12-01-13

Kwikvergiftiging bedreiging voor volksgezondheid ontwikkelingslanden

Kwikvergiftiging vormt een belangrijke bedreiging voor de volksgezondheid in de ontwikkelingslanden. Dat is de conclusie van een rapport van het United Nations Environment Programme (Unep). Het risico is volgens het rapport afkomstig van het verbranden van steenkool voor energie en elektriciteit en het gebruik van het metaal in de kleinschalige goudwinning, die in vele landen ook illegaal is. De onderzoekers merken op dat tien tot vijftien miljoen mensen, waaronder drie miljoen kinderen en vrouwen, rechtstreeks bij de kleinschalige goudwinning zijn betrokken.

Het kwik komt vrij bij het opwarmen van een amalgaam, vaak in privéwoningen, met goud. Daarbij worden volgens alle aanwezigen aan de kwikdampen blootgesteld. Dergelijke kleinschalige goudwinning gebeurt volgens Unep onder meer in Maleisië, Indonesië, Brazilië, Congo, Tanzanië en Mali. Er wordt aan toegevoegd dat de grootste consumptie van kwik wordt opgetekend in het zuiden en zuidoosten van Azië. “Miljoenen mensen over de hele wereld worden dagelijks aan kwik blootgesteld,” aldus Unep. “Strikte maatregelen zijn dan ook absoluut noodzakelijk.”

De Unep merkt op dat de kwikproblematiek teveel wordt benaderd vanuit ecologische invalshoek en wordt er onvoldoende aandacht besteed aan de impact op de volksgezondheid. Een langdurige blootstelling aan hoge doses kwik kan leiden tot onder meer zenuwbeschadiging, haarverlies, nierfalen en geheugenproblemen. In bijzonder hoge doses kan het metaal dodelijk zijn. Geraamd wordt dat elk jaar tussen duizend en vierduizend ton kwik in de natuur vrijkomt. De helft daarvan is te wijten aan Azië, veroorzaakt door de snelle economische groei van de regio.

Lees Verder

15:12 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: kwikvergifting, volksgezondheid |  Facebook |