08-08-10

Midden-Oosten tekent voor nieuwe golf wijnlanden

Het Midden-Oosten werpt zich steeds meer op als een alternatieve wijnregio. In Jordanië, Israël, Libanon en Syrië is immers een nieuwe generatie wijnmakers opgestaan met de bedoeling een gedeelte van de wereldwijde wijnmarkt te kunnen veroveren, waarbij geëxperimenteerd wordt met niet nieuwe druivensoorten en technieken. Volgens een aantal waarnemers is er hier duidelijk sprake van een volgende golf nieuwe wijnlanden, zoals ook de Verenigde Staten, Australië en Chili enkele decennia geleden de hegemonie van heersende wijnmogendheden een eerste keer hadden verstoord. Inmiddels wordt al de helft van de Libanese wijn geëxporteerd.

"Veel moslims wijzen de consumptie van wijn uit religieuze overwegingen af, maar desondanks kent het Midden-Oosten een groeiende wijnsector," merkt het persbureau Associated Press op. "Libanon is met zijn belangrijke christelijke gemeenschap één van de weinige Arabische landen die in het verleden al een belangrijke wijnindustrie had. Maar Chateau Musar is de enige Libanese wijn die ook op de internationale markt is doorgebroken. De Libanese wijnexpert Michael Karam wijst erop dat zijn land van het midden van de jaren zeventig tot het einde van de jaren tachtig in een burgeroorlog was verwikkeld die een grote barrière vormde voor de ontwikkeling van de wijnindustrie, terwijl op dat ogenblik de opkomst van de nieuwe wereldwijnen zich volop doorzette."

Inmiddels telt Libanon drieëndertig wijnproducenten. Dat is meer dan een verdubbeling op zes jaar tijd. "Bovendien is de Libanese wijnsector ook agressiever geworden op marketinggebied, waarbij specialisten worden ingehuurd om onder meer zijn producten in Groot-Brittannië te promoten," voert Associated Press nog aan. "Dat moet ervoor zorgen dat de wereld een ander beeld krijgt over Libanon, dat door het gemiddelde publiek nog altijd wordt vereenzelvigd met oorlog, ontvoeringen en gijzelaars." Volgens Michael Karam zijn nieuwe Libanese producenten zoals Massaya, Clos St. Thomas, Domaine des Tourelles en Coteaux de Botrys verplicht om een gespecialiseerd circuit te volgen. De Libanese wijnproductie blijft immers nog altijd beperkt tot 7 miljoen flessen per jaar.

16:04 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: horeca, libanon, wijn |  Facebook |

28-01-10

Beiroet werpt zich op als leidinggevend modecentrum

De internationale modewereld kent op dit ogenblik een opmerkelijke opgang van Libanese ontwerpers. Het land heeft altijd een relatief westers karakter gehad, maar kreeg zwaar te lijden onder een burgeroorlog die ruim vijftien jaar duurde en Libanon aan de rand van de afgrond bracht. Volgens de Libanese topontwerper Elie Saab kan het land vandaag zonder enig probleem zijn plaats opeisen naast de andere grote modecentra van de wereld. Saab verwijst daarbij naar de grote groep jonge Libanese ontwerpers, die op dit ogenblik over de hele wereld worden gevraagd. Opvallend is ook dat de Libanese ontwerpers een echte hoogconjunctuur doormaken, terwijl een aantal gevestigde modenamen, zoals Christian Lacroix, door de economische crisis zwaar werden getroffen.

"Libanon is al decennia lang het modecentrum van het Midden-Oosten, maar de jongste jaren hebben Libanese ontwerpers zoals Georges Chakra, Zuhair Murad, Basil Soda, Rabih Kayrouz en Elie Saab een echt internationale doorbraak gerealiseerd," aldus het persbureau AFP. "Elie Saab werd acht jaar geleden al een internationale ster toen actrice Halle Berry op de uitreiking van de Academy Award één van zijn creaties droeg. Vandaag behoren ook celebrities zoals Angelina Jolie, Marion Cotillard en Beyonce tot zijn cliënteel. Elie Saab en Rabih Kayrouz zijn ook één van de weinige buitenlanders die werden toegelaten tot de prestigieuze Franse Chambre Syndicale de la Haute Couture, een exclusieve vakorganisatie van topontwerpers en modehuizen."

