18-01-11

Yuri Luzhkov hoopt op verblijfsvergunning in Letland

Yury Luzhkov, de ontslagen burgemeester van Moskou, heeft een verblijfsvergunning aangevraagd in Letland, zodat hij zich vrij door Europa zou kunnen bewegen. Luzkhov ontkent echter plannen te hebben om uit Rusland te emigreren. Yuri Luzhkov werd in september vorig jaar door de Russische president Dmitry Medvedev ontslagen wegens een vertrouwensbreuk. Sindsdien doen er geruchten dat Luzhkov zou proberen uit Rusland weg te vluchten. De voormalige burgemeester en zijn echtgenote, de miljardaire Yelena Baturina, worden door een aantal partijen beticht van massale corruptie.

Luzkhov heeft de aantijgingen altijd ontkend. Er zijn ook nog altijd geen officiële klachten neergelegd tegen het echtpaar. Linda Murniece, minister van binnenlandse zaken van Letland, noemt het weinig waarschijnlijk dat Luzhkov een verblijfsvergunning zal krijgen. "Luzhkov heeft altijd een duidelijk negatieve houding gehad tegenover Letland," aldus Murniece tegenover het Russische persbureau RIA-Novosti. Luzhkov heeft in het verleden vaak kritiek geuit op de houding van de Baltische staten tegenover Rusland en Russische minderheden op hun grondgebied.

Artis Pabriks, Lets minister van defensie, stelt echter dat de verblijfsvergunning geen gevaar zou vormen voor de nationale veiligheid. Er is volgens Pabriks ook geen enkele reden om te veronderstellen dat Luzhkov een zwendelaar is. De gewezen burgemeester heeft een bedrag van 379.000 dollar gestort op een rekening van een Letse bank, waardoor hij recht zou hebben op een verblijfsvergunning van vijf jaar, zolang dat bedrag niet van de rekening wordt gehaald. Luzhkov bezit ook vastgoed in het Letse Jurmala, dat bijzonder populair is bij Russische toeristen.

20:25 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: letland, rusland, yury luzhkov |  Facebook |

07-02-10

Russische investeerder koopt gewezen Sovjet-radarsite in Letland

In Letland is de spookstad Skrunda-1 op een veiling voor een bedrag van 3,1 miljoen dollar verkocht aan de Russische investeerder Aleksejevskoje-Serviss. Tijdens het Sovjet-tijdperk woonden er ongeveer vijfduizend mensen in de stad, die was opgebouwd rond een militaire radar. Toen de Sovjet-Unie ineenstortte, trokken de Russische troepen zich echter terug uit Letland, waardoor Skrunda-1 volledig leegliep. Het is nog niet bekend wat de nieuwe eigenaar met het gebied van 45 hectaren zal doen. Skrunda-1, gelegen op ongeveer 150 kilometer afstand van de hoofdstad Riga, omvat ongeveer zeventig verwaarloosde gebouwen, waaronder appartement-complexen, een school, militaire barakken en een officierenclub. Ook over de koper is voorlopig weinig geweten. De spookstad werd uiteindelijk verkocht voor een prijs die tien keer hoger lag dan het startbedrag.

"Skrunda-1 werd in de jaren tachtig gebouwd," aldus het persbureau AFP. "Skrunda-1 was een geheime vestiging en stond niet op de Sovjet-landkaarten. Dat was te wijten aan de aanwezigheid van twee enorme radar-installaties die de ruimte moesten afspeuren en in de atmosfeer aanwijzingen van een mogelijke Amerikaanse kernaanval moesten ontdekken. Net zoals bij alle clandestiene steden in de Sovjet-Unie, werd het bestaan van Skrunda-1 op de kaart niet aangegeven. Deze clandestiene steden kregen een codenaam, meestal bestaande uit een nummer en de naam van een nabijgelegen stad. Na het uiteenvallen van de Sovjet-Unie in 1991, wou het pas onafhankelijk geworden Letland zo snel mogelijk alle Sovjet-basissen sluiten en de Russische troepen uitwijzen."

