02-11-11

Moraal nucleaire wetenschappers Los Alamos op absoluut dieptepunt

Beleid en slecht management hebben de werking van het Amerikaanse Los Alamos National Laborotory ondermijnd en daarmee de Amerikaanse nationale veiligheid in het gedrang gebracht. Dat is de conclusie van een onderzoek van Hugh Gusterson, professor sociologie en antropologie aan de George Mason University. Gusterson, die sinds de jaren tachtig het werk van de Amerikaanse kernwapen-specialisten volgt, merkt op dat de moraal in Los Alamos tot op het laagste niveau is gedaald in de zeventigjarige geschiedenis van de instelling.

"De werking en mogelijkheden van Los Alamos zijn in belangrijke mate uitgehold," voert Hugh Gusterson aan. "Er is een verkeerd beeld gecreëerd over de zogenaamde arrogantie en onzorgvuldigheid bij de medewerkers van het nucleaire onderzoekscentrum. Daarvan heeft de politiek gebruik gemaakt om hervormingen en desastreuze management-praktijken door te drukken, waardoor de efficiëntie van Los Alamos, dat tijdens de tweede wereldoorlog onder leiding van Robert Oppenheimer aan het Amerikaanse nucleaire programma werkte, gevoelig is aangetast."

Onder meer wordt gewezen op de Chinees-Amerikaanse wetenschapper Wen Ho Lee, die twaalf jaar geleden geheime computercodes van Los Alamos ontvreemdde. "De media hebben echter een perceptie gecreëerd dat het schandaal symptomatisch was voor de cultuur van onachtzaamheid in Los Alamos," merkt Gusterson op. Hij laat uitschijnen dat het aanstellen van een bedrijfsmatig management nadien de situatie alleen nog maar versterkt heeft. De externe managers zouden immers geen enkele voeling meer hebben met de wetenschappers.

Gusterson stelt dat de wetenschappelijke productie van de wetenschappers drastisch is gedaald. "Maar die wetenschappelijke activiteit was niet belangrijk voor de evaluatie van het management door de overheid," merkt hij op. "Wetenschappers werden ontmoedigd om activiteiten te ontwikkelen die een negatieve impact zouden kunnen hebben op de bonussen van het management." Hij zegt dan ook dat niet de wetenschappers, maar het management en de structuur verantwoordelijk zijn voor de teloorgang van de instelling.

11:35 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: kernwapen, los alamos |  Facebook |

14-09-08

Amerikaanse legerlaboratoria richten zich op zakenleven

Met een nadruk op de innovatie-economie, richten Amerikaanse bedrijven zich steeds meer op wetenschappelijke laboratoria zoals het Los Alamos National Laboratory en Sandia National Laboratories, beroemde onderzoekscentra voor het Amerikaanse leger in New Mexico. Door een samenwerking met de spitstechnologie van deze laboratoria hopen Amerikaanse bedrijven op een relatief goedkope manier innovatieve producten te kunnen ontwikkelen. De laboratoria hebben nu een aantal incentives opgezet om de wisselwerking met het zakenleven verder te stimuleren.

Los Alamos National Laboratory heeft al vele jaren een samenwerking met onder meer Procter & Gamble, nadat het Amerikaanse Congres erop aanstuurde dat de wetenschappelijke laboratoria hun kennis meer zouden overbrengen op Amerikaanse bedrijven. "Dat was voor de laboratoria een uitgelezen kans om extra onderzoeksbudgetten te verwerven en de grenzen van hun technologisch kunnen af te tasten," aldus het magazine BusinessWeek. "Maar onder meer de technologie-crisis en overdreven bureaucratie deed het initiatief nadien weer grotendeels verzanden."

Met het streven naar een innovatie-economie komt er vanuit het Amerikaanse bedrijfsleven echter opnieuw belangstelling in deze laboratoria. Los Alamos en Sandia National hebben immers samen meer dan 4.000 wetenschappers en duizenden technici in dienst en hebben een grote innovatie-reputatie in tal van sectoren, zoals biobrandstoffen, micro-elektronica en medische apparatuur. "De computersimulaties in Los Alamos hebben Procter & Gamble al meer dan één miljard dollar bespaard en heeft Goodyear in staat gesteld sneller nieuwe producten te lanceren," voert BusinessWeek aan.

Maar de krant voegt er aan toe dat er nog altijd een aantal problemen zijn. "Bedrijven klagen dat het veel te lang duurt voor een research-project kan opgezet worden of de technologie van een federaal laboratorium mag gebruikt worden," wordt er opgemerkt. "De laboratoria zeggen echter dat de bedrijven alleen maar geïnteresseerd zijn in kant-en-klare technologie in plaats van te investeren in onderzoek dat pas na drie tot vijf jaar vruchten kan afwerpen. Sandia-woordvoerders geven toe dat er nog geen business-model is dat beantwoordt aan de Amerikaanse economische noden, maar zeggen wel op de goede weg te zijn."

De laboratoria hebben daarvoor nu een aantal stappen genomen. Zo krijgen hun personeelsleden twee jaar verlof om ervaring op te doen in het zakelijk leven en geven wetenschappers die een spin-off oprichten, de toelating om verder gebruik te maken van de infrastructuur van de laboratoria. Ze geven bovendien trainingscursussen om hun medewerkers gewoon te laten worden aan het zakenleven.

08:52 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: technologie, innovatie, los alamos, sandia |  Facebook |