09-07-10

Mijngroep Xstrata investeert in Tintayakopermijn

De Anglo-Zwitserse groep Xstrata heeft een gevoelige uitbreiding aangekondigd van de Tintaya-mijn in Zuid-Peru. Met het project zou een investering zijn gemoeid van 1,47 miljard dollar. De investering zal er volgens Xstrata voor zorgen dat de koperproductie met 60 procent kan worden opgedreven. Bovendien zou de levensduur van de Tintaya-mijn met ongeveer twintig jaar worden verlengd. De investering vormt een onderdeel van de strategie van de Anglo-Zwitserse groep om zijn totale productie over vier jaar met 50 procent opgedreven te hebben. De bestaande activiteiten in de Tintaya-mijn zouden normaal over twee jaar zijn uitgeput. De nieuw activiteiten bevinden zich op ongeveer tien kilometer van de huidige mijn. De werken zouden nog in de loop van dit jaar moeten starten. Over twee jaar zou het eerste koper moeten kunnen worden geproduceerd.

19:04 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: peru, koper, xstrata, tintaya |  Facebook |

12-05-10

Chinees mijnconcern doet bod op Congolees koper en kobalt

Het Chinese mijnconcern Zijin Mining Group heeft er goede hoop op om de Congolese koperproducent Platmin Congo over te nemen. Zijing Mining Group heeft een bod gedaan van 284 miljoen dollar op Platmin Congo. Het Chinese mijnconcern zegt te verwachten dat de Chinese overheid volgende maand zijn goedkeuring zal hechten aan de overname. De toestemming van de Democratische Republiek Congo zou volgens Lan Fusheng, vice-voorzitter van Zijin Mining, mogelijk langer op zich kunnen laten wachten. Zijin Mining Group en het China-Africa Development Fund maakten onlangs bekend een akkoord bereikt te hebben om een gezamenlijk bod te doen op Platmin Congo, dat een belang heeft in twee mijnprojecten voor koper en kobalt. Het Congolese ministerie van mijnen stelde echter dat de transactie onwettelijk is.

"Lan Fusheng zegt echter ervan overtuigd te zijn dat de Congolese overheid uiteindelijk zijn toestemming zal geven, aangezien Platmin Congo investeringen nodig heeft," aldus de financiële nieuwsdienst Bloomberg. "Hij voegde er aan toe dat het project van Zijin Mining Group, de grootste goudproducent van China, geen politieke bedoelingen heeft. Volgens Lan Fusheng is er mogelijk een misverstand gerezen over het plan van Zijin Mining Group." Door een Congolese wet van augustus vorig jaar is het aan een partner van een mijnproject in Congo verboden om de eigendomstructuur te veranderen vooraleer de commerciële productie is opgestart. Het mijnbedrijf Gecamines, dat door de Congolese staat wordt gecontroleerd, heeft een belang van 32 procent in de twee projecten van Platmin Congo." Chinese waarnemers stellen dat investeringen in Afrika altijd gepaard gaan met onzekerheden en risico's.

"Maar uiteindelijk zal samenwerking een trend worden," aldus Helen Lau, analist bij UOB Kay Hian in Hongkong, tegenover Bloomberg. "Afrika heeft immers geld nodig voor zijn ontwikkeling. Verwacht mag dan ook worden dat het aanbod van Zijin Mining Group uiteindelijk aanvaard zal worden." Martin Kabwelulu, de Congolese minister van mijnen, zou het verhaal van de transactie op het internet vernomen hebben. Congo heeft ongeveer 4 procent van de wereldwijde koperreserves in handen en behoort tot de grootste kobaltproducenten van de wereld. Platmin Congo heeft een belang van 68 procent in de betrokken mijnen van Deziwa en Ecaille. Zijin Mining Group zou 60 procent in handen krijgen van de joint venture die de mijnen zou exploiteren. Het China-Africa Development Fund is een Chinees staatsfonds dat Chinese bedrijven helpt bij investeringen in Afrika.

