03-11-08

Law & Order wil record van Gunsmoke

Law and Order dvdDe Amerikaanse televisiereeks 'Law & Order' begint aan zijn negentiende seizoen. Dick Wolf, de geestelijke vader van de NBC-detetivereeks, hoopt dat het feuilleton er zal in slagen om het record van de western 'Gunsmoke', die twintig jaar lang op het Amerikaanse televisiescherm te zien was, te kloppen. 'Law & Order' haalde tijdens zijn achttiende seizoen een gemiddelde van 10,7 miljoen kijkers. Dat is een stijging met 19 procent tegenover het seizoen voordien. In het televisieseizoen 2001-2002 bereikte de reeks een piek van gemiddeld 18,7 miljoen kijkers, maar is sindsdien constant gedaald, vooral door de concurrentie van het internet en andere digitale fenomenen.

Televisiezender NBC heeft nochtans overwogen om de politiereeks af te voeren. "Het aanwerven van jonge acteurs zou misschien een beslissende factor kunnen zijn om de reeks weer populairder te maken bij jonge kijkers, waar de adverteerders zo bijzonder op gesteld zijn," aldus het persbureau Associated Press. "Maar het wordt afwachten of het opvoeren van nieuwe acteurs de droom van L&O-schepper Dick Wolf zal kunnen realiseren. Die wil met het programma immers het record van Gunsmoke kloppen. Die westernreeks van CBS hield het tussen 1955 en 1975 twintig jaar vol."

5gunsmokelogo'Law & Order' heeft volgens televisie-historicus Tim Brooks één groot nadeel. "De reeks is vooral populair bij oudere kijkers, die nog altijd van een goed detectiveverhaal houden," benadrukt hij. "Maar dat publiek valt buiten de leeftijdscategorie van achttien tot vijftig jaar, waar adverteerders in hoofdzaak willen op mikken." Oorspronkelijk was voorzien dat de detectivereeks pas begin volgend jaar weer op het scherm zou verschijnen, maar NBC heeft zijn programmering door elkaar gegooid, in een poging om de ratings van het televisiebedrijf te verbeteren.

"Na bijna twee decennia, blijkt een veteraan nog altijd in staat om prime-time van NBC te redden," aldus Associated Press. "Dick Wolf heeft niet alleen nieuwe acteurs ingeschakeld, maar ook de filmstijl in de loop van de jaren grondig veranderd, zodat ook jongere kijkers zich weer opnieuw zouden aangesproken kunnen voelen." Dick Wolf startte met het schrijven van scenario's voor de politiereeks 'Hill Street Blues'. In 1988 startte hij zijn productiemaatschappij Wolf Films, die twee jaar later 'Law & Order' uitbracht. De reeks kende nadien ook diverse spin-offs.