14-04-18

Ook in literatuur heeft succes een vast patroon

In de literatuur loopt een auteur de grootste kans op een bestseller met werk dat als fictie, thriller of mysterie wordt gecatalogeerd, hoge initiële verkoopcijfers haalt en rond kerstmis wordt uitgebracht. Dat is de conclusie van een studie van wetenschappers van de Northeastern University, gebaseerd op bijna vijfentwintighonderd titels die tussen tien jaar geleden en twee jaar geleden in de New York Times Bestseller List werden opgenomen. De onderzoekers ontdekten dat algemene fictie en biografieën vaker de bestsellerlijst vaker maakten dan andere genres. Werken met een hogere initiële plaats op de lijst liepen ook meer kans om een langere vermelding te behouden.

"Het meest verrassende resultaat van de studie was dat een universeel patroon voor boekverkopen kon worden teruggevonden,” zegt onderzoeksleider Albert-László Barabási, professor netwerkwetenschappen aan de Northeastern University. "Alle hardcover-bestsellers, ongeacht hun genre, volgen een verkooptraject dat door dezelfde factoren wordt bepaald. Deze patronen maakte het ook mogelijk om op basis van de vroege verkoopcijfers een statistisch model te creëren dat het uiteindelijke succes van het boek kan voorspellen.” Het model werkt op basis van het totale publiek, de verkoopcijfers die de auteur al kon voorleggen en het tijdsverloop sinds de publicatie.

De onderzoekers stelden enerzijds vast dat fictie meer exemplaren verkocht dan nonfictie. Anderzijds moest worden geregistreerd dat nonfictie gemakkelijker hun bestseller-status behouden. Daarbij wordt verwezen naar het nonfictie-werk Unbroken van Laura Hillenbrand, dat zich meer dan tweehonderd weken op de bestsellerlijst kon handhaven. Geen enkel ander boek kon een beter resultaat voorleggen. De beste score van een fictiewerk werd gerealiseerd door The Help van Kathryn Stockett, dat ruim honderddertig weken een notering kon behouden, onder meer dankzij een bijzonder populaire verfilming van regisseur Tate Taylor.

Tevens moest worden vastgesteld dat schrijvers van fictie een grotere kans hebben om meerdere keren op de bestsellerlijst te verschijnen. Daarnaast bleek dat succesrijke boeken in de categorie romantiek meestal geschreven worden door vrouwelijke auteurs. De sectie nonfictie wordt daarentegen gedomineerd door mannelijke schrijvers. In de categorie fictie kan er daarentegen geen genderverschil worden geïdentificeerd. De onderzoekers melden wel dat het geïdentificeerde patroon wel kan worden verstoord door bijzondere factoren, zoals de prijs die aan een boek wordt toegekend, filmadapties of getuigenissen van de invloedrijke personen.

“Deze factoren kunnen het succes van het boek beïnvloeden, maar blijven relatief zeldzaam,” zegt professor Barabási nog.

Lees Verder

10:50 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: literatuur |  Facebook |

17-03-14

Bekroond boek geeft aanleiding tot ontgoochelde lezers

Het lezen van een boek dat met een bekroning werd bedacht, leidt tot een negatieve ervaring. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Chicago. Het fenomeen moet volgens de wetenschappers worden verklaard door het feit dat een bekroning een grotere groep lezers aantrekt, maar daardoor ook een meer divers publiek zal bereiken. Een belangrijke groep van dat publiek wordt volgens de wetenschappers dan ook niet aangetrokken door een intrinsieke persoonlijke belangstelling, maar louter door de bekendheid die aan de titel is meegegeven. Daardoor wordt echter ook het risico op een ontgoocheling groter.