Het Russische ministerie van landsverdediging bleef echter terugvallen op het waarschuwingssysteem van de Skrunda-radar en de site werd dan ook de inzet van jarenlange onderhandelingen tussen de Amerikaanse en Russische regeringen. Het Pechora-radarcomplex werd in mei 1995 ceremonieel opgeblazen door een gespecialiseerd Amerikaans explosievenbedrijf. Om het complex op te blazen was meer dan één ton dynamiet nodig. In 1998 vertrokken de laatste residenten, waardoor Skrunda-1 een spookstad werd. Er werd wel gewag gemaakt om van Skrunda-1 een recreatieve zone te maken, maar die plannen gingen uiteindelijk niet door. Uiteindelijk besliste de Letse regering om het hele complex te koop aan te bieden. Letse nationalisten verzetten zich tegen de verkoop aan een Russische investeerder.

11:44 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: rusland, sovjet-unie, letland, radar, skrunda |  Facebook |

24-12-09

Letland wordt auto-exporteur zonder productie

Hoewel in Letland geen enkele autofabriek binnen zijn grenzen heeft, is het land een netto-exporteur van wagens geworden. Die opmerkelijke trend is het gevolg van inbeslagnames bij eigenaars die de lening voor hun auto niet meer kunnen afbetalen. Dat blijkt uit cijfers van het Letse Bureau voor de Statistiek. Tijdens de eerste tien maanden van dit jaar werden in Letland voor 86,3 miljoen lati wagens geëxporteerd. Dat komt overeen met een bedrag van 174 miljoen dollar. Tijdens diezelfde periode werden voor 81 miljoen lati wagens ingevoerd in Letland. In totaal gaat het om een uitvoer van 10.092 wagens, tegenover een invoer van 8.509 exemplaren. Tijdens de maand oktober van dit jaar werden in Letland amper 218 nieuwe wagens gekocht. Dat is een daling met 82 procent tegenover dezelfde maand vorig jaar. Daarmee kende Letland volgens de European Automobile Manufacturers Association (EMEA) de grootste daling van de hele Europese Unie.

"Verwacht wordt dat de banken in Letland volgend jaar nog met heel wat slechte leningen zullen worden geconfronteerd," aldus de financiële nieuwsdienst Bloomberg. "Dat heeft ook de topman van Swedbank, de grootste kredietvertrekker in de Baltische staten, toegegeven. Dat betekent dat heel wat kredietverstrekkers met belangrijke verliezen geconfronteerd dreigen te worden. Na de hypotheken zijn de autoleningen de tweede grootste post binnen de kredieten. Een aantal auto-eigenaars kunnen hun lening echter niet meer terugbetalen. In beslag genomen voertuigen zijn dan ook in grote mate verantwoordelijk voor de opmerkelijke stijging in de auto-export. De banken zijn wel verplicht om die auto's te exporteren, want de vraag in Letland blijft bijzonder laag. De consumptie van gezinnen zal bovendien de laatste sector zijn die zich herstelt. De banken krijgen dan ook in het buitenland betere prijzen voor hun inbeslag genomen wagens, waardoor de export stijgt."

De economische recessie in Letland, een voormalige Sovjet-republiek, was de zwaarste binnen de hele Europese Unie. De grote groei van de immobiliënsector in Letland was grotendeels gebaseerd op schulden, waardoor de economie van het land door de financiële crisis bijzonder zware klappen kreeg. De Letse regering was verplicht om aan het Internationale Monetair Fonds en de Europese Unie een lening van 11 miljard dollar te vragen om zijn economie te redden. De Letse economie kende dit jaar een inkrimping van 18 procent en de koopkracht van de Letse gezinnen is dan ook gevoelig gedaald. Door het wegvallen van de binnenlandse vraag, zijn de Letse banken wel verplicht om in beslag genomen auto's te exporteren. De uitvoer gaat vooral naar Duitsland, Wit-Rusland, Estland en Litouwen, maar ook naar Nieuw-Zeeland, Saudi-Arabië, Ghana, Guinée-Bissau en Costa Rica. Skandinaviska Enskilda Banken, de tweede grootste bank in de Baltische staten, heeft zelfs een verlaten landingsbaan van een vliegveld gehuurd om in beslag genomen auto's te kunnen stationeren.

20:13 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: automotive, letland |  Facebook |