02-10-17

Ambachtelijke goudwinning houdt vraag naar kwik op peil

De ontginning van kwik heeft de jongste vijf jaar een sterke groei gekend, ondanks inspanningen om de voorraden te beperken. Dat staat in een rapport van de Verenigde Naties. Het metaal, dat bijzonder giftig is, wordt nog vooral gebruikt in de artisanale en kleinschalige goudwinning. Kenia en Zuid-Afrika worden daarbij de belangrijkste leveranciers genoemd van goudzoekers in vooral Congo, Oeganda, Tanzania, Zimbabwe, Mozambique en Zuid-Afrika zelf. Jaarlijks zouden deze landen tussen vijfenvijftig en honderdzestig ton kwik verbruiken. Kwik moet ervoor zorgen dat de producenten uit de gevonden ertsen goud met een grotere zuiverheid zouden kunnen filteren.

In Genève is inmiddels de eerste Minamata Convention of Mercury gehouden. Bedoeling is om de vraag naar kwik geleidelijk af te bouwen. Tegen eind dit decennium zou de vraag naar kwik grotendeels moeten zijn afgebouwd. Er wordt echter opgemerkt dat het al bijzonder moeilijk is gebleken de reële omvang te achterhalen van de voorraden kwik die op de markt worden gebracht. Onder meer moest worden vastgesteld dat Kenia tijdens de eerste helft van dit decennium geen enkele kwikexport heeft geregistreerd, terwijl onderzoek nochtans aantoonden dat goudvelden in Tanzania, Oeganda en Congo met Keniaanse leveringen werden bevoorraad.

“De informele handel in moeilijk te volgen en verschijnt dan ook niet in de officiële statistieken,” benadrukt Elena Lymberidi-Settimo, projectmanager van de Zero Mercury Campaign bij het European Environmental Bureau. De Minamata Convention zou er dan ook moeten voor zorgen dat een betere rapportering kan worden gegarandeerd. De deelnemers aan de conventie hebben zich ertoe verplicht om de bestaande kwikontginning af te bouwen en te beletten dat nieuwe operaties zouden kunnen worden opgezet. Onder meer door piekprijzen op de markten moesten echter al een aantal nieuwe productielocaties worden gemeld. Daarbij wordt gewezen naar onder meer Mexico en Indonesië.

Minamata verwijst naar de gelijknamige Japanse vissersgemeente waar op het einde van de jaren zestig van de voorbije eeuw voor de eerste keer gewag werd gemaakt van de gezondheidsrisico’s die aan het contact met het metaal zijn verbonden.

Lees Verder

15:58 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: goud, kwik |  Facebook |

26-03-13

Zware kwikvervuiling bij artisanale goudwinning in Peru

In 60 procent van de vissen op lokale markten in het zuidoosten van Peru is een kwikvervuiling aangetroffen die het voedsel ongeschikt maken voor menselijke consumptie. Ook bij 78 procent van de lokale volwassen bevolking werden onveilige kwikconcentraties opgemeten. Dat blijkt uit een onderzoek van het Carnegie Institution for Science. De onderzoekers noemen de contaminatie een zware en toenemende bedreiging van de openbare gezondheid. Het kwik is een bijproduct van de artisanale goudontginning waarbij ongeveer veertigduizend mijnwerkers in de regio Madre de Dios zijn betrokken. De onderzoekers waarschuwen dat vooral jonge vrouwen hoge kwikconcentraties vertoonden, waarmee volgens hen een bijzonder kwetsbare groep wordt getroffen.

Lees Verder

17:31 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: peru, goud, kwik |  Facebook |

22-02-09

Internationaal kwikakkoord in de maak

Meer dan honderdveertig landen hebben zich akkoord verklaard om een overeenkomst te sluiten rond de beperking van de uitstoot van kwik, een metaal de schadelijk is voor de verstandelijke ontwikkeling van jonge kinderen. Dat is het gevolg van een beslissing van de Amerikaanse president Barack Obama om een beslissing van zijn voorganger George W. Bush te herroepen en mee in te stappen in een plan van de Verenigde Naties om de kwikuitstoot aan te pakken. Eens de Amerikaanse beslissing bekend werd, hebben ook China, India en een aantal andere landen zich bereid verklaard om aan een internationaal verdrag te werken. Daarmee lijkt er een einde te komen aan een periode van zeven jaar waarin tevergeefs gepoogd werd om tot een akkoord te komen.

"Tot enkele weken geleden slaagde men er niet in om de verschillende landen op één lijn te krijgen om het kwikprobleem aan te pakken," aldus Achim Steiner, executive director van het United Nations Environmental Program (UNEP), tegenover de Amerikaanse krant The Washington Post. "Maar nu beslisten de milieuministers dat er niet langer gepraat moet worden, maar dat er actie moet ondernomen worden." Verwacht wordt dat de formele onderhandelingen tegen het einde van dit jaar zullen kunnen gestart worden. Gehoopt wordt dat de gesprekken tegen 2013 zouden kunnen afgerond worden. Volgens de Amerikaanse regering zou het verdrag bestaan uit een combinatie van bindende regels en een vrijwillig engagement.

Susan Egan Keane, beleidsanalist bij de Amerikaanse Natural Resources Defense Council, noemde de overeenkomst een verbazende ommekeer. "Zes of zeven jaar lang is de regering van George W. Bush er met alle mogelijke middelen in geslaagd om elke poging om een akkoord te bereiken, te blokkeren," benadrukte ze. "De regering van Barack Obama is er op amper drie tot vier weken in geslaagd om die situatie te deblokkeren." Jeff Holmstead, hoofd van het milieudepartement van de Amerikaanse industrie-consultancy bureau Bracewell & Giuliani, stelde tevreden te zijn met de beslissing, al waarschuwde hij dat een aantal landen nog zouden kunnen protesteren tegen een aantal beschermende maatregelen die in de Verenigde Staten al geruime tijd zijn doorgevoerd.

22:15 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: milieu, industrie, kwik |  Facebook |