Lees Verder

13:13 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: literatuur |  Facebook |

12-01-14

Economische stemming weerspiegelt zich ook in literatuur

De economische stemming tijdens een periode weerspiegelt zich ook in de literatuur die wordt geproduceerd. Dat is gebleken uit een onderzoek van wetenschappers aan de University of Bristol naar de literatuur die tijdens de laatste zeven decennia van de voorbije eeuw op de markt werd gebracht. Opgemerkt wordt dat het woordgebruik van de auteurs een opmerkelijke correlatie vertoont met de economische omstandigheden die tijdens het decennium voordien werden opgetekend. Het onderzoek toont volgens de Britse wetenschappers aan dat de economische omstandigheden tijdens de voorbije eeuw een wezenlijk onderdeel vormden van de emotionele beleving van de bevolking.

“Wanneer naar het woordgebruik van auteurs in Groot-Brittannië en de Verenigde Staten werd gekeken, kon een duidelijk verband met economische cyclussen worden opgetekend,” benadrukt onderzoeksleider Alex Bentley, professor anthropologie aan de University of Bristol. “Vastgesteld kon worden dat het woordgebruik van de schrijvers belangrijke overeenkomsten vertoonde met de economische ervaringen van de auteurs het decennium voordien. In een aantal periodes kon een duidelijk pessimistische ondertoon worden ervaren, terwijl andere decennia van een relatief optimisme getuigden. De literatuurstudie leek dan ook sterk op de westerse economische geschiedenis, met één decennium vertraging.”

“Dit vertragende effect heeft mogelijk te maken met de kloof tussen de kindertijd, waarin sterke herinneringen worden gevormd, en de jonge volwassenheid, wanneer de meeste auteurs met schrijven beginnen,” voeren de onderzoekers aan. De wetenschappers merken op dat in de literatuur onder meer pessimistische periodes konden worden geregistreerd in het midden van de jaren twintig, het einde van de jaren dertig en het midden van de jaren tachtig. Dat is telkens ongeveer één decennium na de eerste wereldoorlog, de Grote Depressie van het begin van de jaren dertig en de grote energiecrisis tijdens de jaren zeventig.”

De onderzoekers stellen vast dat een gelijkaardig fenomeen kon worden vastgesteld in de Duitse literatuur. “De studie toont dan ook aan dat literatuur, is tegenstelling tot de visie van postmoderne theorieën, een concreet doel dient. Literatuur informeert de lezer over de menselijke situatie en de content weerspiegelt de omstandigheden van het actuele leven,” benadrukt professor Bentley.

Lees Verder

13:48 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: economie, literatuur |  Facebook |

21-03-13

Engelse literatuur is veel minder emotioneel geworden

Het gebruik van woorden met een emotionele content is in de literatuur in de loop van de twintigste eeuw constant verminderd. Dat is de conclusie van een onderzoek onder leiding van wetenschappers aan de University of Sheffield naar het woordgebruik in de Engelse literatuur. De onderzoekers merken wel op dat het Amerikaanse Engels een grotere emotionaliteit vertoont dan het Britse Engels. Er wordt aan toegevoegd dat er vooral in de jaren zestig een duidelijke splitsing kon worden opgemerkt. Het fenomeen moet volgens de onderzoekers dan ook wellicht worden gekoppeld aan de opkomst van de babyboomers of de doorbraak van de tegencultuur.

Lees Verder

18:23 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: literatuur |  Facebook |

08-03-12

Britse verkoop gedrukte boeken met 13 procent gedaald

De verkoop van gedrukte boeken is in Groot-Brittannië vorig jaar met 13 procent teruggevallen. De sector realiseert nu nog een omzet van 15 miljoen pond. Dat blijkt uit een rapport van het onderzoeksbureau Nielsen. Opgemerkt wordt dat de sector van de fictie voor volwassenen met een achteruitgang met 24 procent het zwaarst werd getroffen. Ook bij de non-fictie werd een daling met 14 procent geregistreerd. Oorzaken van de terugval zijn volgens Nielsen de recessie, de opkomst van de e-reader en het verdwijnen van de boekenwinkel uit het straatbeeld.

