29-02-12

Oude verbindingswegen nog altijd bron van lood-contaminatie in Amerikaanse steden

Stof langs de wegen is in belangrijke mate verantwoordelijk voor de aanwezigheid van lood in de oude stadscentra. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Colorado State University in de Amerikaanse steden Chicago, Detroit, Pittsburgh and Birmingham. De onderzoekers merken op dat de betrokken terreinen de voorbije decennia zwaar werden gecontamineerd door het gebruik van lood in benzine.

De onderzoekers voegen er aan toe dat de turbulentie van het autoverkeer een belangrijke rol speelt in de verspreiding van deze gecontamineerde stofpartikels in de atmosfeer en daardoor de luchtkwaliteit in de steden beïnvloeden. "Tijdens de weekdagen werden drie keer hogere niveaus opgetekend dan tijdens de weekends en feestdagen," voeren de Amerikaanse onderzoekers aan. Er wordt opgemerkt dat de resultaten van het onderzoek belangrijke implicaties hebben voor de bewoners, vooral voor kinderen die in risico-gebieden wonen.

"Een sanering van oude verbindingswegen in de stadscentra zou dan ook een belangrijk hulpmiddel kunnen zijn om de blootstelling aan lood gevoelig terug te drijven," merken de onderzoekers nog op. "Velen denken dat het loodprobleem tot het verleden behoort, maar het onderzoek toont aan dat de contaminatie nog altijd aanwezig is en niet stabiel is, maar door het verkeer opnieuw wordt verspreid en opnieuw de volksgezondheid in het gedrang kan brengen."

15:51 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: gezondheid, lood, contaminatie |  Facebook |

13-01-09

Lood leidt tot snellere mentale aftakeling

safetyArbeiders die blootgesteld zijn aan lood, kijgen op latere leeftijd moeilijkheden met hun geheugen en het bijleren. Dat blijkt uit een onderzoek van het Amerikaanse Center for Disease Control en Prevention. Arbeiders die in de jaren tachtig, toen ze in de twintig of in de dertig waren, bloot gesteld waren aan lood, blijken nu lagere cognitieve functies te hebben dan collega's die niet met de grondstof in aanraking waren gekomen. De onderzoekers stellen dat deze bevindingen de resultaten van andere tests, die aantoonden dat lood de hersenen kan beschadigen, bevestigen. Het metaal kan volgens de onderzoekers alle organen en functies van het lichaam beïnvloeden en kan leiden tot vermoeidheid, een slecht concentratievermogen en aandoeningen van de bloedsomloop.

"De blootstelling aan lood kan op lange termijn consequenties hebben voor de cognitieve functies van de hersenen en kan een risico betekenen voor de verstandelijke aftakeling bij het ouder worden," aldus onderzoeksleidster Lisa Marrow, professor psychologie aan de University of Pittsburgh, tegenover de nieuwsdienst Bloomberg. "Wie met lood werkt, moet ervoor zorgen dat de blootstelling zo beperkt mogelijk blijft. We weten dat lood een negatief effect heeft op de hersenfuncties en er is dan ook een maximale bescherming nodig." In de Verenigde Staten moeten arbeiders met meer dan veertig microgram per deciliter bloed aan een jaarlijks geneeskundig onderzoek onderworpen worden. Wie meer dan 50 microgram lood per deciliter bloed heeft, moet van de werkvloer worden weggehaald.

De onderzoekers namen in 1982 bloedstalen van arbeiders van drie batterijfabrieken in de Amerikaanse staat Pennsylvania, waarvan een gedeelte met lood moest werken, terwijl een andere groep niet met de grondstof in aanraking kwam. De groep die wel in contact kwam met de grondstof, bleken abnormaal hoge loodconcentraties in het bloed te hebben. Ruim twintig jaar werden de proefpersonen opnieuw onderzocht. Daarbij werd de loodconcentratie in het onderbeen getest en werden de proefpersonen ook onderzocht op hun verstandelijke capaciteiten. Volgens de onderzoekers voorspelde het loodgehalte in het been de resultaten van de cognitieve tests die de proefpersonen ondergingen. Dat verband was het sterkste in de leeftijdscategorie boven de vijfenvijftig jaar.

Lisa Marrow benadrukte dat personen die met lood in contact zijn gekomen, bij het ouder worden sneller een gedeelte van hun verstandelijke vermogens verliezen. De wetenschappers wees er daarbij op dat lood, een giftig metaal, zich ook in gedeelten van de hersenen kan nestelen en daar zenuwcellen kan doen afsterven.

