11-01-09

Lara Croft wordt vrouwvriendelijker

LaraCroftDe digitale heldin Lara Croft wordt vrouwvriendelijker. Daarmee hoopt de Britse videogameproducent Eidos, maker van de Tomb Raider-avonturen, de tanende populariteit van het personage in de Verenigde Staten op te vangen. Daarbij verwijst Robert Brent, chief financial officer van Eidos, naar de Batman-figuur die eveneens een succesvolle verandering onderging van de Michael Keaton-periode naar de Dark Knight-versie. Eidos maakte onlangs bekend dat de omzet van 'Tomb Raider Underworld' ver beneden de vooropstellingen is gebleven. Vooral in de Verenigde Staten, waar retailers grote kortingen geven op de Croft-videogames en kleinere voorraden aanleggen, zou de verkoop gevoelig onder de verwachtingen zijn gebleven. Daardoor zou de omzet van Eidos het voorbije jaar maximaal 180 miljoen pond bedragen, terwijl oorspronkelijk 200 miljoen pond was voorzien.

'Tomb Raider Underworld' werd in november vorig jaar gelanceerd, met het oog op de eindejaarsverkopen. In Europa beantwoordde de verkoop aan de verwachtingen, maar in de Verenigde Staten bleef het grote succes achterwege. Daardoor werden er tot het einde van het jaar amper 1,5 miljoen exemplaren van het nieuwe videogame verkocht. Eidos voegde er aan toe dat het niet uitgesloten is dat er met de kredietverstrekkers zal gepraat worden over een schuldherschikking. Het bedrijf zit aan zijn leningplafond en zal naar eigen zeggen in juni mogelijk met de banken rond de tafel moeten gaan zitten indien er geen grote winstverbeteringen op komst zijn. Het bedrijf zegt wel dit jaar een stijging van de omzet te verwachten door de lancering van het videogame 'Batman: Arkham Asylum'.

De Batman-videogames zijn een samenwerking tussen Eidos en de Amerikaanse filmstudio Warner Brothers. Inmiddels heeft Warner zijn belang in Eidos tot 20 procent opgedreven, maar kan dat tegen het einde van deze maand met goedkeuring van Eidos opgedreven worden tot 29 procent. Warner wordt gezien als een mogelijke uitweg indien Eidos een reddingsoperatie nodig heeft. De beurswaarde van Eidos werd ooit op 500 miljoen Britse ponden geschat, maar dat is inmiddels gedaald tot 45 miljoen Britse ponden. Maar ook concurrenten zoals Electronic Arts en Ubisoft zouden geïnteresseerd kunnen zijn in een overname. Ook andere videogamesproducenten, zoals Electronic Arts, hebben echter eerder ook al gewaarschuwd dat de omzet en winst lager zullen liggen dan oorspronkelijk was voorzien.

16:23 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: tomb raider, videogame, lara croft, eidos |  Facebook |

06-04-07

Te weinig vrouwen in gamessector

Vrouwen moeten gestimuleerd worden om in de sector van de ontwikkeling van computergames te stappen. Dat zegt producer Emma Westecott naar aanleiding van het congres Women in Games, dat later deze maand aan de universiteit van Wales in Newport wordt gehouden. Westecott wijst er op dat er vrouwen online videogames spelen dan mannen, maar dat ze slechts achttien procent vertegenwoordiger van de game-ontwikkelaars.

“Veel mensen hebben nog altijd de indruk dat informatica iets voor mannen is,” aldus Westecott, die al tien jaar in de sector actief is en vooral bekend werd als ontwikkelaar van het avonturenspel Starship Titanic. Ze werkt sinds enkele tijd als game-onderzoekster aan de universiteit van Wales, maar zegt in haar departement nagenoeg uitsluitend omgeven te zijn door mannen.

Volgens Westecott proberen game-bedrijven vrouwelijke ontwikkelaars aan te trekken. “Maar het is bijzonder moeilijk om kandidaten te vinden,” vertelt ze aan BBC News. “In de beginjaren van de game-industrie, voor de jaren tachtig, werkten er proportioneel meer vrouwen in de sector dan nu. Maar dit blijkt veranderd te zijn naarmate de sector een grotere groei begon te vertonen. Nochtans vormen vrouwen 54 procent van de totale online gamers.”

Westecott geeft toe dat veel games door mannen werden ontwikkeld voor een mannelijk publiek. “Maar de situatie is aan het veranderen,” benadrukt ze. “Vele games zijn nu vooral gericht op gezinnen en op het gamen in gezelschap. Vrouwen blijken vooral geïnteresseerd te zijn in netwerk-games zoals World of Warcraft.”

Anderzijds stelt Westecott dat vrouwen in games niet altijd realistisch worden geportretteerd. “Naarmate Lara Croft in meer games verschijnt, neemt ook haar boezem in omvang toe,” merkt ze op,” zegt ze. “Maar toch is er ook een positief aspect aan het personage. Ze is ook een actieheld en een rolmodel. In vele games worden vrouwen voorgesteld als hulpeloze wezens die moeten gered worden. Dat vind ik veel aanstootgevender.”

Het congres Women in Games heeft plaats tussen 19 en 21 april.

12:23 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: lara croft, games |  Facebook |

04-04-07

Amerikanen vinden Lara Croft te wulps

Het nieuwe Lara Croft-game komt pas tegen het begin van de zomer op de markt. De lancering werd uitgesteld omdat de vrouwelijke figuren voor de Amerikaanse consument te wulps zou kunnen zijn. Producenten van videogames hebben in de Verenigde Staten al eerder problemen gehad met de seksuele ondertoon van hun spelletjes. Dat wil Eidos, de fabrikant van Lara Croft, vermijden. Het uitstel moet de nodige aanpassingen mogelijk maken.

Het nieuwe Lara Croft-game 'Tomb Raider: Anniversary' is een upgrade van het originele videogame uit het midden van de jaren negentig. "Oorspronkelijk zou het game op 11 april verschijnen, maar dat is uitgesteld tot 1 juni," aldus het magazine Digitaling. "De reden voor het uitstel ligt in het feit dat er te veel bloot in de game zit, wat tot problemen kan leiden op de Amerikaanse markt. Eigenlijk zit er helemaal geen bloot, maar een aantal vrouwelijke karakters zou te realistisch zijn uitgebeeld.

"Als de gamer er veel moeite voor doet, kan hij zien dat de danseressen in een Japanse nachtclub net echte borsten onder hun kleren hebben," verduidelijkt Digitaling. In de Verenigde Staten zijn er al eerder problemen geweest met de seksuele toon van een aantal games, zoals de verborgen seksscène in 'Grand Theft Auto: San Andreas'.Ook was er kritiek op 'De Sims 2' omdat het voor gamers te gemakkelijk zou zijn om de censuurbalkjes te verwijderen..

Om dergelijke problemen te vermijden heeft Eidos besloten de lancering van het nieuwe videogame uit te stellen, zodat de nodige aanpassingen nog zouden doorgevoerd kunnen worden.

00:54 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: videogames, lara croft |  Facebook |