15-12-09

Monsanto meest efficiënt in saboteren klimaatmaatregelen

Het farmabedrijf Monsanto, de grootste zaadproducent van de wereld en ontwikkelaar van genetisch gemanipuleerde teelten, heeft in de Deense hoofdstad Kopenhagen de prijs Angry Mermaid van de organisatie Friends of the Earth toegewezen gekregen. Die prijs wordt toegekend aan een groep die de meeste inspanningen doet om de strijd tegen de klimaatverandering te blokkeren. Monsanto kreeg volgens Friends of the Earth 37 procent van de stemmen, gevolgd door Royal Dutch Shell (18 procent) en het American Petroleum Institute (14 procent). Naomi Klein, auteur van 'The Shock Doctrine, The Rise of Disaster Capitalism', stelde daarbij dat de organisatie met de prijs de praktijken van de lobbyisten aan de kaak wil stellen. Friends of The Earth voegde er aan toe dat deze lobbyisten alles in het werk stellen om een efficiënte strijd tegen de klimaatverandering tegen te werken. Uit een onderzoek van het persbureau Associated Press bleek zopas ook dat Monsanto alles in het werk stelt om zijn dominantie in de markt van genetisch gemanipuleerde teelten te behouden.

"Het biotechnologiebedrijf Monsanto heeft zijn genetisch gemanipuleerde teelten naar voor geschoven als een oplossing voor de klimaatverandering en heeft erop aangedrongen dat zijn producten zouden gebruikt worden als biobrandstoffen," voert Friends of the Earth aan. "De uitbreiding van genetisch gemanipuleerde soja in Latijns-Amerika is echter een belangrijke oorzaak van de ontbossing en de uitstoot van broeikasgassen. Over de hele wereld zijn mensen woedend dat een dergelijke schadelijke strategie naar voor wordt geschoven als een manier om de klimaatverandering te bestrijden. Grote bedrijven zouden niet de kans mogen krijgen om acties tegen de klimaatverandering te saboteren met hun eigenbelang. Alle kandidaten voor de Angry Mermaid hebben lobby-pogingen ondernomen om hun eigen belangen te beschermen en te voorkomen dat er efficiënte maatregelen zouden kunnen genomen worden tegen de klimaatverandering."

Uit een onderzoek van het persbureau Associated Press is zopas ook gebleken dat Monsanto grote inspanningen levert om zijn dominante positie op de markt van de genetisch gemanipuleerde teelten te behouden. De gepatenteerde genen van Monsanto worden gebruikt in ongeveer 95 procent van alle soja en 80 procent van alle graan dat in de Verenigde Staten wordt verbouwd. Het concern gebruikt zijn macht volgens Associated Press bovendien om nieuwe biotechnologie-bedrijven onder controle te houden. Dat blijkt volgens het persbureau uit licentie-overeenkomsten die met Monsanto moeten worden getekend en uit diverse interviews met concurrenten, juristen en landbouwexperts. Associated Press voegt er aan toe dat de beperkte concurrentie tot zware prijsverhogingen zou kunnen leiden. Het Amerikaanse ministerie van justitie voert een onderzoek naar de praktijken van Monsanto. Het biotechnologiebedrijf ontkent echter de aantijgingen.

03-12-07

Drukke tijden voor Amerikaanse lobbyisten

Het zijn drukke tijden voor Amerikaanse lobbyisten. Rekening houdend met de aanzienlijke kans dat de democratische partij volgend jaar de Amerikaanse presidentsverkiezingen zal winnen, proberen ze nog snel een goedkeuring door te drukken van een aantal wetten op het vlak van gezondheid, veiligheid, arbeid en economie. Ze menen immers dat ze met de regering van George W. Bush betere deals kunnen sluiten dan met zijn opvolger.

Craig L. Fuller, onderdirecteur van het lobbybedrijf Apco Worldwide, vertelt aan de krant The New York Times, dat bedrijven duidelijk hun strategieën aan het bijsturen zijn. “Om het beleid in een bedrijfsvriendelijk klimaat vast te zetten, proberen ze nog snel een aantal wetten te laten goedkeuren,” benadrukt hij. “Op het einde van een legislatuur worden altijd nog snel maatregelen genomen, maar nu is de koortsachtigheid opmerkelijk.”

