06-04-18

Klimaatverandering tooit Europese bergtoppen in bloemenpracht

Op de bergtoppen in Europa kunnen steeds meer nieuwe plantensoorten worden opgemerkt. Die vergroening ligt in het verlengd van de versnelling van het broeikaseffect sinds het midden van de voorbije eeuw. Dat blijkt uit een onderzoek onder leiding van wetenschappers van het Institute for Snow and Avalanche Research in Davos, die over het hele Europese continent meer dan driehonderd bergtoppen hebben onderzocht. Opgemerkt wordt dat het voorbije decennium vijf keer meer plantentypes naar hoger gelegen gebieden zijn geëmigreerd dan een halve eeuw geleden over een gelijkaardige periode.

De onderzoekers wijzen erop dat de gemiddelde temperatuur van de aarde sinds het midden van de negentiende eeuw met één graad Celsius is gestegen. In het hooggebergte was er echter sprake van een gemiddelde toename met twee graden. “Op alle bergtoppen kon een versnelde toename van de diversiteit aan plantensoorten worden opgemerkt,” zegt hoofdonderzoeker Sonja Wipf, ecologe bij het Institute for Snow and Avalanche Research. "Vooral de voorbije twintig tot dertig jaar toonde die versnelling een uitgesproken karakter. Maar dit fenomeen kan bijzonder kortstondig blijken, want de toename aan biodiversiteit zal niet noodzakelijk blijven duren.”

“Er is mogelijk sprake van een vertraagde uitsterving, waarbij nieuwkomers in de plaats komen van emblematische en meer fragiele soorten,” betogen de onderzoekers. “Het fenomeen is ook consistent met een bredere transitie die wereldwijd kan worden opgemerkt en als de grote versnelling wordt omschreven. Enerzijds kende de wereldbevolking sinds het midden van de voorbije eeuw een snelle toename, wat gepaard ging met een sterke verstedelijking en een exponentiële toename van het gebruik van nutsvoorzieningen en een stijgende afvalproductie. Tegelijkertijd begon ook de aarde een aantal veranderingen te tonen, zoals broeikasgassen, ozonconcentraties, ontbossing en temperatuurstijgingen.”

Ook het vergroenen van het hooggebergte maakt volgens de onderzoekers deel uit van die veranderingen. “De versnelde evolutie van de ecosystemen in het hooggebergte benadrukt de snelle en wijdverspreide impact van de menselijke activiteiten op de biosfeer," beklemtonen de auteurs. Vastgesteld werd dat negen van de tien bergtoppen een significante toename van de rijkdom aan plantensoorten liet blijken. Dat geldt zelfs voor de Svalbard-archipel, die tot boven de poolcirkel reikt. Nergens was er een daling.

Lees Verder

14:06 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: klimaatverandering |  Facebook |

07-11-17

Grote bedrijven moeten inspanning tegen klimaatverandering opvoeren

Slechts een minderheid van de grote wereldconcerns hebben strikte doelstellingen geïmplementeerd om de klimaatverandering af te remmen. Nochtans is die groep verantwoordelijk voor een belangrijk aandeel in de wereldwijde emissies van koolstofdioxide. Dat blijkt uit een rapport van consulent Thomson Reuters. De onderzoekers stellen dat bij de tweehonderdvijftig grootste beursgenoteerde ondernemingen van de wereld slechts 30 procent strenge klimaatdoelstellingen hanteren. Nochtans vertegenwoordigt deze groep nagenoeg 33 procent van de wereldwijde uitstoot aan koolstofdioxide.

Uit het rapport blijkt bovendien dat de uitstoot van de betrokken bedrijven de voorbije drie jaar een status-quo heeft laten optekenen, terwijl volgens de klimaatakkoorden van Parijs een daling met 3 procent moest worden doorgevoerd. “Zonder een daadwerkelijke inspanning van deze groep bedrijven is een efficiënte aanpak van de risico’s van de klimaatverandering niet mogelijk,” wordt in het rapport aangevoerd. In het rapport wordt opgemerkt dat grote energiegroepen zoals Coal India, Gazprom en ExxonMobil de wereldwijde ranglijst met grootste producenten van koolstofdioxide aanvoeren.