Uit het rapport blijkt dat boeken voor kinderen en jonge volwassenen met een achteruitgang van 9 procent nog het meest werden gespaard, dankzij het succes van boeken zoals War Horse van auteur Michael Morpurgo. "Het is duidelijk dat fictie voor volwassenen sneller aan populariteit inboet dan andere sectoren," merkt David Walter, analist bij Nielsen, op tegenover BBC News. "Dat kon vorig jaar worden opgemerkt en deze trend zet zich ook tijdens het nieuwe jaar door. Dat heeft te maken met de overstap van de sector naar het digitale formaat."

Het meest populaire boek van het voorbije jaar op de Britse markt was 'One Day' van David Nicholls. De aangepaste film-versie van het boek eindigde op de zevende plaats. De twee versies verkochten samen 976.000 exemplaren, wat een omzet van meer dan 5,3 miljoen pond vertegenwoordigde. Dankzij de kerstverkoop kon televisiekok Jamie Oliver de sectie van de non-fictie domineren. Oliver heeft twee boeken in de Britse top tien. Bij de kinderboeken stonden vijf titels van de serie Wimpy Kid van Jeff Kinney in de top twintig.

17:47 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: literatuur, groot-brittannië |  Facebook |

19-06-11

Opmerkelijk herstel van hersenletsels bij Asterix en Obelix

Asterix en Obelix waren onder hun beiden verantwoordelijk voor ruim de helft van de traumatische hersenletsels die in hun stripverhalen werden toegebracht. Dat is één van de conclusies van een analyse van de vierendertig albums van tekenaar Albert Uderzo door wetenschappers aan de Heinrich Heine University in Duitsland. De onderzoekers stelden in totaal 704 gevallen van traumatisch hersenletsel vast. Daarvan waren de Galliërs van Asterix en Obelix verantwoordelijk voor 87,1 procent van de verwondingen. In meer dan de helft van die agressie waren Asterix en Obelix de daders.

"Mannen vertegenwoordigden 698 slachtoffers," merken de onderzoekers op. "Daarnaast bleek dat de Romeinen 63,9 procent van de slachtoffers vertegenwoordigden. De rest bestond uit Galliërs, bandieten, piraten, Noormannen, Vikings, Goten, Britten en zelfs buitenaardse wezens." Onderzoeksleider Marcel Kamp wijst erop dat de meerderheid van de gewonden weliswaar een helm droegen, maar die bescherming was meestal tijdens het gevecht verloren geraakt.

Ook werd opgemerkt dat bij 696 incidenten gebruik gemaakt werd van brutaal geweld. Bij de andere feiten werd gebruik gemaakt van wurging. "Ondanks de ernst van de verwondingen, heeft geen enkel incident geleid tot de dood of permanente schade," merkt Kamp nog op. "Bovendien bleken de meeste slachtoffers al na enkele minuten of uren alweer helemaal hersteld te zijn. Gezien de medische kennis van die periode, is dat herstelpercentage bijzonder opmerkelijk."

14-04-11

Grof taalgebruik grootste struikelsteen in Amerikaanse kinderbibliotheek

Grof taalgebruik is voor Amerikaanse ouders de grootste struikelsteen bij kinderboeken. Dat blijkt uit een onderzoek van het bureau Harris. Daarbij wordt opgemerkt dat 62 procent van de Amerikaanse ouders vindt dat schoolbibliotheken geen boeken met een grof taalgebruik ter beschikking zouden mogen stellen van kinderen. Daarnaast verzet 48 procent van de ouders zich tegen referenties naar geweld. Op de derde plaats volgen seksuele verwijzingen (45 procent).