Zo probeert de landbouwsector een verspoeling te krijgen voor de mestverwerking, terwijl de bedrijfswereld de Amerikaanse regering ertoe probeert te bewegen minder soepel te zijn voor personeel dat vrijaf wil nemen om familiale redenen of uit gezondheidsoverwegingen. Elektriciteitsproducenten van hun kant proberen de maatregelen tegen de milieuvervuiling terug te dringen.

Daarmee houdt het niet op. De transportsector probeert de limiet op de rijtijden van vrachtwagenchauffeurs te laten versoepelen, terwijl de autoconstructeurs aansturen op minder strenge normen voor de sterkte van de dakconstructies van auto’s. Mijnbedrijven willen de toelating om stenen en grijs te mogen storten in rivieren en valleien, zodat ze kunnen besparen op transportkosten.

De betrokkenen vrezen dat de democraten voor het eerst in veertien jaar zowel de controle over het Witte Huis, de Amerikaanse Senaat als het Huis van Afgevaardigden in handen zal nemen. Terwijl ze alsnog allerlei verorderingen proberen goedgekeurd te krijgen, proberen ze tegelijkertijd ook democratische lobbyisten onder de arm te nemen. Lobbyisten investeren in de campagnes van de democratische kandidaten voor het Amerikaanse Congres en het Witte Huis.

Van de democraten wordt verwacht dat ze veel strenger zullen zijn tegenover het Amerikaanse bedrijfsleven. Zo zijn de democratische kandidaten Hillary Rodham Clinton en Barack Obama beiden voorstander van een uitbreiding van de rechten van de werknemers.

12:25 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: verenigde staten, george w bush, lobbying |  Facebook |

03-10-07

Lobbyisten trekken naar China

Naarmate de Chinese economie verder groeit, schakelen steeds meer westerse bedrijven lobbyisten in om de Chinese overheid te benaderen voor gunstige economische beslissingen. Inmiddels hebben grote Amerikaanse lobbyisten, zoals Jones Day, Hogan & Hartson, DLA Piper and Akin Gump Strauss Hauer & Feld, al kantoren geopend in China. Ook Chinese bedrijven blijken trouwens al westerse lobbyisten ingehuurd te hebben.

“Het lijkt raar dat westerse lobbyisten zich op China richten, aangezien het Chinese beleid nog altijd achter gesloten deuren wordt uitgestippeld,” schrijft de Amerikaanse krant The Washington Post. “Nochtans zijn steeds meer lobbyisten op de Chinese markt actief, al stellen ze zich officieel voor als investeringsconsulenten of communicatiebedrijven. De westerse interesse heeft duidelijk te maken met de evolutie binnen de Chinese economie.”

De Chinese economie evolueert steeds meer van een planmodel naar een kapitalistisch model en buitenlandse bedrijven vrezen dat de huidige Chinese beleidsbeslissingen de kansen voor mulitnationale bedrijven voor decennia zouden kunnen bepalen. “De Chinese overheid is ook steeds meer bereid om naar de standpunten van buitenlandse bedrijven,” aldus Donald L. Evans, gewezen handelsminister van de Verenigde Staten, tegenover de krant.

“In het verleden kloegen buitenlandse bedrijven dat ze pas op de hoogte werden gebracht van nieuwe Chinese regels wanneer die al genomen waren,” zegt Scott Kennedy, directeur van het Research Center for Chinese Politics and Business aan de Indiana University en auteur van het boek ‘The Business of Lobbying in China’. “Maar dat is niet langer het geval. Zelfs wanneer ze niet akkoord zijn met westerse stellingen, blijken ze er toch oor voor te hebben.”

Maar volgens Zhao Kejin, politicoloog aan de Fudan University in Shanghai, staat het systeem tegelijkertijd ook open voor misbruiken. “Lobbyisten zijn niet verplicht om zich te registreren en daardoor verdwijnt veel lobbygeld in de zakken van individuele ambtenaren,” voert hij aan. “Het gaat niet alleen om zuivere omkoperij, maar sommige lobbyisten hebben invloedrijke vrienden op hun loonlijst staan of betalen voor dure buitenlandse trainingen.”

“Aangezien in China autoriteit wordt gerespecteerd, kunnen gewezen politici met naam een belangrijke rol spelen in het lobbywerk,” aldus Steven Dong, docent public relations aan de Tsinghua University. “Dergelijke figuren zullen bijna altijd worden ontvangen door een Chinees met dezelfde graad.” Vooral figuren zoals gewezen Amerikaans minister van buitenlandse zaken Henry Kissinger zouden daarbij een grote rol kunnen spelen.

11:03 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: china, lobbying |  Facebook |