18:10 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: china, congo, koper, kobalt |  Facebook |

13-01-09

Grondstoffenproducenten schrappen mijnprojecten

rio_tintoHet Anglo-Australische mijnconcern Rio Tinto heeft beslist om de ontwikkeling van een Australische goud- en kopermijn stop te zetten. Die beslissing is ingegeven door de wereldwijde financiële crisis en de dalende grondstoffenprijzen. Met het project was een investering gemoeid van 229 miljoen dollar. De belissing valt één dag nadat de top van het concern ook al aangekondigd had om de uitbreiding van zijn Corumbia-ijzerertsmijn in Brazilië op te schorten. Daar was een investering van 2,15 miljard dollar voorzien. Die beslissing werd volgens Rio Tinto om dezelfde reden genomen als het stopzetten van het Australische project. Rio Tinto heeft een aandeel van 80 procent in het Northpakes-project. De rest is in handen van het Japanse Sumimoto. Sectorgenoten Xstrata en Oz Minerals snoeien eveneens in hun productie.

Rio Tinto, het derde grootste mijnconcern ter wereld, zegt dat de dalende koperprijzen de belangrijkste reden zijn om de ondergrondse ontwikkeling in de Northparkes-mijn in New South Wales, in het oosten van Australië, stop te zetten. "De koperprijs is sinds juni vorig jaar met 60 procent gedaald," aldus een woordvoerder van het mijnconcern. De bovengrondse ontginning zal verder blijven gezet worden. De ondergrondse mijn zou tegen eind dit jaar operationeel moeten zijn geweest. Door de wereldwijde crisis is Rio Tinto al zijn mijnactiviteiten aan het herbekijken. Het mijnbedrijf had eind vorig jaar al bekend gemaakt dat het 14.000 banen zou schrappen. Dat vormde een onderdeel van een plan van de top van Rio Tinto om de schuldenlast van het mijnbedrijf tegen het einde van dit jaar met 10 miljard dollar verminderen.

Ook het Zwitserse zinkconcern Xstrata maakte bekend zijn Australische zink- en loodmijn Handlebar Hill sluiten, terwijl verdere investeringen in Mount Isa in Queensland zullen worden geschrapt. Kevin Hendry, chief executive van Xstrata, zegt dat de activiteiten in Handlebar Hill weer zullen opgestart wordt wanneer de economie dat toelaat. De orders van Handlebar Hill zullen door andere Xstrata-mijnen worden overgenomen. Xstrata had midden vorig jaar een investering van 61 miljoen dollar goedgekeurd om in Handlebar Hill een bovengrondse mijn te ontginnen. Het Zwitserse concern wou er 1,75 miljoen ton erts ontginnen per jaar. Met de uitbreiding van Mount Isa was een investering voorzien van 120 miljoen dollar. Daardoor moest de productie van 6,5 miljoen ton tot 8 miljoen ton konden worden opgedreven.

Ook zinkverwerker Teck Cominco heeft bekend gemaakt om zijn productie te beperken en een aantal nieuwe projecten uit te stellen. Net zoals Rio Tinto, verwijzen Xstrata en Teck Cominco naar de dalende vraag naar grondstoffen. Analisten van Goldman Sachs zeggen dat de zinkprijzen niet snel opnieuw de recordhoogtes van drie jaar geleden zullen halen. Een gedeeltelijke heropleving wordt pas voor volgend jaar voordien.

14:47 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: goud, rio tinto, koper, lood, zink, xstrata, teck cominco |  Facebook |

07-04-08

Escondida wil productie opdrijven

EscondidaEscondida, de grootste kopermijn van de wereld, wil zijn productie gevoelig opdrijven. Dat heeft Diego Hernandez, directeur basismetalen bij hoofdaandeelhouder BHP Billiton, bekend gemaakt. Daarom is men in Escondida al drie jaar bezig met een exploratieproject. De mijn werd bijna veertig jaar geleden ontdekt en produceerde vorig jaar bijna 1,5 miljoen ton koper, maar wil inspelen op de groeiende vraag.

