07-06-10

Kledijfabrikant Legea sponsort Noord-Koreaans voetbalteam

De Italiaanse groep Legea, producent van sportkledij, heeft een sponsoringcontract gesloten voor een bedrag van 4 miljoen euro met de nationale voetbalploeg van Noord-Korea, die zich wist te plaatsen voor de eindronde van het wereldkampioenschap voetbal in Zuid-Afrika. De overeenkomst met Legea werd bevestigd door Ri Kang Hong, assistent secretaris-generaal van de Noord-Koreaanse voetbalbond, maar verdere details over het contract wenste hij niet bekend te maken. Volgens Jim Hoare, een gepensioneerd Brits diplomaat met een lange staat van dienst in Pyongyang, zou de overeenkomst mogelijk een signaal van een beginnend kapitalisme kunnen zijn. Hoewel de westerse sportcompetities in Noord-Korea niet worden gevolgd, is men er zich volgens Hoare goed bewust van de waarde van sportsponsoring. Legea zou wel een extra bonus van 10 miljoen euro hebben beloofd indien Noord-Korea de wereldbeker zou winnen.

Het is voor de eerste keer in vierenveertig jaar dat Noord-Korea opnieuw aan de eindronde van het wereldkampioenschap voetbal kan deelnemen. "De overeenkomst komt net op tijd, aangezien Noord-Korea met een aantal handelsbeperkingen wordt geconfronteerd," aldus het magazine Business Week. "Zuid-Korea stopte vorige maand de handelstransacties met zijn communistisch buurland. Noord-Korea wordt er immers van beschuldigd om in maart van dit jaar een Zuid-Koreaans oorlogsschip tot zinken te hebben gebracht, waarbij zesenveertig matrozen het leven lieten. Ook Japan heeft grotere restricties opgelegd aan de geldtransacties naar Noord-Korea, dat wegens zijn kernproeven al een aantal sancties opgelegd had gekregen van de Verenigde Naties. Scott Snyder, analist bij The Asia Foundation in Washington, stelt dat het Noord-Koreaanse regime dringend buitenlands geld nodig heeft en de economie van het land het bijzonder moeilijk heeft."

Noord-Korea krijgt in de samenwerking met Legea ongeveer evenveel als een club uit de onderste regionen van de Engelse Premier League zou ontvangen. Simon Chadwick, professor sportindustrie aan de Coventry University, zegt dat het voor Noord-Korea bijzonder moeilijk is om een shirtsponsor aan te trekken, aangezien het land geen markt heeft voor sportkledij. Legea hoopt door de aanwezigheid op het wereldkampioenschap zijn wereldwijde bekendheid te kunnen opdrijven. Chadwick stelt echter dat Legea daarbij heel omzichtig tewerk moet gaan, aangezien het Italiaanse merk mogelijk klanten zou kunnen verliezen uit protest tegen de samenwerking met een dictatuur. Een woordvoerder van Legea merkt op dat tijdens het evenement het voetbal centraal zal staan en de politiek ver op de achtergrond zal worden gedrongen. Ook het Chinese sportmerk Hongxing had een sponsoringaanbod gedaan, maar dat werd afgewezen.

16:49 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: voetbal, noord-korea, sponsoring, legea |  Facebook |