29-01-14

Koeien produceren meer melk voor vrouwelijke kalveren

Koeien produceren meer melk voor vrouwelijke kalveren dan voor mannelijke nakomelingen. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Kansas State University en de Harvard University naar de melkproductie van 1,49 miljoen Holstein-koeien. De onderzoekers merken op dat het fenomeen mogelijk verklaard kan worden door het feit dat een vrouwelijk kalf als foetus aan de moeder beter kan laten weten meer melk te verwachten dan haar broers. De resultaten van de studie kunnen volgens de onderzoekers ook implicaties hebben voor de mens, waar volgens de wetenschappers eveneens een verschil in melkproductie kan worden opgetekend.

De onderzoekers stelden vast dat de eerste zwangerschap van een koe een belangrijke impact heeft op de melkproductie. “Met twee achtereenvolgende vrouwelijke halveren blijkt een koe 450 kilogram meer melk te produceren dan met twee opeenvolgende zonen,” merkt onderzoeksleider Barry Bradford, professor dierwetenschappen aan de Harvard University, op. “Een vrouwelijke kalf na een zoon kan het verschil weliswaar gedeeltelijk goedmaken, maar toch niet helemaal wegwerken.” Bradford noemt de resultaten opmerkelijk, vooral aangezien een aantal evolutietheorieën een omgekeerd effect zouden hebben kunnen laten veronderstellen. De productiehoeveelheid zou geen impact hebben op de kwaliteit van de melk.

Aangezien in de veeteelt courant gebruik wordt gemaakt van kunstmatige inseminatie, waarbij ook het geslacht van de vrucht kan worden gekozen, kunnen de onderzoeksresultaten volgens Bradford belangrijke economische gevolgen hebben. Twee opeenvolgende vrouwelijke kalveren kunnen de Amerikaanse economie volgens de wetenschapper een extra melkproductie voor een bedrag van 200 miljoen dollar opleveren. Vermoed wordt dat de hormonen van de foetus en placenta tussen een mannelijk en vrouwelijk half variëren. Die afwijkende hormonen zouden mogelijk in de bloedstroom van de moederkoe worden opgenomen en de uiteindelijke melk-productie beïnvloeden.

Lees Verder

13:11 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: koe, melkproductie |  Facebook |

12-02-11

Koeienmaag model voor productie biobrandstoffen

Een koeienmaag bevat microben die plantaardig materiaal kunnen omzetten tot suikers. Dat hebben het Joint Genome Institute (JGI) en het Energy Bioscience Institute (EBI) van het Amerikaanse ministerie van energie ontdekt. Door deze ontdekking zou de massaproductie van biobrandstof niet langer milieuonvriendelijk zijn. Het afbreken van plantenmateriaal tot suikers is een cruciale stap in de productie van biobrandstoffen.

De Amerikaanse onderzoekers ontdekten dat de pens, de eerste maag van de koe, in staat is om de stoffen cellulose en hemicellulose in gras om te zetten naar suikermoleculen. Cellulose en hemicellulose staan bekend als moeilijk te verwerken stoffen die weinig voedingswaarde hebben voor de meeste dieren. Onderzoekersleider Eddy Rubin merkt echter op dat koeien in hun maag microben hebben om die materialen om te vormen tot kleine suikermolecules.

Het Joint Genome Institute (JGI) en het Energy Bioscience Institute (EBI) zijn nu bezig het proces in de pens van de koe na te bootsen, zodat een nieuwe manier zou kunnen worden ontwikkeld voor de productie van biobrandstoffen. Er is in het verleden veel kritiek geweest op de massaproductie van biobrandstoffen. Door middel van de ontdekte microben zou plantaardig afval zoals gras beter te verwerken zijn, waardoor er een nieuwe impuls zou ontstaan in de massaproductie van biobrandstoffen.

10:03 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: biobrandstof, koe |  Facebook |

16-04-09

Milieuprobleem Indiase koeien groter dan gedacht

indiacowDe winderigheid van de Indiase koeien is een groter milieuprobleem dan oorspronkelijk werd gedacht. Dat blijkt uit een onderzoek van het Space Applications Centre in Ahmedabad. Daarbij wordt gesteld dat de Indiase veestapel, met inbegrip van schapen en geiten, een grotere bijdrage leveren tot de opwarming van de aarde dan het Indiase autoverkeer. De Indiase veestapel wordt geraamd op 485 miljoen dieren, waaronder 283 miljoen runderen. Die zouden samen ongeveer 11,75 miljoen ton methaan per jaar produceren. Vijftien jaar geleden werd daarop een cijfer van 9 miljoen ton gekleefd. Naarmate de welvaart van de Indiase bevolking toeneemt en de consumptie stijgt, zal het methaanprobleem volgens de onderzoekers alleen nog maar toenemen.

"Methaan is een broeikasgas dat twintig keer meer warmte vasthoudt dan koolstofdioxide," aldus het magazine Time. "Er wordt in India dan ook intens gezocht naar nieuwe diëten, die de methaanproductie van de veestapel gevoelig zouden moeten verlagen." Eén van de problemen is de ondervoeding van de Indiase runderen, die een negatieve impact heeft op de gezondheid van de veestapel, wat op zijn beurt leidt tot een grotere methaanproductie. De Indiase boeren hebben echter niet voldoende financiële slaagkracht om betere diëten te voorzien voor hun dieren. Onder meer het antibiotica monensin, dat de methaanproductie bij koeien verlaagt, is voor de meeste Indiase veehouders onbetaalbaar."

Dat betekent volgens Time dat er gezocht moet worden naar een lokaal, betaalbaar alternatief. Er wordt echter ook in andere richtingen naar oplossingen gezocht. Onder meer het Energy Research Institute uit New Dehli werkt aan een oplossing om methaan op te vangen. Op dit ogenblik wordt koeienmest al gebruikt voor de productie van biogas in de keuken van Indiase gezinnen en zelfs in auto's. Dat is volgens het Energy Research Institute vooral een succes in gaushalas, shelters voor oude koeien. Behalve in de communistische staten West-Bengalen en Kerala mogen immers nergens in India koeien gedood worden. Door de productie van biogas kunnen die oude dieren volgens het onderzoeksinstituut toch nog enigszins nuttig worden gebruikt en dragen ze als vervangmiddel voor conventionele energiebronnen bij tot de strijd tegen de opwarming van de aarde.

14:49 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: india, koe, milieu, klimaat, methaan |  Facebook |