15:53 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: gezondheid, human resources, lood |  Facebook |

Grondstoffenproducenten schrappen mijnprojecten

rio_tintoHet Anglo-Australische mijnconcern Rio Tinto heeft beslist om de ontwikkeling van een Australische goud- en kopermijn stop te zetten. Die beslissing is ingegeven door de wereldwijde financiële crisis en de dalende grondstoffenprijzen. Met het project was een investering gemoeid van 229 miljoen dollar. De belissing valt één dag nadat de top van het concern ook al aangekondigd had om de uitbreiding van zijn Corumbia-ijzerertsmijn in Brazilië op te schorten. Daar was een investering van 2,15 miljard dollar voorzien. Die beslissing werd volgens Rio Tinto om dezelfde reden genomen als het stopzetten van het Australische project. Rio Tinto heeft een aandeel van 80 procent in het Northpakes-project. De rest is in handen van het Japanse Sumimoto. Sectorgenoten Xstrata en Oz Minerals snoeien eveneens in hun productie.

Rio Tinto, het derde grootste mijnconcern ter wereld, zegt dat de dalende koperprijzen de belangrijkste reden zijn om de ondergrondse ontwikkeling in de Northparkes-mijn in New South Wales, in het oosten van Australië, stop te zetten. "De koperprijs is sinds juni vorig jaar met 60 procent gedaald," aldus een woordvoerder van het mijnconcern. De bovengrondse ontginning zal verder blijven gezet worden. De ondergrondse mijn zou tegen eind dit jaar operationeel moeten zijn geweest. Door de wereldwijde crisis is Rio Tinto al zijn mijnactiviteiten aan het herbekijken. Het mijnbedrijf had eind vorig jaar al bekend gemaakt dat het 14.000 banen zou schrappen. Dat vormde een onderdeel van een plan van de top van Rio Tinto om de schuldenlast van het mijnbedrijf tegen het einde van dit jaar met 10 miljard dollar verminderen.

Ook het Zwitserse zinkconcern Xstrata maakte bekend zijn Australische zink- en loodmijn Handlebar Hill sluiten, terwijl verdere investeringen in Mount Isa in Queensland zullen worden geschrapt. Kevin Hendry, chief executive van Xstrata, zegt dat de activiteiten in Handlebar Hill weer zullen opgestart wordt wanneer de economie dat toelaat. De orders van Handlebar Hill zullen door andere Xstrata-mijnen worden overgenomen. Xstrata had midden vorig jaar een investering van 61 miljoen dollar goedgekeurd om in Handlebar Hill een bovengrondse mijn te ontginnen. Het Zwitserse concern wou er 1,75 miljoen ton erts ontginnen per jaar. Met de uitbreiding van Mount Isa was een investering voorzien van 120 miljoen dollar. Daardoor moest de productie van 6,5 miljoen ton tot 8 miljoen ton konden worden opgedreven.

Ook zinkverwerker Teck Cominco heeft bekend gemaakt om zijn productie te beperken en een aantal nieuwe projecten uit te stellen. Net zoals Rio Tinto, verwijzen Xstrata en Teck Cominco naar de dalende vraag naar grondstoffen. Analisten van Goldman Sachs zeggen dat de zinkprijzen niet snel opnieuw de recordhoogtes van drie jaar geleden zullen halen. Een gedeeltelijke heropleving wordt pas voor volgend jaar voordien.

14:47 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: goud, rio tinto, koper, lood, zink, xstrata, teck cominco |  Facebook |

07-01-08

Zambia heropent oude zinkmijn

Zambia gaat zijn Kabwe-zink- en loodmijn heropenen. Daarbij zal er samengewerkt worden met het Zuid-Afrikaanse Alberg Mining and Exploration. Kabwe ligt 140 kilometer ten noorden van de Zambiaanse hoofdstad Lusaka en is één van de oudste mijnen van het land, maar werd in 1994 plots gesloten wegens een gebrek aan kapitaal. Er was ook sprake van wanbeleid.

Zambia wil drie schachten van de Kabwe-mijn heropenen. De Zambiaanse overheid zal minstens een twintig procent houden. Alberg moet wel strikte milieumaatregelen volgen, want volgens milieuvereniging Blacksmith Institute behoort Kabwe tot de honderd meest vervuilde steden van het land. De mijn zou de grootste schuldige zijn van die vervuiling. Duizenden inwoners van Kabwe zouden een te hoog loodgehalte in het bloed hebben.

Andere kandidaten voor de consessie waren Congo Border Resources, Ilifa Commodities, Leopard Exploration & Mining en Pochy Mining. Alberg maakte verder bekend dat zijn dochteronderneming Silver Lining Ventures op de site van Kabwe ook met de verwerking van koper zal beginnen. Die productie zou een niveau van 12.000 ton per jaar moeten halen. Silver Lining haalt zijn koper uit de Democratische Republiek Congo en een aantal mijnen in het noorden van Zambia.

Meer over milieu en natuur

14:05 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: zambia, koper, zink, lood, milieu |  Facebook |