“Concurrenten die strengere milieunormen hanteren om hun ecologische voetafdruk verder terug te schroeven, hebben nochtans geen toegevingen moeten doen op het gebied van dividend, winst of tewerkstelling,” wordt er aangevoerd. “Bedrijven zoals Xcel Energy, Ingersoll Rand of Total - die belangrijke beslissingen op het gebied van duurzame ontwikkeling hebben genomen - zouden daarentegen wel eens belangrijke voordelen uit de klimaatacties kunnen ervaren.” Er wordt echter aangevoerd dat een aantal andere grote ondernemingen actie blijven voeren om de introductie van strengere milieunormen af te remmen.

Lees Verder

14:41 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: klimaatverandering |  Facebook |

02-11-17

Klimaatverandering bedreigt de menselijke gezondheid

De klimaatverandering heeft een negatievere impact op de menselijke gezondheid dan aanvankelijk was gedacht. Indien echter een afdoende oplossing kan worden gevonden die de opwarming van de aarde kan afremmen kan de gezondheid opnieuw worden verbeterd. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Washington en het University College London. Opgemerkt wordt dat de opwarming van de aarde de kans op een aantal bedreigende ziektes zal toenemen, maar onder meer ook voedseltekorten zou kunnen creëren. Vooral de oudere populatie en de armere bevolkingsgroepen zouden het zwaarste slachtoffer dreigen te worden van een ongunstige klimaatverandering.

“Er moeten een aantal belangrijke waarschuwingen worden opgetekend, maar er zijn ook tekenen van hoop,” benadrukt onderzoeksleider Howard Frumkin, professor gezondheid en milieu aan de University of Washington. “Wanneer de juiste keuzes worden gemaakt en agressieve inspanningen worden gedaan om de bevolking te beschermen, kunnen de ergste scenario’s mogelijk worden vermeden.” Algemeen wordt gesteld dat de klimaatverandering onder meer zal leiden tot een grotere frequentie aan hittegolven, ziektes die door insecten worden verspreid en luchvervuiling. Tot nu toe konden volgens de onderzoekers met zware financiële inspanningen de ergste complicaties worden afgewenteld.

Er wordt echter gewezen op dat onder meer knokkelkoorts en de ziekte van Lyme, respectievelijk verspreid door muggen en teken, de voorbije periode een sterke toename heeft laten optekenen, terwijl bij andere gezondheidsproblemen een daling kon worden opgetekend. Ook wordt erop gewezen dat grotere groepen kwetsbare personen aan hittegolven worden blootgesteld. Tegelijkertijd dreigen ook grotere populaties met voedseltekorten te zullen worden geconfronteerd. De strijd tegen de klimaatverandering heeft volgens de onderzoekers ook een aantal belangrijke positieve neveneffecten. De sluiting van steenkoolcentrales haalt immers smog en roet uit de lucht.

Andere positieve aspecten zijn het terugschroeven van de vleesconsumptie en de promotie van het fieten. Die leiden immers tot een beperking van obesitas en verkeersongevallen.

Lees Verder

19:35 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: klimaatverandering |  Facebook |

03-10-17

Katholieke instellingen stappen uit fossiele brandstoffen

Veertig katholieke instellingen over de hele wereld trekken investeringen terug uit fossiele brandstoffen. Dat heeft de Global Catholic Climate Movement bekend gemaakt. Ook de Italiaanse stad Assisi heeft zich bij het project aangesloten. In mei hadden al eens negen katholieke organisaties aangekondigd dat ze hun investeringen niet langer aan fossiele brandstoffen ter beschikking zouden stellen. Tot nu toe hebben bedrijven en instellingen wereldwijd al ongeveer 5 biljoen dollar investeringen uit de sector van de fossiele brandstoffen teruggetrokken. Bijna een kwart van de betrokken instelling waren met een religieuze beweging gelinkt.

De Global Catholic Climate Movement heeft het over de grootste collectieve desinvesterings-operatie die ooit door katholieke organisaties werd opgezet. Aan het initiatief wordt deelgenomen door organisaties uit de hele wereld. Ook de Belgische Episcopale Conferentie heeft zijn medewerking aan de campagne toegezegd. “De beslissing is gebaseerd op een gezamenlijke inzet voor milieubescherming en financieel toekomstgericht denken, waarbij een deelname aan een klimaatneutrale economie in het vooruitzicht gesteld,” aldus de initiatiefnemers. Over de concrete omvang van de ingreep konden geen verdere details worden verstrekt.

