16-05-11

Koraaleilanden Poomarichan en Villanguchalli onder zeespiegel verdwenen

Illegale koraaloogst heeft de eilanden Poomarichan en Villanguchalli in de Golf van Mannar, tussen India en Sri Lanka, in de zee doen wegzinken. Poomarichan en Villanguchalli vormen een onderdeel van het beschermde Gulf of Mannar Marine National Park, dat een gebied van nagenoeg 560 vierkante kilometer met eenentwintig eilanden omvat. Woordvoerders van de Gulf of Mannar Biosphere Reserve Trust merken op dat vissers gedurende decennium waardevol koraal hebben geroofd uit het gebied.

"Tot negen jaar geleden was er geen degelijke wettelijke bescherming tegenover de koraalroof," aldus de natuurbeschermers tegenover BBC News. "Door de invoering van de strengere wetgeving is daarna wel een einde gemaakt aan de praktijken." Er wordt aan toegevoegd dat ook de opwarming van de aarde heeft bijgedragen tot het verdwijnen van de eilanden, maar dat wordt door het Proudman Oceanographic Laboratory in Liverpool tegengesproken. Daar wordt opgemerkt dat het zeeniveau in de Golf van Mannar trager is gestegen dan het wereldwijde gemiddelde.

Hoewel Poomarichan en Villanguchalli zich slechts drie tot vijf meter boven de zeespiegel bevonden, heeft hun verdwijnen volgens de Gulf of Mannar Biosphere Reserve Trust een alarmsignaal over het lot dat vele kleine eilanden op langere termijn te wachten staat. De meeste eilanden van de Golf van Mannar zijn onbewoond en het koraal werd vooral geoogst als bindmiddel in de bouwsector. De Golf van Mannar is echter ook het actieterrein van meer dan 300.000 vissers. Het gebied wordt ook al meer dan tweeduizend jaar gebruikt door parelvissers.

Volgens sommigen beschermen de koraafriffen van de Golf van Mannar de omliggende regio voor de ergste gevolgen van tsunami's. Volgens het Indian National Oceanographic Institute hebben de verzameling van koraal voor studiedoeleinden gedurende vele decennia en industriƫle vervuiling van bedrijven op het vasteland echter voor onherstelbare schade aan de riffen aangericht.

24-02-11

Nederlands bedrijf wil commercieel koraal kweken

Koraalriffen zijn een belangrijke bron van biodiversiteit en worden volgens sommigen de regenwouden van de zee genoemd. Door klimaatverandering, vervuiling, toerisme en de steeds grotere vraag naar koralen van liefhebbers verdwijnen de riffen echter bijzonder snel. In Nederland hoopt men een gedeelte van het probleem te kunnen aanpakken door koralen te kweken. Het bedrijf EcoDeco uit Utrecht hoopt over een tweetal jaar de eerste commercieel gekweekte koralen op de markt te kunnen brengen.

EcoDeco wil de volgende twee jaar de economische levensvatbaarheid van het project uittesten. "Koralen worden vooral gekocht omdat ze er in een aquarium heel mooi uitzien," benadrukt een woordvoerder tegenover het webmagazine Oneworld.nl. "Koraal wordt nu nog door vissers en duikers van de zeebodem gehaald en verkocht. Een stuk koraal ter grootte een menselijke vuist wordt voor ongeveer 50 euro verkocht. Het is de bedoeling om de koralen te kunnen kweken voor ongeveer dezelfde prijs."

"Onder de meest gunstige omstandigheden kan het koraal met ongeveer een procent per dag groeien," merkt Ronald Osinga, onderzoeker aan de Universiteit van Wageningen, op. "Per twee tot drie maanden verdubbelt het koraal in omvang. Door de opwarming van het klimaat zijn die gunstige omstandigheden in de natuur zeldzaam geworden." Het bedrijf maakt gebruik van een nieuw filtersysteem, dat het koraal in leven houdt. Traditionele waterpompen doden het plankton in het water zit, terwijl dat net het voedsel is dat koraal nodig heeft.

10:59 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ecodeco, koraal |  Facebook |