Uit het onderzoek blijkt verder dat 83 procent van de Amerikaanse ouders willen dat hun kinderen in de schoolbibliotheek toegang zou kunnen kunnen hebben tot de bijbel. Dat geldt ook voor andere religieuze geschriften, zoals de talmud (59 procent) en koran (57 procent). Er wordt echter opgemerkt dat 24 procent van de ondervraagden van mening is dat de talmud niet beschikbaar zou mogen zijn, terwijl 28 procent datzelfde vindt van de koran. Ook merkt 76 procent op dat de kinderen de beschikking zouden moeten hebben over boeken die de evolutie bespreken.

De onderzoekers merken verder op dat 57 procent van de ouders geen problemen heeft met boeken over vampieren. Datzelfde geldt ook voor drugs en alcohol (52 procent) en hekserij en toverij (50 procent). Er wordt echter aan toegevoegd dat belangrijke groepen ouders - tussen 34 procent en 41 procent - van mening zijn dat deze onderwerpen niet in een kinderbibliotheek thuishoren. Oudere Amerikanen zijn een groter voorstander van een verbod op bepaalde categorieën. Hoger opgeleiden daarentegen zien minder nut in een verbod.

18:10 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: literatuur, verenigde staten |  Facebook |

06-02-10

Ook videogames vormen onderdeel van kinderliteratuur

De Faculty of Education van de Britse Cambridge University start met een nieuw onderzoekscentrum, waar kinderliteratuur zal worden bestudeerd. Het onderzoeksmateriaal omvat echter niet alleen de traditionele kinderboeken, maar ook populaire kinderfilms, televisiereeksen en videogames. Professor Maria Nikolajeva, de eerste directeur van het nieuwe Centre for Children's Literature, benadrukt dat het belangrijk is om te begrijpen waardoor jonge kinderen worden beïnvloed. Nikolajeva voegt er aan toe dat veel leerkrachten de klas binnenstappen zonder één enkel besef hebben van de impact van de jongste kinderboeken of kinderfilms. Het onderzoek moet volgens haar vragen helpen oplossen die niet alleen belangrijk zijn voor de kinderen, maar ook voor de volwassenen.

"Het is gemakkelijk dat deze producten gewoon pulp zijn of kindervoorkeuren, maar dat is voor mij niet voldoende," merkt Nikolajeva op tegenover The Times. "Kinderblogs en videogames verdienen dezelfde aandacht als de erkende kinderliteratuur zoals Alice in Wonderland, Treasure Island en Harry Potter. Al die kanalen kunnen een diepe en blijvende impact hebben op kinderen en tieners. Iedereen kan zich ongetwijfeld een boek of een film uit zijn kindertijd herinneren die een rol heeft gespeeld in de manier waarop hij de wereld rondom zich heeft helpen begrijpen. Voor kinderen zijn het vaak geheime en heilige plekken waar ze naartoe kunnen. Indien we de opvoeding en ontwikkeling van onze kinderen willen verbeteren, moeten we ook die wereld bestuderen."

Profesoor Nikolajeva wijst erop dat de mens in een multimedia-maatschappij leeft. "Indien we doen alsof deze dingen niet bestaan, zouden we een belangrijk onderdeel van de ontwikkeling van het kind naast ons neerleggen," merkt ze op. "De literatuur en cultuur van kinderen worden niet in een vacuüm gecreëerd. Er moet aandacht besteed worden aan de sociale context. We moeten weten waarom bepaalde stromingen populair zijn bij kinderen." Het Centre for Children's Literature zegt daarbij een unieke benadering te hanteren, aangezien er een brug wordt geslagen tussen de literaire analyse van kinderboeken en een psychologisch onderzoek naar het gebruik van deze producten door kinderen. Onder meer zal worden onderzocht hoe de inzichten van kinderen op het gebied van geslacht, ras en seksualiteit worden gevormd.