"Libanese ontwerpers zijn bijzonder concurrentieel," merkt modecurator Lydia Kamitsis op. "Hun ontwerpen voldoen immers perfect aan de normen van de Hollywood-sterren. De Libanese ontwerpen zijn vrouwelijk, sexy en glamoureus, maar nooit provocatief en ook nooit te persoonlijk. De Libanese ontwerpen zijn niet alleen aantrekkelijk, maar ook daadwerkelijk draagbaar." Ontwerper Georges Chakra, is van mening dat het groeiend aantal Libanese topontwerpers ook een ander beeld kan creëren van de hoofdstad Beiroet, die lange tijd vooral in het wereldnieuws kwam met oorlogstaferelen. Ontwerpers zoals Saab en Chakra wonen en werken trouwens nog altijd in Beiroet. De Libanese hoofdstad geniet ook opnieuw steeds meer populariteit als toeristische bestemming.

15:03 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: libanon, beiroet, mode |  Facebook |

18-10-08

Libanon is veilige financiële haven

azure2De Libanese Bank Audi heeft tijdens de eerste negen maanden van dit zijn zijn nettowinst met 28,7 procent zien stijgen. Dat is onder meer het gevolg van klanten die van mening zijn dat de Libanese banken goed afgeschermd zijn tegen de wereldwijde kredietcrisis. Bank Audi realiseerde tijdens de eerste drie kwartalen van dit jaar een nettowinst van 180,6 miljoen dollar. De portefeuille van Bank Audi bedroeg op het einde van het kwartaal 16,5 miljard dollar. Dat is 17,9 procent hoger dan één jaar geleden.

"Nog nooit eerder Libanese banken zoveel nieuwe klanten aangetrokken als de voorbije negen maanden," vertelt Freddie Baz, chief financial officer bij Bank Audi, tegenover het persbureau Reuters. "De Libanese bankwereld kent een strikte reglementering en het bankmanagement hanteert een risicovermijdende strategie." Baz is dan ook van mening dat deze trend zich nog verder zal doorzetten. Tijdens de eerste negen maanden van dit jaar ontving Bank Audi voor 8 miljard dollar nieuwe stortingen. De gemiddelde jaargroei bedraagt minder dan 6 miljard dollar.

Freddie Baz stelt dat steeds meer Libanezen hun kapitaal van het buitenland terugbrengen naar een bank in hun vaderland. "De Libanezen voelen zich veilig bij een binnenlandse bank," benadrukt hij. De internationale kredietcrisis heeft Bank Audi naar eigen zeggen alleen maar in beperkte mate getroffen. De Libanese bank had een belegging bij het inmiddels failliete Lehman Brothers voor een totaal van 20 miljoen dollar. "De bank heeft voor dat hele bedrag al reserves voorzien," aldus nog de financiële directeur van Bank Audi.

Freddie Baz stelt daarbij dat Libanon nooit werd gezien als een veilige locatie voor beleggers. "Maar door de praktijken van de grote namen uit de wereldwijde financiële sector dat zou wel eens kunnen veranderen," stipt hij aan.

15:11 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: libanon, bank, financien, kredietcrisis |  Facebook |

12-08-06

Unesco vreest voor erfgoed

De Unesco vreest dat de strijd in het Midden-Oosten zware gevolgen zal hebben voor het internationaal cultureel erfgoed. Unesco-directeur Koïchiro Matsuura deed aan de strijdende partijen daarom een dringende oproep om de vele historisch waardevolle locaties te sparen. Hij verwees daarbij naar internationale afspraken om het behoud van het erfgoed te waarborgen.

De Unesco-directeur benadrukte in eerste instantie bezorgd te zijn om het welzijn van de mensen in Israël en Libanon. Maar hij voegde eraan toe dat men zich tevens bewust moet zijn van de immense verantwoordelijkheid die men draagt voor locaties als Tyrus, Baalbek, Byblos, de Qadisha-vallei en het Bos van de ceders van God in Libanon, en de Oude Stad van Acre in Israël.

De meeste locaties zijn sleutelplaatsen voor meerdere culturen. Zo is het Israëlische Acre van grote waarde in de Griekse, Perzische, Ottomaanse, Hebreeuwse en Islamitische oudheid. Het is bovendien een heilige plaats voor de Bahá’í-gelovigen. De Qadisha-vallei was in de vijfde eeuw een toevluchtsoord voor de christenen. Byblos, het huidige Gebal in Libanon, is de oudste bewoonde stad ter wereld en werd rond 5.000 voor Christus gesticht door de Phoeniciërs.

Matsuura verwees in zijn oproep naar de conventie van de Unesco in 1972, die zowel door Libanon als Israël werd ondertekend. Deze internationale afspraken moeten het behoud van cultureel erfgoed waarborgen. "De locaties zijn symbolen van ontmoetingen tussen religies en culturen," aldus de Unesco-directeur. "We moeten kunnen garanderen dat deze voor toekomstige generaties bewaard blijven."

20:56 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: unesco, israel, libanon, erfgoed |  Facebook |