17-01-11

Kourou breidt uit naar drie rakettypes

Het European Space Agency (ESA) staat voor een belangrijk jaar. Dat heeft Jean-Jacques Dordain, directeur-generaal van het Europees ruimtevaartbureau, gezegd. De volgende periode zullen immers drie raketten worden ingezet op de ruimtevaartbasis Kourou van het Europees ruimtevaartbureau in Frans Guyana. Naast de bekende Ariane-raket, zal er immers ook beroep worden gedaan op de Russische Soyuz en de nieuwe Vega-raket. Dordain had het over een fundamentele wijziging in de operaties van het Europese ruimtevaartbureau.

"Gedurende dertig jaar heeft het Europees ruimtevaartbureau exclusief met de Ariane-raket gewerkt," merkte Dordain op tegenover BBC News. "Daar komen nu echter ook de Soyuz en Vega bij. Dat zal de logistiek op de ruimtevaartbasis veel complexer maken. Het zal immers bijzonder druk worden op de basis van Kourou. Ik ben er ook niet zeker van dat we alle aspecten van die uitbreiding al volledig hebben kunnen inschatten." Voor de Soyuz-raketten, die meestal vanop de basis van Baikonour in Kazakstan worden gelanceerd, werd op Kourou een heel nieuwe lanceerinstallatie gebouwd.

Verwacht wordt dat een eerste Soyuz-lancering op Kourou vanaf half augustus mogelijk zal zijn. De raket zou twee satellieten lanceren voor het Europese Galileo-navigatiesysteem. De Vega-raket zal gebruik maken van oude Ariane-installaties, die compleet werden gerenoveerd. Daar wordt een eerste lancering voorzien in de tweede helft van dit jaar. Vega zal zich specialiseren in kleinere, relatief goedkope wetenschappelijke satellieten in plaats van grote nationale of commerciële projecten. Verwacht wordt dat op Kourou in de toekomst één lancering per maand zal plaats hebben.

18:55 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: esa, kourou, ruimtevaart |  Facebook |