11:41 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: literatuur, harry potter, videogame, cambridge |  Facebook |

17-11-09

Herziening Google Books kan kritiek niet afwentelen

Het internetbedrijf Google heeft aan een Amerikaanse federale rechtbank een herziene versie van een controversiële overeenkomst met vertegenwoordigers van auteurs en uitgevers over de verdeling van inkomsten uit uitverkochte boeken die online beschikbaar worden gesteld. Tegenstanders van de overeenkomst stellen echter dat de veranderingen vooral cosmetisch zijn, maar inhoudelijk nauwelijks iets aan de oorspronkelijke inhoud werd gewijzigd. De Open Book Alliance, die werd opgericht uit protest tegen het project van het internetbedrijf, zegt dat de herziene versie van de overeenkomst nog altijd prioritair is gericht op het opdrijven van de winstgevendheid van Google en zijn partners. De Open Book Alliance is gegroeid uit de nonprofit organisatie Internet Archive en wordt gesteund door Microsoft, Yahoo en Amazon, de rivalen van Google. Ook een aantal buitenlandse regeringen verzet zich tegen het project, dat mogelijk tegen hun eigen wetgeving rond auteursrechten zou indruisen. Google heeft al gesteld dat het project alleen zal worden opgezet in de Verenigde Staten, Groot-Brittannië, Canada en Australië.

"Centraal in de bezwaren van de Open Book Alliance staan de zogenaamde orphan-works, boeken van auteurs die onbekend zijn of niet kunnen worden gelocaliseerd," aldus het magazine Internetnews. "In de herziene vorm van de overeenkomst zou het Book Rights Registry een onafhankelijke vertegenwoordiger voorzien om de rechten van onbekende auteurs te verdedigen. Die vertegenwoordiger zou moeten aangesteld worden door een Amerikaanse federale rechtbank. Tevens zou het Book Rights Registry de verplichting opgelegd krijgen om onbekende auteurs op te sporen en ervoor te zorgen dat de inkomsten uit die werken niet naar andere partijen zouden kunnen worden afgeleid. Critici stellen dat Google door deze regeling nog altijd een unieke uitzondering zou genieten op de auteursrechten en beschermd worden tegen schadeclaims wegens het verdelen van beschermde content door zijn project Book Search."

Google, het Authors Guild en de Association of American Publishers vroegen in september aan een federale rechter om een hoorzitting over het project uit te stellen, zodat de overeenkomst zou kunnen worden herbekeken om tegemoet te komen aan de bezwaren van de antikartel-autoriteiten bij het Amerikaanse ministerie van justitie. Een woordvoerder van het minister van justitie stelde dat het onderzoek naar het Google-project wordt verder gezet. Er wordt verwacht dat er binnenkort een datum voor een nieuwe hoorzitting zal worden vastgelegd. Een woordvoerder van het ministerie van justitie stelde dat er duidelijk voordelen gezien worden in een duidelijke overeenkomst, die miljoen mensen toegang zou verlenen tot uitverkochte boeken die in de onbekendheid verzeild zijn gereikt. Tegelijkertijd zouden de auteurs of rechthouders door het project ook verzekerd zijn van inkomsten, maar volgens critici krijgt Google door het project een monopolie over de digitale bibliotheek, die nog altijd in zijn kinderschoenen staat.

20:02 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: internet, literatuur, google, google books |  Facebook |

01-11-08

Vader orale geschiedenis overleden

In Chicago is de auteur Studs Terkel, in 1985 winnaar van de Pulitzer Prize, overleden. Terkel verwierf vooral bekendheid voor zijn boeken waarin hij de geschiedenis van de Verenigde Staten vertelde aan de hand van getuigenissen van gewone mensen. Dat was volgens Terkel ook de basis van de geschiedenis. Terkel voerde daarbij aan dat het getuigen die de geschiedenis hebben meegemaakt, immers het beste geplaatst te zijn om die verhalen te vertellen. Vier decennia lang had Studs Terkel op een radiostation in Chicago ook een eigen radioshow. Terkel werd 96 jaar.

