23-08-09

Londen verliest één van zijn gratis avondkranten

londonpaperHet Britse mediaconcern News International denkt eraan om zijn gratis avondkrant The London Paper op te doeken. De krant maakte het voorbije boekjaar een verlies van 12,9 miljoen Britse pond. Het concern, een onderdeel van het conglomeraat News Corp van Rupert Murdoch, gaat nu met de redactie gesprekken voeren over het stopzetten van de uitgave. Analisten zeggen niet verbaasd te zijn over de plannen om The London Paper op te doeken. Met London Lite van Associated Newspapers is er immers nog een tweede gratis avondkrant in Londen, terwijl er in de Britse hoofdstad slechts plaats is voor één speler. Bovendien wil News Corp af van het gratis online krantenmodel en dan kan men volgens de analisten moeilijk tegelijkertijd op de straat alles gratis uitdelen.

The London Paper en London Lite ontketenden een ware oorlog op de gratis krantenmarkt. London Lite werd eind augustus drie jaar geleden gelanceerd. Amper vier dagen later kwam The London Paper op de markt. Associated Newspapers gaf op dat ogenblik ook de gratis ochtendkrant Metro en de betalende Evening Standard uit. Deze laatste kreeg het zwaar te verduren van de gratis concurrentie en werd inmiddels door Associated Newspapers verkocht aan de Russische miljardair Alexander Lebedev. Steve Auckland, managing director van London Lite, noemt het verdwijnen van zijn concurrent een droevige zaak, maar hij voegt er aan toe dat de sector, zeker in Londen, bijzonder concurrentieel is. News International is ook uitgever van The Sun, The Times, News of the World en Sunday Times.

Lorna Tilbian, mediaspecialist bij Numis Securities, zegt echter niet verbaasd te zijn dat The London Paper wordt opgedoekt. Volgens haar is er in Londen slechts plaats voor één gratis avondkrant en leunt een gratis krant dichter aan bij het zakelijke model van moederbedrijf Associated Newspapers. Het internationaal ratingbureau Fitch zegt te vrezen dat nog meer kranten zullen verdwijnen door de dalende reclame-inkomsten. "Het stopzetten van The London Paper maakt duidelijk dat mediabedrijven met een reclamemodel grote moeite moeten doen om in de huidige economische omstandigheden hun winstmarges te beschermen en zich zelfs verplicht zien om koude beslissingen te nemen over de leefbaarheid van hun krantentitels." The London Paper had vorige maand een oplage van ruim 500.000 exemplaren.

08:46 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: media, londen, london paper |  Facebook |