24-12-16

Vooral mannen betalen hoge prijs voor hun kleurenpracht

Veelkleurigheid heeft in de natuur zowel voordelen als nadelen. Vooral mannelijke dieren kunnen voor hun kleurenpracht een hoge prijs betalen. Dat blijkt uit een onderzoek van de Uppsala University in Zweden naar de vleugelkleuren van waterjuffers. De onderzoekers merken op dat kleuren in de natuur worden gebruikt om efficiënter te kunnen communiceren, maar tegelijkertijd kan die grotere visibiliteit ook potentiële prooien alarmeren en eventuele predatoren aantrekken. Bij waterjuffers zijn mannen kleurrijker dan vrouwen. Tegelijk stelden de onderzoekers vast dat mannelijke dieren vaker het slachtoffer worden van predatoren dan vrouwelijke exemplaren.

“Veel diersoorten - zoals papegaaien, tropische vissen of vlinders - maken gebruik van opvallende kleuren,” benadrukt onderzoeksleider David Outomuro, specialist genetica aan de Uppsala University. “Die kleurenpracht biedt een voordeel in de seksuele selectie, maar kan ook een belangrijk nadeel worden omdat het dier gemakkelijker door prooien en predatoren kan worden opgemerkt. De kleurenpracht is dan ook het onderwerp van tegengestelde selectie-elementen. Enerzijds kan er sprake zijn van een positieve seksuele selectie omdat de kleuren de aandacht trekken van het andere geslacht. Anderzijds is er een verhoogd risico op mortaliteit, aangezien de kleuren ook de aandacht van prooien en roofdieren trekken.”

“Er kon worden vastgesteld dat mannelijke waterjuffers bijzonder gemakkelijk kunnen worden opgemerkt door roofvogels en kleine vliegjes waarop ze zelf jagen,” stipt David Outomuro aan. “Vrouwelijke exemplaren vielen daarentegen veel minder op omdat ze door een gebrek aan opvallende kleuren meer in de achtergrond van het decor opgaan. Daardoor beschermen ze zichzelf beter tegen mogelijke predatoren. Opvallend was echter ook dat de mannelijke waterjuffers niet in staat bleken om de vleugeltekening van onbeweeglijke vrouwelijke exemplaren te herkennen. Vermoed kan worden dat de vrouwelijke dieren zich daarmee willen verbergen tegen bronstige mannen, die bijzonder opdringerig kunnen zijn.”

Lees Verder

15:01 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: kleuren |  Facebook |