Louis Terkel werd in New York geboren. Zijn ouders waren ingeweken Russische Joden. Toen Terkel acht jaar oud was, verhuisde het gezin naar Chicago, waar hij nagenoeg zijn hele verdere leven zou blijven wonen. Terkel werd acteur en schrijver en stapte ook in de televisie, maar het was vooral voor zijn aanpak van de geschiedenis die hem grote bekendheid zou doen verwerven. Dat startte met het boek 'Division Street: America' uit 1967, waarin hij een brede laag van de Amerikaanse werkende bevolking aan het woord liet.

In 1970 schreef hij het boek 'Hard Times: An Oral History of the Great Depression", waar hij getuigenissen over de economische crisis van de jaren dertig vanuit het hele socio-economische spectrum bracht, van gevangenen tot rijke burgers. In 1985 won Studs Terkel een Pulitzer Prize voor zijn kroniek over de tweede wereldoorlog in 'The Good War'. Zijn meest bekende werk is echter 'Working: People Talk About What They Do All Day and How They Feel About What They Do', dat in 1974 verscheen en later tot een theaterstuk werd verwerkt.

Studs Terkel werd in de jaren vijftig één van de slachtoffers van de communistenjacht van de Amerikaanse senator Joseph McCarthy. Terkel werd van de televisie verbannen, waarna hij allerlei jobs aannam om te overleven. Uiteindelijk begon hij te doceren over jazzmuziek, om tenslotte toch terug te keren naar de radio. In 1997 kreeg hij de Amerikaanse National Humanities Medal. Toenmalig president Bill Clinton stelde toen dat niemand meer had gedaan dan Terkel om de Amerikaanse stemmenbibliotheek uit te breiden.

03-10-08

JK Rowling verdient vijf pond per seconde

De Britse schrijfster JK Rowling is de beste betaalde auteur van de wereld. Het voorbije jaar heeft de schepster van Harry Potter elke seconde vijf Britse ponden verdiend. Dat blijkt uit een onderzoek van het Amerikaanse magazine Forbes. In totaal verdiende ze vorig jaar 170 miljoen Britse pond. In totaal zijn er nu al meer dan vierhonderd miljoen exemplaren verkocht van de boeken van Harry Potter, die bovendien al in 67 talen zijn verschenen. JK Rowling gaat James Patterson (28 miljoen Britse pond) en Stephen King (25 miljoen Britse pond) vooraf.

JK Rowling publiceerde in 1997 haar eerste boek rond de figuur van tovenaarsleerling Harry Potter. Op dat ogenblik leefde ze als alleenstaande moeder van de sociale zekerheid. Forbes noemt haar werk een sensatie van kinderliteratuur. De filmversies van haar boeken hebben wereldwijd al 2,5 miljard Britse ponden gegenereerd. Er moeten trouwens nog drie verfilmingen van haar boeken volgen. Haar laatste Potter-boek - Deathly Hallows - kwam de voorbije zomer uit en heeft sindsdien al 44 miljoen exemplaren verkocht. Alleen al tijdens de eerste vierentwintig uur werden vijftien miljoen exemplaren gekocht.

Het persoonlijk vermogen van JK Rowling wordt nu geraamd op 560 miljoen Britse pond. Haar Potter-filmreeks is nu al succesvoller dan de tweeëntwintig films van James Bond en de zes afleveringen van Star Wars. Thriller-auteur Tom Clancy valt met een inkomen van 20 miljoen Britse pond net buiten de topdrie. Hij wordt gevolgd door Danielle Steel (17 miljoen pond), John Grisham (14 miljoen pond), Dean Koontz (14 miljoen pond), Ken Follett (11 miljoen pond), Janet Evanovich (10 miljoen pond) en Nicholas Sparks (9 miljoen pond).