De koperprijzen zijn inmiddels gestegen tot een recordhoogte van 8 dollar per kilogram, tegenover enkele dollarcenten vijf jaar geleden. “Daarom willen Escondida en andere mijnbedrijven zoveel mogelijk koper ontginnen,” aldus de krant International Herald Tribune. “Bovendien wordt de vraag van China, de grootste consument, alsmaar groter. Het metaal is immers cruciaal voor zijn snelle industrialisatie en verstedelijking.”

Hernandez benadrukt dat niet de geïndustrialiseerde wereld de grootste afnemer is van koper, maar wel landen in ontwikkeling, zoals China en India. Het bedrijf onderzoekt dan ook hoe er meer koper uit de ondergrond kan gehaald worden, niet alleen door de mijn uit te breiden, maar door een grotere efficiëntie, dankzij het gebruik van moderne technologie en een bouwen van nieuwe infrastuur.

Bovendien onderzoekt Escondida de mogelijkheid om molybdenum te produceren, een nevenproduct van de koperontginning en gebruikt om staal te verstevigen. Dat zou een investering vergen van 120 miljoen dollar tot 150 miljoen dollar en een productie kunnen opleveren van ongeveer 4.000 ton molybdenum per jaar. Verder wil BHP Billiton ook elders naar nieuwe mogelijkheden zoeken om koper te ontginnen.

“Chili zal nog lange tijd de grootste koperproducent van de wereld blijven, maar we moeten naar nieuwe locaties zoeken om te kunnen beantwoorden aan de bijkomende vraag,” aldus nog Hernandez.

16:43 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: escondida, koper, billiton |  Facebook |

07-01-08

Zambia heropent oude zinkmijn

Zambia gaat zijn Kabwe-zink- en loodmijn heropenen. Daarbij zal er samengewerkt worden met het Zuid-Afrikaanse Alberg Mining and Exploration. Kabwe ligt 140 kilometer ten noorden van de Zambiaanse hoofdstad Lusaka en is één van de oudste mijnen van het land, maar werd in 1994 plots gesloten wegens een gebrek aan kapitaal. Er was ook sprake van wanbeleid.

Zambia wil drie schachten van de Kabwe-mijn heropenen. De Zambiaanse overheid zal minstens een twintig procent houden. Alberg moet wel strikte milieumaatregelen volgen, want volgens milieuvereniging Blacksmith Institute behoort Kabwe tot de honderd meest vervuilde steden van het land. De mijn zou de grootste schuldige zijn van die vervuiling. Duizenden inwoners van Kabwe zouden een te hoog loodgehalte in het bloed hebben.

Andere kandidaten voor de consessie waren Congo Border Resources, Ilifa Commodities, Leopard Exploration & Mining en Pochy Mining. Alberg maakte verder bekend dat zijn dochteronderneming Silver Lining Ventures op de site van Kabwe ook met de verwerking van koper zal beginnen. Die productie zou een niveau van 12.000 ton per jaar moeten halen. Silver Lining haalt zijn koper uit de Democratische Republiek Congo en een aantal mijnen in het noorden van Zambia.

Meer over milieu en natuur

14:05 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: zambia, koper, zink, lood, milieu |  Facebook |

06-09-07

China blijft azen op koper

Minmetals, het grootste metaalbedrijf van China, gaat in de toekomst meer koper invoeren om aan de groeiende behoefte van de Chinese economie tegemoet te komen. Daarnaast zoekt het bedrijf in China zelf ook naar meer ijzererts en wolfraam. Maar Minmetals-topman Song Yufang stelt echter dat de hoge grondstofprijzen dergelijke aankopen heel kostelijk maken. Het is vooral de grote vraag in China die de prijzen op de wereldmarkten de hoogte hebben ingejaagd.

Minmetals was tot nu toe een zuivere handelaar in metalen, maar gaat in de toekomst ook investeren in de ontginning van ruwe grondstoffen. Twee jaar geleden tekende Minmetals een overeenkomst met Codelco, de grootste koperproducent van de wereld, om te investeren in Chileense mijnen. Daarbij zou Minmetals 57.000 ton koper per jaar ontvangen. Het contract loopt over een periode van vijftien jaar. Het Chinese bedrijf kreeg ook een optie om 25 procent te verwerven van de Chileens Gaby-mijn.

