen worden opgelegd, die het kinderen immers onmogelijk zouden maken om onderwijs te volgen en die de gezondheid van die jonge bevolkingsgroep in het gedrang zouden kunnen brengen. In een officiële verklaring benadrukte Nestlé een absoluut tegenstander te zijn van kinderarbeid.

15:59 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: human resources, kinderarbeid, nestlé |  Facebook |

14-09-09

Malawi beschuldigt tabaksindustrie van uitbuiting

Vier buitenlandse tabakshandelaars zijn door Bingu wa Mutharika, president van Malawi, uitgewezen omdat ze de vastgestelde minimumprijzen voor tabaksproducten niet hadden gerespecteerd. De betrokken buitenlanders, waaronder twee chief executives, werkten voor drie van de belangrijkste tabaksbedrijven die in het Afrikaanse land actief zijn. Mutharika, die ook de post van minister van landbouw heeft, zegt niet te aanvaarden dat zijn volk wordt uitgebuit. Malawi heeft vorig jaar een minimumprijs ingesteld voor tabak, het belangrijkste exportproduct van het Afrikaanse land. De opkopers hebben zich echter tegen deze prijzen verzet omdat die door de economische crisis niet langer realistisch zijn. De tabaksprijzen zouden op dit ogenblik 19 procent onder het vastgestelde minimum liggen.

"President Mutharika noemt de tabakshandelaars kapitalistische uitbuiters en zegt hen al herhaaldelijk gewaarschuwd te hebben om de boeren eerlijke prijzen te betalen," aldus BBC News. De Britse omroep voegt er aan toe dat het inderdaad niet de eerste keer dat Mutharika en de tabakshandelaars in een conflict zijn terecht gekomen. In mei van dit jaar zou de president volgens enkele correspondenten nog een tabaksbeurs zijn binnengestormd om zijn woede te uiten voor het feit dat de handelaars weigerden de minimumprijzen te betalen. Malawi eist dat de handelaars minstens 2,15 dollar betalen per kilogram, maar op dit ogenblik wordt nog slechts een prijs van 1,74 dollar per kilogram geboden. De verkoop van tabak vertegenwoordigt 60 procent van de uitvoer van Malawi.

Door de lage vergoedingen voor de boeren saboteren de tabaksbedrijven volgens president Mutharika de economie van zijn land. De tabaksproductie van Malawi bedroeg de jongste tijd 7,9 miljoen kilogram per week. Dat leverde het land een bedrag van 14 miljoen dollar op. Uit ramingen blijkt dat meer dan 80 procent van de bevolking van Malawi rechtstreeks of onrechtstreeks door de tabaksindustrie worden tewerkgesteld. "Onlangs bracht de organisatie Plan International echter een rapport uit over kinderarbeid op de tabaksboerderijen van Malawi," aldus nog BBC News. "Daarbij werd opgemerkt dat de tabaksboerderijen ongeveer 75.000 kinderen aan het werk zetten. Die zouden bloot gesteld worden aan hoge niveaus van nicotinevergiftiging."

16:13 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: tabak, malawi, kinderarbeid |  Facebook |

01-10-08

Wal-Mart wil geen Oezbeeks katoen in huis

De Amerikaanse winkelketen Wal-Mart Stores eist van zijn toeleveranciers te stoppen met katoen uit Oezbekistan aan te bieden. Op die manier wil Wal-Mart naar eigen zeggen proberen om de kinderarbeid in Oezbekistan te stoppen. Eerder stopten ook andere retailers, zoals de Britse winkelketen Tesco en de department-storegroep Debenhams, met het gebruik van Oezbeeks katoen in de producten die ze verkopen. Wal-Mart zegt in zijn activiteiten geen enkele tolerantie te dulden tegenover kinderarbeid.

Wal-Mart zegt een coalitie te hebben gevormd die 90 procent vertegenwoordigt van alle katoen en katoenenproducten die in de Verenigde Staten worden ingevoerd. In augustus van dit jaar stuurden de American Association of Footwear and Apparel, de Retail Industry Leaders Association, de National Retail Federation en de United States Association of Imprters of Textiles and Apparel met steun van Wal-Mart een brief aan de Oezbeekse ambassade in de Verenigde Staten een brief waarbij erop aangedrongen werd de kinderarbeid in de katoenoogst onmiddellijk te stoppen.

De Oezbeekse regering verstuurde daarop vorige maand een antwoord waarin de strategie werd verduidelijkt om de kinderarbeid daadwerkelijk te bestrijden. Wal-Mart zegt zijn visie echter pas te zullen herzien wanneer men de kans gezien heeft om deze strategie op een onafhankelijke manier te kunnen evalueren. "Het is de eerste keer dat Wal-Mart een dergelijke drastische stap neemt in zijn bevoorradingsketen," aldus de zakenkrant Financial Times. Het bedrijf probeert sinds een drietal jaar zijn imago op het gebied van duurzaamheid te verbeteren.