13:22 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: literatuur, harry potter, jk rowling, forbes |  Facebook |

10-10-07

Ook lectuur wordt steeds meer gratis

Een groot gedeelte van de lectuur zal voor de consument gratis worden. Dat zegt Evan Schnittman, topman van Oxford University Press, ter gelegenheid van de Frankfurt Book Fair. Volgens Schnittman zal immers een belangrijk gedeelte van de online boekensector gefinancierd kunnen worden door adverteerders, waarbij de uitgever per download zou betaald worden.

Evan Schnittman wees daarbij naar de Amerikaanse website Wowio, die zich gespecialiseerd is in gratis e-boeken. “Voor het publiek zijn de boeken gratis,” voert hij aan. “De uitgever wordt echter door adverteerders een halve tot een hele dollar betaald per download. Dit is een model dat in de toekomst wellicht nog door andere uitgevers van online boeken zal geadopteerd worden.”

“De wereldwijde verkoop in boekhandels blijft volgens Schnittman stabiel,” aldus het Duitse persbureau DPA. Maar Schnittman stelt wel dat een aantal methodes van literatuur-marketing, zoals boekenclubs, achteruit gaan. “De combinatie van een sponsoring-gedreven zakenmodel en online lezerscommunities, die hun enthousiasme en commentaren over nieuwe boeken delen, zou de basis kunnen worden voor boekenclubs in het digitale tijdperk,” voert hij aan.

Andere zakelijke modellen voor digitale boeken zijn abonnementsvormen of de verkoop van e-books, computerfiles die de gebruiker kan downloaden en bijhouden.

12:34 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: literatuur, boeken, internet |  Facebook |

06-09-07

E-books wagen nieuwe poging

Technologie-specialisten kondigen al vele jaren het einde van het papieren boek aan. Maar tot nu toe zijn de elektronische boeken er nog niet in geslaagd om het grote publiek te verleiden. Amazon en Google pakken deze herfst echter opnieuw uit met nieuwe e-books, waarvan ze hopen dat de lezer zich dit keer wel kan verzoenen met de nieuwe technologie. Maar ook nu blijft de scepsis voortduren, want diverse partijen stellen dat e-books nooit een alternatief kunnen worden voor de traditionele gedrukte exemplaren.

Amazon pakt in oktober uit met Kindle, een draadloos e-book. Het toestel zou 400 dollar tot 500 dollar kosten en verbindt de lezer draadloos met een e-bookwinkel op de website van Amazon. "De draadloze technologie is een hele verbetering tegenover de oudere e-books, die telkens met een computer moesten verbonden worden om boeken of artikels te downloaden," aldus The New York Times. Het bedrijf wil volgens de krant voorlopig echter geen verdere details kwijt over het project.

Google start eveneens met een nieuw e-bookproject. Het internetbedrijf zal een betaalsysteem aanbieden dat de gebruikers toegang geeft tot digitale kopies van een aantal boeken uit zijn database. Uitgevers zullen zelf de prijs voor hun boeken kunnen bepalen en delen de opbrengsten met Google. Tot nu toe heeft Google slechts een beperkt aanbod aan boeken met een copyright op zijn website. Het zoekmachinebedrijf gaf evenmin verdere informatie over zijn nieuwe plannen.

Michael Gartenberg, onderzoeksdirecteur bij Jupiter Research, zegt echter twijfels te hebben bij de toekomstmogelijkheden van het e-book. "Boeken hebben een relatief grote waarde voor de consument," voert hij aan. "Ze kunnen ze uitstallen in een boekenrek en uitlenen aan vrienden. Bovendien begrijpen ze ook het business model van de sector. Er zijn al meer dan een decennium e-books op de markt, waarvan men een grote doorbraak verwacht. Maar die is er nooit gekomen."

Vorig jaar kwam er volgens The New York Times echter een kentering met de lancering van de Sony Reader, die voldoende geheugen bevat om tachtig boeken op te slaan. "Sony maakt niet bekend hoeveel exemplaren er inmiddels van verkocht zijn, maar de technologie doet het blijkbaar voldoende goed, want Sony heeft zijn reclame voor de Reader in verscheidene grote Amerikaanse steden opgedreven," aldus de krant. Ook uitgevers zouden stilaan gewonnen raken voor het idee van de e-books.

