20-06-12

Smartphones en hybride wagens verdrievoudigen prijs lithium

De prijzen voor lithium zijn sinds het begin van de eeuw verdrievoudigd. Dat blijkt uit een rapport van het persbureau Bloomberg. De wereldwijde lithium-markt heeft volgens het rapport op dit ogenblik een waarde van ongeveer 1 miljard dollar per jaar, dankzij de groeiende vraag voor toepassingen in elektronische producten zoals smartphones en hybride wagens. De vraag naar lithium kent op dit ogenblik een stijging met ongeveer 25 procent per jaar en zou tegen het einde van het decennium kunnen zijn verdubbeld.

Lees Verder

15:21 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: lithium, grondstoffen |  Facebook |

11-12-09

Amerikaans bedrijf wil lithium halen uit grondwater

Een geothermale centrale in de Amerikaanse staat Californië gaat in de toekomst niet alleen elektriciteit leveren, maar zal uit warm ondergrondwater ook het metaal lithium distilleren. Dat kan volgens de betrokkenen een belangrijke stap betekenen voor het elektrisch autovervoer. De lithium-productie is op dit ogenblik vooral geconcentreerd in Bolivië en Chili, maar geothermale wateren zouden evenveel lithium kunnen opleveren als de meeste productieve mijnen in Zuid-Amerika. Tegen het einde van het volgende decennium zou de vraag naar lithium volgens voorspellingen zijn verdrievoudigd, naarmate elektrische wagens en de energie-opslag in het elektriciteitsnet steeds frequenter zullen worden. De distillatietechniek om lithium uit het water te halen, werd ontwikkeld door het bedrijf Simbol Mining uit Californië. Indien de demonstratiecentrale de verwachtingen inlost, zullen grotere installaties worden gebouwd. Ook andere metalen zouden uit het water kunnen worden gewonnen.

"Lithium wordt meestal uit de grond gehaald met een proces dat bijzonder veel water consumeert of uit pekel die in grote zoutplassen worden gedroogd," aldus het magazine The New Scientist. "De geothermale wateren in de Salton Sea in de beroemde San Adreasbreuk zijn echter even rijk aan lithium dan de meest productieve pekelmeren in Bolivië en Chili. Simbol Mining stelt echter dat de wateren van de Salton Sea kunnen worden geëxploiteerd met een veel kleinere ecologische voetafdruk." Geothermale centrales gebruiken water uit de ondergrond met temperaturen tot 360 graden celcius om stoom te produceren en turbines aan te drijven. Eerdere pogingen om lithium uit deze mineraalrijke wateren te halen, werden gedwarsboomd door de hoge niveaus aan silicaten, die de apparatuur blokkeren. Simbol Mining gebruikt echter een techniek van het Lawrence Livermore National Laboratory in California om deze silicaten af te zonderen, zodat ze uit het water kunnen worden gefilterd.

Vervolgens wordt het lithium met een chemisch proces uit de zoutoplossing gehaald. Het resterende water wordt daarna opnieuw in de ondergrond gestuwd. De hitte van het water wordt gebruikt om het extractie-proces te helpen aandrijven. Nadat een aantal experimenten succesvol konden worden afgewerkt, bouwt Simbol Mining een eerste demonstratie-installatie. Die zou ongeveer één ton lithium per maand zou moeten produceren. Indien dat project werkzaam blijkt te zijn, wil Simbol Mining grotere installaties bouwen. "De ecologische impact van dit project is relatief beperkt voor mijnactiviteiten," merkt Michael McKibben, geoloog aan de University of California, op tegenover The New Scientist. Luka Erceg, chief executive van Simbol Mining, voert aan dat de methode ook geschikt zou zijn om andere waardevolle metalen, zoals zink en mangaan, te produceren. Hij voegt er aan toe dat in de Salton Sea ongeveer de helft van het periodieke systeem van Mendelejev is terug te vinden.

