12-04-10

Boeing en Lockheed sceptisch over Amerikaans ruimtevaartplan

De luchtvaartconcerns Boeing en Lockheed Martin hebben hun twijfels over het nieuwe ruimtevaartbeleid van de Amerikaanse regering. Dat zeggen een aantal Amerikaanse ruimtevaartspecialisten. De Amerikaanse regering wil de commerciële sector een grotere verantwoordelijkheid geven in het toekomstige bemande ruimtevaartproject, maar Boeing en Lockheed Martin zouden bijzonder terughoudend zijn omwille van de financiële risico's die daarbij genomen zouden moeten worden. Eerdere ervaringen met ruimtevaart-projecten hebben volgens de experts meermaals aangetoond dat het bijzonder moeilijk is om voldoende winsten te genereren. De Amerikaanse regering zegt dat raketten in het verleden ook al door commerciële bedrijven werden gebouwd en de nieuwe aanpak zou leiden tot innovatie en een gevoelige kostenverlaging van lanceringen, wat op zijn beurt nieuwe markten zou kunnen openen.

"Boeing en Lockheed Martin zijn nog altijd bijzonder geïnteresseerd om raketten te bouwen die astronauten naar de ruimte kunnen brengen, maar blijken niet geneigd te zijn om een leidende rol te nemen in de plannen van de Amerikaanse president Barack Obama voor de geherstructureerde National Aeronautics and Space Administration (NASA)," aldus de Amerikaanse krant The New York Times. "De plannen om de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie meer te laten steunen op kleinere bedrijven, zou een extra hindernis kunnen vormen om het Amerikaans Congres te overtuigen. Daar is al heel wat scepsis over het idee om commerciële bedrijven de verantwoordelijkheid te geven om de pendeldiensten naar het internationale ruimtestation te organiseren. John Karas, general manager bemande ruimtevaart bij Lockheed Martin, zegt voor zijn bedrijf weinig mogelijkheden te zien in de pendeldiensten."

In het openbaar is Boeing wel enthousiast over de Amerikaanse regeringsplannen, maar de vliegtuigconstructeur laat volgens Loren B. Thompson, analist bij het Lexington Institute, binnenskamers een veel sceptischer geluid horen. "In het verleden heeft Boeing immers al gevoelige verliezen geleden met het internationaal partnership Sea Launch, dat zich moest toeleggen op de internationale ruimtevaart," aldus Thompson. "Ook de ontwikkeling van het Delta-project voor de lancering van militaire en commerciële satellieten werd een verlieslatende operatie. Lockheed verloor op zijn beurt met het Atlas-project. Daarom zetten beide bedrijven vier jaar geleden de United Launch Alliance, zodat de kosten konden worden gedeeld. Maar die verliezen hebben Boeing terughoudend gemaakt over commerciële ruimteprojecten en is het dan ook twijfelachtig dat de vliegtuigbouwer zwaar zal investeren in het nieuwe ruimtevaartplan."

21:09 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ruimtevaart, boeing, lockheed |  Facebook |