Boekhandelaars zijn echter minder gewonnen voor elektronische literatuur. Barnes & Nobles, de grootste boekhandel van de Verenigde Staten, stelt dat de consument nooit evenveel waarde zal hechten aan een e-book dan aan een gedrukt exemplaar, maar voegt er aan toe zelf ook met een e-book op de markt te zullen komen. "Maar op dit ogenblik zien we nog geen realiseerbaar project," luidt het.

15:40 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: e-book, literatuur, amazon, google |  Facebook |

17-05-07

Harry Potter is literair ecosysteem

Op 21 juli komt ‘Harry Potter and the Deathly Hallows’, het zevende boek uit de Potter-reeks, op de markt. Het is het laatste boek dat auteur J.K. Rowling wijdt aan de fictieheld, maar daarmee lijkt het einde van de Potter-industrie nog lang niet in zicht. De Amerikaanse zakenkrant The Wall Street Journal heeft het daarbij over een echt literair ecosysteem, dat de volgende maanden een enorme bloei zal kennen.

Uitgevers zullen volgens de Amerikaanse krant de volgende maanden een hele reeks Potter-gerelateerde boeken op de markt brengen. “Het gaat daarbij echter niet om nieuwe gefantaseerde Potter-verhalen, zoals die quasi eindeloos op het internet worden gepubliceerd en waarbij de website harrypotterfanfiction.com nu naar eigen zeggen al meer dan 34.000 verhalen heeft verzameld,” aldus de krant.

Volgens The Wall Street Shuffle wordt er door de uitgevers daarentegen de nadruk gelegd op een non-fictie, met titels als ‘The Making of the Potterverse: A Month-by-Month Look at Harry's First 10 Years’ van Edward Gross en ‘Muggles and Magic: An Unofficial Guide to J.K. Rowling and the Harry Potter Phenomenon’ van George Beahm. In de herfst komt ook nog ‘The Complete Idiot's Guide to the World of Harry Potter’ van Tere Stouffer.

Volgens uitgever R.R. Bowker zijn er nu al meer 190 boeken over Harry Potter op de gedrukte markt, met ook enkele ongewone titels zoals ‘If Harry Potter Ran General Electric: Leadership Wisdom From the World of Wizards’ van Dov Krulwich. Een aantal nieuwe boeken vormen speculaties over de uiteindelijke afloop van de reeks en zullen dus weldra achterhaald zijn.

De interesse in Harry Potter blijft echter groot en de uitgevers zullen volgens The Washington Post dan ook niet van plan zijn om het onderwerp snel te laten vallen. “Het laatste boek over Harry Potter zal heel wat ruchtbaarheid krijgen,” stelt Daniel Nexon, docent aan de Georgetown University. “Van die gelegenheid zullen heel wat partijen nieuwe mogelijkheden zien op het gebied van marketing.”

Een aantal analisten verwacht dat de Potter-mania na de publicatie van het laatste boek stilaan zal wegebben. Maar niet iedereen denkt daar zo over. Potter-watcher en auteur John Granger, docent Engels aan de Valley Forge Military Academy in Wayne (Pennsylvania), ziet daarbij vergelijkingen tussen J.K. Rowling en Charles Dickens en Agatha Christie. Volgens hem zal men J.K. Rowling een plaats in het culturele uitspansel te bezorgen, zoals dat ook gedaan wordt voor Dickens en Christie.

John Granger werkt op dit ogenblik aan het boek ‘Harry Meets Hamlet and Scrooge’, waarin hij de literaire antecedenten van Harry Potter wil uitspitten.

12:41 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: harry potter, literatuur, media |  Facebook |