14-06-07

Olympische uitbuiting is buitenlandse schuld

De uitbuiting van arbeiders in Chinese bedrijven die merchandising maken voor de Olympische Spelen van volgend jaar in Beijing is de schuld van buitenlandse ondernemingen. Dat zegt Xie Liangmin, een topman van de All-China Federation of Trade Unions (ACFTU). Uit een recent rapport van PlayFair 2008 is gebleken dat deze merchandising in mensonwaardige omstandigheden, met inbegrip van kinderarbeid, wordt geproduceerd.

“Bedrijven die de Chinese wetten respecteren en zorg dragen voor hun arbeiders worden volgens Xie Liangmin door de Chinese overheid met open armen ontvangen,” meldt het dagblad China Daily. “Ondernemingen die gebruik maken van goedkope arbeid en winst maken door de rechten van de arbeiders te negeren, zullen daarentegen aan de kaak worden gesteld.” De ACFTU is een vakbondskoepel van de Chinese communistische partij.

Het rapport van PlayFair 2008 was bijzonder kritisch voor het organiserend Chinees Olympische Comité en het Internationaal Olympisch Comité, die volgens de samenstellers niet voldoende inspanning deden om de productie te controleren. De Olympische Spelen van volgend jaar stevenen af op recordbestedingen en volgens de IOC-top zou het evenement wel eens het meest winstgevende uit de hele Olympische geschiedenis kunnen worden.

Beijing investeert ongeveer 40 miljard dollar in de modernisering van de stad en wereldwijde sponsors staan te dringen om aan het evenement te kunnen deelnemen, in de hoop op die manier de groeiende Chinese middenklasse te kunnen bespelen. In totaal werden vier bedrijven – drie uit Hong Kong en één uit de Verenigde Staten - beschuldigd van misbruik. Ze ontkennen allemaal de aantijgingen.

Indien de beschuldigingen kunnen gestaafd worden, zullen de vier bedrijven volgens het Beijing Organizing Committee for the Olympic Games (BOCOG) hun contracten verliezen. Volgens PlayFair zou het verbreken van de contracten echter vooral de arbeiders treffen. De samenstellers zeggen dat het BOCOG er integendeel daadwerkelijk moet op toezien dat de arbeidsvoorwaarden gerespecteerd worden.

Het IOC zegt geen directe controle te hebben op alle producten die het Olympisch logo dragen. “Het IOC heeft een arbeidsbeleid en verwacht dat de organiserende steden en producenten die richtlijnen volgen,” wordt er opgemerkt.

13:08 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: olympische spelen, kinderarbeid |  Facebook |

21-11-06

Nike-boycot bedreigt duizenden Pakistaanse jobs

De sportartikelenfabrikant Nike heeft beslist om niet langer samen te werken met Saga Sports, een Pakistaanse producent van voetballen. Dat zou bij Saga echter 4.000 jobs kunnen kosten. Nike nam zijn beslissing omdat de arbeidsomstandigheden bij de Pakistaanse producent te slecht zouden zijn. Bij Saga Sports werken ongeveer 9.000 mensen.

Volgens Nike laat Saga Sports de voetballen thuis met de hand naaien, waardoor het gevaar bestaat dat minderjarigen aan het werk worden gezet en men ook geen controle heeft op de veiligheid van de arbeidsomstandigheden. "Bovendien zouden arbeiders misbruikt worden en zouden ze niet correct worden betaald," aldus het persbureau Associated Press.

Een aantal overtredingen zouden vastgesteld zijn bij een onaangekondigd bezoek van de Amerikaanse Fair Labor Association aan Saga Sports. Saga-topman Rizwan Dar noemde het misbruik schaamteloos en stelde dat de gedupeerde werknemers inmiddels hun achterstallig loon hebben ontvangen. Het Saga-personeel heeft een gegarandeerde minimumwedde van 66 dollar per maand.

Volgens Dar waren de wantoestenden het gevolg van praktijken van individuele werkleiders, maar zou het thuiswerk inmiddels zijn gestopt. Dar hoopte dat Nike alsnog op zijn beslissing zou terugkomen. Nike voert echter aan dat Saga al verscheidene keren werd gewaarschuwd, maar daarop nooit heeft gereageerd.

Saga Sports realiseerde vorig jaar een omzet van bijna 33 miljoen dollar. Daarvan was 70 procent afkomstig van Nike. Volgens het bedrijf heeft Saga geen alternatieven voor het Nike-contract, waardoor er massale ontslagen wellicht onvermijdelijk zullen zijn. Het bedrijf sloot in 1997 een akkoord met de International Labor Organisation en de wereldvoetbalbond om kinderarbeid uit te bannen.

15:29 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: nike, voetbal, kinderarbeid, pakistan |  Facebook |