28-12-07

Kiwi-programma Nieuw-Zeeland op kruissnelheid

Nieuw-Zeeland lijkt goed op weg om de kiwi – het nationale symbool – te redden. De vogel is immers met uitsterven bedreigd. Toen de eerste Europese kolonisten zich in 1840 in Nieuw-Zeeland vestigden, waren er naar schatting vijf miljoen kiwi’s. Op dit ogenblik zouden er nog amper 75.000 zijn overgebleven. De oorzaak van deze achteruitgang moet gezocht worden bij de inkrimpende biotopen en de groeiende groep predatoren.

“Sinds de mens Nieuw-Zeeland een duizendtal jaar geleden heeft ontdekt, zijn drie van de vier inheemse vogelsoorten uitgestorven,” aldus de krant The International Herald Tribune. “Het zag er lange tijd naar uit dat de kiwi hetzelfde lot beschoren zou zijn, maar met het Kiwi Recovery Program hoopt het ministerie van milieubescherming het tijd alsnog te kunnen doen keren en de kiwi te redden.

Er zijn op dit ogenblik nog vijf kiwisoorten in Nieuw-Zeeland. Allemaal zijn ze in mindere of meerdere mate bedreigd. Van de rowi, één van de vijf soorten, zouden er nog amper 250 vogels overblijven. De kiwi kan niet vliegen, maar door een gebrek aan roofdieren liep de vogelsoort in het verleden weinig gevaar. Maar de mens bracht wel roofdieren mee, zoals katten, honden, fretten, hermelijnen en wezels.

De kiwi-populatie neemt volgens het Kiwi Recovery Program jaarlijks met twee tot vijf procent af. Om de roofdieren te verjagen, werden in het verleden vallen gezet en vergif gestrooid, maar dat was volgens de betrokkenen een duur en weinig afdoende maatregel. Daarom wordt nu overgegaan tot het verzamelen van de kiwi-eieren, die vervolgens in speciale broedbanken worden uitgebroed.

De uitgekomen kiwi-kuikens worden overgebracht naar beschermde gebieden – in veel gevallen geïsoleerde eilanden – waar geen roofdieren zitten. Wanneer ze ongeveer één jaar oud zijn en sterk genoeg zijn om zich te verdedigen, worden de jonge dieren weer teruggebracht naar de plek waar het ei was gevonden. Het programma startte al in 1994, maar komt pas nu op kruissnelheid. Volgend jaar zal het project zijn duizendste kuiken opleveren.

De kosten per kuiken bedragen ongeveer 2.750 dollar. Dat heeft vooral te maken met de moeilijkheden om de eieren te vinden. De dieren leven immers in afgelegen gebieden en elk koppel controleert een gebied van vijf tot veertig hectaren. Dat maakt het heel moeilijk om de nesten te vinden. Daarom wordt gebruik gemaakt van een speciaal fluitje, dat de roep van de mannelijke kiwi imiteert.

Het residerende mannetje komt daarop te voorschijn om de indringer te verjagen. Dat geeft de onderzoekers de mogelijkheid het dier weer naar zijn nest te volgen. Maar de dieren blijken een goed geheugen te hebben en laten zich niet vaak een tweede keer bij de neus nemen. In verscheidene dorpen zijn de inwoners nu zelf begonnen met het inzamelen van de kiwi-eieren.

Meer over natuur en milieu

12:35 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: nieuw-zeeland, kiwi |  Facebook |