27-12-11

Opnieuw overnamegeruchten rond Britse sportwagenbouwer Lotus

De Maleisische autogroep Proton Holding heeft van adverteerders de raad gekregen om de legendarische Britse constructeur Lotus Group International zo snel mogelijk van de hand te doen. Proton Holding zou zelf door zijn moedermaatschappij Khazanah Nasional mogelijk in de etalage worden geplaatst. Analisten stellen dat een verkoop van het Britse automerk een logische beslissing zou zijn, aangezien Lotus en Proton zowel geografisch als productmatig in uiteenlopende markten actief zijn.

"Lotus Group werd zestien jaar geleden door Proton Holding overgenomen," aldus het webmagazine Economywatch. "Sindsdien heeft het legendarische sportwagenmerk echter nog nooit winst gemaakt. Er wordt dan ook al langer gespeculeerd over een eventuele verkoop van Lotus. Onder meer werd opgemerkt dat Shanghai Automotive Industry Corporation mogelijk geïnteresseerd zou kunnen zijn. Ook de naam van het Luxemburgse Genii Capital werd genoemd, maar dat werd door Proton Holding formeel ontkend."

Lotus zou ongeveer 750 miljoen dollar nodig hebben om weer winstgevend te kunnen worden. "Maar ook dan zou het automerk volgens analisten slechts een waarde hebben van ongeveer 316 miljoen dollar," merkt Economywatch nog op. "Dat is drie keer meer dan de huidige ramingen." De verkoop van Lotus zou Proton Holding de mogelijkheid bieden om te investeren in productie-capaciteit om de toenemende concurrentie van de Maleisische autobouwer Perodua en buitenlandse automerken op te vangen.

Danny Taner Bahar, chief executive van Lotus, zegt ervan overtuigd te zijn de autobouwer over drie jaar weer break-even te kunnen laten draaien, op voorwaarde dat de beloofde financiële ondersteuning niet wordt afgebouwd. (MH)

16:09 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: lotus, automotive, proton |  Facebook |

05-11-11

Renault sluit carrière Formule Eén af met verlies van 34 miljoen pond

Het raceteam Renault Formula One heeft vorig jaar een verlies geleden van 34,3 miljoen pond. De Franse autobouwer sloot vorig jaar zijn carrière als eigenaar van een raceteam in de Formule Eén af. Het jaar voordien had de renstal nog een winst gerealiseerd van 4,8 miljoen pond. De zware terugval was volgens insiders vooral te wijten aan de massale exodus van sponsors nadat het team in september twee jaar geleden ervan werd beschuldigd tijdens de Grote Prijs van Singapore bewust een ongeval georchestreerd te hebben.

De jaaromzet van Renault Formula One bedroeg 82,2 miljoen pond. Dat betekent een daling met 49 procent tegenover het jaar voordien. "Het verlies van sponsor ING alleen al kostte de renstal 41 miljoen pond aan inkomsten," merkt de Britse krant The Guardian op. In december twee jaar geleden nam de Luxemburgse investeringsmaatschappij Genii Capital een belang van 75 procent in het team over van Renault. Eén jaar later nam het investeringsfonds ook het resterende pakket van 25 procent.

Renault blijft als motorenleverancier wel aanwezig in de Formule Eén. Volgens een aantal bronnen heeft Genii Capital al een aantal keer aangegeven om het raceteam opnieuw te willen verkopen. Daarbij werden hoofdsponsor Lotus Group en David Richards van Prodrive genoemd als mogelijke overnemers. Anderzijds werd ook gemeld dat Genii Capital geïnteresseerd zou zijn om Lotus over te nemen. Die berichten worden echter ontkend, waarbij opgemerkt wordt dat beide partijen hun samenwerking in de Formule Eén wensen verder te zetten.

18:40 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: formule eén, renault, lotus |  Facebook |

25-08-11

Lotus Exige Tri-Fuel rijdt op wijn en kaas

In Groot-Brittannië is een auto ontwikkeld die geschikt is om te rijden op basis van ethanol die geproduceerd werd op basis van wijn die nog niet geschikt is voor menselijke consumptie en op wei, een bijproduct van het productieproces van kaas en chocolade. In het kader van het Start-project, een milieu-initiatief van de Prince of Wales, werd de Lotus Exige Tri-Fuel ontwikkeld, die op basis van de specifieke ethanol kan rijden.

De wagen is ook geschikt voor conventionele benzine of voor methanol, dat zou kunnen worden geproduceerd worden op basis van koolstofdioxide die rechtstreeks uit de atmosfeer zou kunnen worden gehaald en daarom door sommigen als de ultieme uitstootneutrale brandstof wordt bestempeld. De Lotus Exige Tri-Fuel kan op minder dan vier seconden een snelheid van 60 mijl per uur halen. Daarmee wordt het model één van de snelste wagens die in het openbaar vervoer is toegelaten.