Niet alle deelnemers aan het initiatief hebben fossiele brandstoffen in hun aandelenportefeuille, maar willen vooral toekomstige investeringen in de sector uitsluiten. Christiana Figueres, gewezen secretaris-generaal van de Framework Convention on Climate Change van de Verenigde Naties, reageerde opgetogen op het initiatief. Een dergelijke beslissing is volgens haar niet alleen financieel een intelligente keuze, maar ze wees erop dat een gezamenlijke actie om een betere toekomst voor iedereen na te streven ook een morele verplichting is. Figueres voegde eraan toe te hopen dat nog meer leiders het voorbeeld van de katholieke instellingen zouden volgen.

Lees Verder

18:43 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: klimaatverandering |  Facebook |

17-09-17

Klimaatverandering zal uiteindelijk twee derde Europese Unie raken

De opwarming van de aarde zou tegen het einde van deze eeuw in de Europese Unie een impact kunnen hebben op 351 miljoen mensen. Daarmee zou twee derde van de totale Europese populatie met de invloed van de klimaatverandering rekening dienen te houden, tegenover amper 5 procent tussen het begin van de jaren tachtig van de voorbije eeuw en het midden van dit decennium. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers van het Joint Research Centre (JRC) van de Europese Commissie. Er wordt aan toegevoegd dat de opwarming van de aarde in de Europese Unie tegen het eind van deze eeuw jaarlijks ook voor 152.000 overlijdens verantwoordelijk zou kunnen zijn.

“De studie maakt duidelijk dat grote groepen Europeanen tegen het einde van dit decennium jaarlijks aan schadelijke klimaatextremen dreigen te zullen worden blootgesteld, tenzij efficiënte maatregelen worden geïntroduceerd en de opwarming van de aarde alsnog zou kunnen worden afgewenteld,” waarschuwen de onderzoekers. “Indien niet drastisch wordt ingegrepen dreigen klimatologische rampen tegen het einde van deze eeuw ook vijftig keer meer dodelijke slachtoffers te zullen eisen dan op dit ogenblik het geval is.” Daarbij moet volgens de wetenschappers worden vastgesteld dat vooral de meest kwetsbare sectoren van de maatschappij aan de grootste bedreigingen zullen worden blootgesteld.

“Onder meer moet worden verwacht dat ouderen en zieken, die zich vaak minder goed aan wijzigende temperaturen kunnen aanpassen, in problemen zullen raken,” wordt in het rapport opgemerkt. “Bovendien zullen ook de armere bevolkingsgroepen zwaarder worden getroffen, want zij beschikken over minder toegang tot de technologische ontwikkelingen die een aanpassing aan de veranderende situatie gemakkelijker zouden maken.” Er wordt aan toegevoegd dat een verouderende populatie de impact van de klimaatincidenten nog zou kunnen versterken, terwijl technologische ontwikkelingen de invloed zou kunnen afzwakken. De balans tussen beide elementen moet nog worden vastgesteld.

Lees Verder

14:05 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: klimaatverandering |  Facebook |

07-08-17

Klimaatverandering bedreigt Europese elektriciteitsproductie

De Europese elektriciteitsproductie kan mogelijk door de klimaatverandering in het gedrang worden gebracht. Al tegen het einde van het volgende decennium zouden problemen kunnen worden opgetekend. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Universiteit Leiden in Nederland. Daarbij wordt gewezen naar thermoelektrische krachtcentrales, die werken op steenkool, gas of nucleaire brandstoffen en significante hoeveelheden water nodig hebben om hun installaties te kunnen koelen. Indien water niet beschikbaar is of te warm is geworden, moeten de krachtcentrales de elektriciteitsproductie dan ook terugschroeven of opschorten.