15:14 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: energie, mijn, lithium, simbol mining |  Facebook |

12-11-08

Lithium-tekort loert nu al achter de hoek

Lithium_ChinastoneLithium vormt één van de meest hoopvolle alternatieven voor het autovervoer van de toekomst. Lithium vormt immers een belangrijke grondstof voor de krachtigste batterijen die geschikt zijn voor elektrische wagens. Nissan-Renault, Toyota, Mercedes, BMW, Nissan-Renault, Mitsubishi en Volkswagen voeren op dit ogenblik allemaal experimenten uit met elektrische wagens. Maar in de toekomstige autoindustrie zou wel eens een belangrijke rol kunnen weggelegd worden voor Bolivië. In het Zuid-Amerikaanse land ligt immers meer dan de helft van de wereldwijde reserves aan lithium.

Lithium wordt nu al gebruikt in de batterijen van laptops en mobiele telefoons. Het mineraal laat immers toe om meer energie op te slaan op een lichtere, kleinere ruimte dan bij alternatieven het geval is. Ook de autoindustrie lijkt voor lithium te kiezen als nieuwe energiebron, die toelaat een afstand van meer dan honderdvijftig kilometer af te leggen. "Maar er is een probleem," aldus BBC News. "De Japanse Mitsubishi schat dat de vraag naar lithium over minder dan tien jaar groter zal zijn dan het aanbod, tenzij nieuwe bronnen worden gevonden."

Mitsubishi zegt dat de vraag naar lithium op tien jaar tijd zal vervijfvoudigen. "We hebben dan ook meer lithium-bronnen nodig," wordt er opgemerkt. "Op dit ogenblik is 50 procent van de wereldreserves terug te vinden in de zoutvlakte Salar de Uyuni in Bolivië." Het land staat echter niet bekend om een vriendelijke houding tegenover buitenlandse bedrijven. De socialistische president Evo Morales wil de staatscontrole over zijn natuurlijke eigendommen uitbreiden. De Boliviaanse regering zegt niet te zullen dulden dat zijn grondstoffen nog langer zullen uitgevoerd worden om de westerse industrie rijk te maken.

Op dit ogenblik wordt het Boliviaanse zout gewonnen door lokale boeren, die hun oogst aan passerende trucks verkopen. Pogingen in de jaren tachtig en negentig van de voorbije eeuw hebben buitenlandse bedrijven vergeefs gepoogd op de zoutvlakte lithium te winnen. Daarbij stuitten ze altijd op verzet van de lokale bevolking. Bolivië wil er nu onder staatscontrole een lithium-fabriek opzetten. Buitenlandse inmenging zou daarbij niet geduld worden. In een beginfase zou de fabriek 1,2 kiloton per jaar produceren. Tegen 2012 zou dat opgedreven worden tot 30 kiloton.

De wereldwijde productie van lithium bedraagt op dit ogenblik ongeveer 90 kiloton. "Maar die productie is grotendeels voorzien voor kleine batterijen voor elektronische apparaten," aldus nog BBC News. "Autobatterijen zijn veel groter en volgens Mitsubishi is er 500 kiloton per jaar nodig om een nichemarkt te kunnen bevoorraden. Indien er zou massaal zou overgeschakeld worden op elektrisch vervoer, is er nog veel meer lithium nodig. Tegen 2015 zou men al geconfronteerd worden met een tekort aan lithium."

Een aantal analisten stelt dat Bolivië er kan in slagen om dat productieniveau te halen. "De regio heeft immers een lange geschiedenis in de mijnbouw," benadrukken ze. "Maar wellicht hebben ze niet de expertise om met lithium om te gaan, zodat ze de hulp zullen moeten inroepen van externe expertise en technologie. Dat zal echter tijd vergen, zodat de autoconstructeurs zullen moeten streven naar een evenwichtige ontwikkeling van de elektrische automarkt. Anders wordt de grondstof te duur en prijzen elektrische auto's zichzelf uit de markt."

Bolivië wijst echter ook het gevaar van milieuvervuiling, aangezien de lithium-winning zwaveldioxide produceert.

13:37 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: automotive, bolivie, lithium |  Facebook |