Door de gestegen koperprijzen zou het voor Minmetals echter financieel moeilijker worden om in die Gaby-mijn te investeren. De koperprijs is op de Londense beurs dit jaar al met 14 procent gestegen tot 7.235 dollar per ton. De prijzen van ijzererts zullen het volgende jaar wellicht met 35 procent stijgen. Minmetals Development Corporation realiseerde tijdens de eerste helft van dit jaar een nettowinst van 50,58 miljoen dollar. Dat is een stijging met 87,62 procent.

14:13 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: china, minmetals, koper |  Facebook |

17-08-06

Mijnwerkers willen hun deel van de koek

De jongste maanden is de mijnindustrie wereldwijd geconfronteerd geworden met een hele reeks stakingen. De grondstoffenprijzen zijn de jongste jaren immers explosief gestegen en ook de mijnwerkers willen daar hun deeltje van opstrijken. Maar dat stuit dikwijls op een stugge houding van de grondstoffenproducenten, met soms langdurige stakingen tot gevolg.

De voorbije maanden werden er stakingen genoteerd in Canada, de Verenigde Staten, Mexico en Peru. "Eind juli kwamen zes Zambiaanse kopermijnwerkers zelfs om het leven toen zij met een staking een hoger loon probeerden af te dwinging bij hun Chinese werkgevers," aldus het persbureau Reuters. Elders werden stakingen op het nippertje voorkomen door een gevoelige salarisverhoging.

"Volgens de Londense grondstoffenspecialist Alex Wood is het niet meer dan logisch dat ook de arbeiders willen profiteren van de hoge prijzen op de grondstoffenmarkt," stipt Reuters aan. "Terwijl de grondstoffenproducenten de voorbije jaren hun omzetten en winsten hebben zien groeien, is er volgens hem een steeds kleiner gedeelte van die taart naar de mijnwerkers toegeschoven."

Ook de Chileense kopermijn Escondida, de grootste van de wereld en uitgebaat door BHP Billiton en Rio Tinto, ligt op dit ogenblik voor een groot gedeelte stil door een staking. Er is immers nog altijd geen compromis bereikt over een loonsverhoging. Tweeduizend werknemers hebben het werk neergelegd, waardoor de mijn veertig tot zestig procent minder koper produceert. Normaal produceert Escondida 1,3 miljoen ton per jaar.

In Escondida werd drie jaar geleden de laatste keer gepraat over een loonsverhoging, maar sindsdien is de koperprijs op de wereldmarkt bijna verviervoudigd. De winst van Billiton groeide tijdens die periode van 1,6 miljard naar 6 miljard Australische dollar. Toch staat Billiton weigerachtig tegenover een salarisverhoging van dertien procent. Verder dan drie procent wil de directie niet gaan. Ook over een eenmalige bonus liggen de standpunten ver uit elkaar.

BHP Billiton zegt echter dat zijn werknemers nu al de best bepaalde mijnwerkers van Chili zijn. Gemiddeld verdienen ze 938 euro per jaar, twee keer zoveel als de gemiddelde Chileen. De vakbonden voeren daarentegen aan dat er in Chili blijkbaar niets is gebeurd sinds de nitraatontginning uit de negentiende eeuw. "Ook toen buitten buitenlandse locale arbeiders om zichzelf te verrijken," wordt er opgemerkt.

Specialist Wood merkt echter op dat de stakingen voor de grondstoffenproducenten ook nog goed kunnen uitdraaien. "Indien acties van vakbonden leiden tot een daling van de productie en de bevoorrading, kunnen de producenten bij hun afnemers ook nog eens druk zetten voor hogere afzetprijzen van schaarser geworden producten," voert hij aan.

09:44 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: koper, rio tinto, grondstoffen, escondida, billiton |  Facebook |