“Een grote gascentrale de  heeft elke minuut de inhoud van een volledig Olympische zwembad nodig om zijn installaties voldoende te kunnen koelen,” benadrukt onderzoeksleider Paul Behrens, professor energie en klimaatverandering aan de Universiteit Leiden. “Tijdens de voorbije jaren werd Europa steeds meer met belangrijke hittegolven en droogteperiodes geconfronteerd. Daarmee werd een grotere druk geplaatst op de elektriciteitssystemen. Indien een krachtcentrale moet worden stilgelegd, kan een compensatie worden gerealiseerd door een opvoering van de activiteit in een minder kwetsbare productiesite of de aanvoer van energie uit hernieuwbare bronnen.”

Wanneer men echter met een verlengde periode van droogte wordt geconfronteerd, dreigen deze compensatiemechanismen volgens de onderzoekers echter onvoldoende. Daardoor dreigen storingen in de distributie van elektriciteit en mogelijke blackouts. De onderzoekers merken op dat dreigende tekorten vooral in de mediterrane regio moeten worden gezocht, waarbij gewezen wordt op onder meer Spanje, Italië, Zuid-Frankrijk en Griekenland. Ook een aantal gebieden langs de Rijn in Duitsland, Bulgarije en Polen kunnen volgens de onderzoekers met een toenemende druk op de elektriciteitsproductie worden geconfronteerd.

Koeling met zeewater kan volgens professor Behrens een gedeeltelijke oplossing aanreiken. “Dat vereist echter belangrijke investeringen in de aanpassing van de installaties aan het gebruik van zout water,” merkt hij op. “Indien men het gebruik van koelwater in de hele Europese Unie wil aanpakken, zullen oude en inefficiënte krachtcentrales moeten worden gesloten en door hernieuwbare bronnen - zoals windenergie en zonnekracht - worden vervangen.”

Lees Verder

17:56 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: klimaatverandering |  Facebook |

19-07-17

Opwarming arbeid zal gevolgen klimaatverandering dragen

Lichte stijgingen van de temperatuur in de mediterrane regio’s door de klimaatverandering kan mogelijk een negatieve impact hebben op de Europese wijnindustrie. Daarbij moet gevreesd worden voor een verlies aan inkomsten, productiviteit en arbeidsplaatsen. Dat blijkt uit een rapport van wetenschappers van Taylor & Francis Group, op basis van de impact van de warmte op de arbeidsprestaties in de wijngaarden op Cyprus, waar vaak moet worden gewerkt onder temperaturen die tot 36 graden Celsius kunnen oplopen. Omdat de druivenpluk nog grotendeels manueel gebeurt, is de wijnbouw volgens de onderzoekers een ideale sector om de impact van de klimaatverandering op arbeid te onderzoeken.

“De studie toonde dat hogere temperaturen tijdens de zomer voor werkomstandigheden zorgen die de productiviteit van de werknemers in de wijngaarden met 27 procent kan doen dalen,” benadrukken de onderzoekers Leonidas Ioannou en Lydia Tsoutsoubi. “De warmte heeft immers een ongunstige impact op het metabolisme en het cardiovasculaire systeem van de druivenplukkers, waardoor uiteindelijk het productieniveau terugvalt. Daarnaast moest ook rekening worden gehouden met een belangrijk tijdverlies omdat de arbeid geregeld moet worden stopgezet voor onregelmatige en onvoorziene onderbrekingen. Die onderbrekingen zouden de totale arbeidstijd met 15 procent doen afnemen.”

“Uit het onderzoek blijkt dat hogere temperaturen op de werkplek, vooral in de Europese landbouwsector, gepaard gaan met een belangrijk verlies aan arbeidscapaciteit en productiviteit,” benadrukken de onderzoekers nog. “Men mag niet vergeten dat de wijnindustrie een aandeel van 0,2 procent heeft in het wereldwijde bruto binnenlandse product. Hogere temperaturen door de opwarming van de aarde kunnen dan ook een negatieve impact hebben op de prestaties van de industrie en potentieel wereldwijd aanleiding geven tot belangrijke verliezen. Er wordt wel opgemerkt dat grotere studies, waarbij ook andere locaties worden betrokken, noodzakelijk zijn om meer concrete conclusies te kunnen trekken.

Lees Verder

21:45 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: klimaatverandering |  Facebook |

1 2 3 4 5 6 7 8 Volgende