01-12-09

London Heathrow sluit historische terminal

Op de luchthaven van London Heathrow is Terminal Two definitief gesloten. De terminal moet plaats maken voor een nieuw luchthavengedeelte, dat gepaard gaat met een investering van ruim één miljoen dollar. Het complex zal, samen met de aanpalende Queen's Building, worden afgebroken. Terminal Two werd in 1955 geopend. Daarmee was het complex, in tegenstelling tot zijn benaming, wel degelijk de eerste terminal van de Londense luchthaven. Bij de opening kreeg het complex echter de naam Europa Building. Die naam werd pas veranderd nadat veertien jaar later Terminal One werd geopend. De terminal is een icoon van de Britse luchtvaart. In totaal heeft Terminal Two meer dan 316 miljoen passagiers ontvangen. Onder meer The Beatles moesten er zich een weg banen door een joelende massa toen ze op tournee vertrokken naar de Verenigde Staten. Andere beroemde passagiers zijn Frank Sinatra, Marilyn Monroe en Elizabeth Taylor. Na de totale renovatie van de Londense luchthaven, zal ook Terminal One worden gesloten.

De nieuwe versie van Terminal Two zou over vijf jaar in gebruik genomen moeten kunnen worden. Daar zullen de vliegtuigen van de Star Alliance, met onder meer British Midland en Lufthansa, hun Britse thuisbasis hebben. "De nieuwe terminal zal de leden van de Star Alliance onder één dag brengen op één de belangrijkste knooppunten uit de luchtvaartindustrie," aldus Lee Hock Lye, vice-president product and services bij de Star Alliance, tegenover de Britse krant The Times. De nieuwe terminal krijgt een oppervlakte van 180.000 vierkante meter. Dat is meer dan drie keer zo groot als de huidige terminal. In eerste instantie zal de nieuwe terminal jaarlijks 20 miljoen passagiers kunnen ontvangen. Volgens de British Airport Authority, uitbater van London Heathrow, heeft de nieuwe terminal een ecologische voetafdruk die 40 procent lager ligt dan het huidige complex, onder meer dankzij het gebruik van zonnepanelen op het dak van de terminal en een optimaal gebruik van het natuurlijke daglicht.

Het design van de nieuwe terminal laat ook de bouw toe van een satelliet, waardoor de capaciteit zou kunnen uitgebreid worden tot 30 miljoen passagiers per jaar. Door de sluiting van Terminal Two zal Air France verhuizen naar Terminal Four, waar ook de andere leden van de alliantie Sky Team zullen worden ondergebracht. De voorbije zomer hevelden vijf leden van de Star Alliance - Lufthansa, Swiss, Austrian, Croatia Airlines en Tap Air Portugal - hun activiteiten al over naar Terminal One. In eerste instantie was Terminal Two bedoeld voor de ontvangst van 1,2 miljoen passagiers per jaar. De voorbije jaren werden er echter geregeld 8 miljoen passagiers ontvangen. De nieuwe ontwikkeling zou oorspronkelijk Heathrow East worden genoemd, maar uiteindelijk werd beslist om de naam Terminal Two in stand te houden. De oorspronkelijke Terminal Two werd ontworpen door architect Frederick Gibberd, die ook de Liverpool Metropolitan Cathedral en de London Central Mosque tekende.

18:56 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: luchtvaart, london heathrow |  Facebook |