"Voertuigen met alternatieve brandstoffen zijn niet langer concepten voor de toekomst, maar productiewagens van dit ogenblik," benadrukte een woordvoerder van bandenproducent Bridgestone, die als sponsor optrad van een rally tussen Oxford en The Mall in het centrum van Londen voor milieuvriendelijke wagens. "Naarmate de wereldwijde recessie aanhoudt, zullen steeds meer mensen interesse krijgen voor duurzame wagens." De Lotus Exige Tri-Fuel bevindt zich nog steeds in zijn ontwikkelingsfase en is nog niet op de markt verkrijgbaar.           

12:14 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: lotus, energie, milieu, automotive, wijn, kaas |  Facebook |

28-09-10

Onenigheid over eigendom merknaam Lotus-raceteam

De racegroep Team Lotus Ventures zal volgend jaar aan het wereldkampioenschap Formule Eén onder eigen naam kunnen deelnemen. Dat heeft Tony Fernandes, eigenaar van Lotus Racing, gezegd. Eerder had het bedrijf Proton, eigenaar van Lotus Cars, nochtans gezegd dat Fernandes geen recht had om de naam te gebruiken en dat alle mogelijke middelen zouden worden aangewend om het merk te beschermen. Daarmee reageerde Proton op een aankondiging van Fernandes, die naar eigen zeggen de naamrechten had gekocht van David Hunt, broer van gewezen wereldkampioen James Hunt. Proton zegt dat David Hunt nooit eigenaar is geweest van de rechten.

Het team van Tony Fernandes heeft op dit ogenblik van Proton een licentie om onder de naam van Lotus in de Formule Eén uit te komen. Door het kopen van Team Lotus Ventures kan volgens Riad Asmat, directeur van het team, vanaf volgend jaar de naam Team Lotus worden gebruikt. Riad Asmat zegt het nieuwe seizoen in te gaan met het volste vertrouwen de rechtmatige eigenaar van de naam te zijn. Omdat die rechten door Group Lotus worden betwist, besliste het team van Riad Asmat een rechtszaak aan te spannen bij een Engelse rechtbank. Er wordt daarbij onder meer gewezen dat Group Lotus onlangs nog probeerde om de naam Team Lotus te registreren, maar daar niet in is geslaagd.

Riad Asmat voegt er aan toe dat bij de overeenkomst voor het huidige seizoen Group Lotus duidelijk had gemaakt dat de naam Team Lotus niet mocht gebruikt worden omdat het bedrijf daar zelf de rechten niet op had. "Dat hebben we ook nooit proberen te veranderen, tot dit op de juiste manier kon gebeuren met het kopen van Team Lotus Ventures," merkt de teamdirecteur op. Lotus is één van de iconen van de Formule Eén. Oprichter was Colin Chapman en het team werd wereldkampioen met Jim Clark, Graham Hill, Jochen Rindt, Emerson Fittipaldi en Mario Andretti. De autoconstructeur en het raceteam gingen hun eigen weg. Het automerk Lotus kwam zestien jaar geleden in handen van Proton, na het faillissement van Bugatti, dat eerder de Britse constructeur had overgenomen.

18:09 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: automotive, formule eén, lotus, sport |  Facebook |

10-12-09

Formule Eén blijft aantrekkelijk voor bedrijven

Hoewel een aantal grote constructeurs zich hebben teruggetrokken uit de Formule Eén, blijft die autosportdiscipline voor bedrijven een interessante sector om te investeren. Dat heeft Tony Fernandes, directeur van de nieuwe Lotus-renstal, gezegd tijdens het Motor Sport Business Forum in Monaco. Hij wees er daarbij op dat de budgetten van de teams in de Formule Eén worden teruggeschroefd, wat volgens Fernandes voor bedrijven een aantal mogelijkheden biedt om rond de sporttak boeiende projecten op te zetten. Fernandes, die ook chief executive is van de succesvolle luchtvaartmaatschappij AirAsia, stelde dat zijn team van start gaat met een bescheiden budget van 55 miljoen Britse pond, maar voegt er aan toe dat dit in de context van de huidige Formule Eén voldoende is om een beschikbaar niveau te halen. Het team van Fernandes werkt daarbij samen met de Maleisische autoconstructeur Proton, eigenaar van de Lotus-merknaam. Fernandes verwacht dat Proton op termijn ook financieel in het team zal stappen.

16:33 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: formule een, sponsoring, lotus, autosport |  Facebook |

18-09-09

Maleisië kan grote voordelen halen uit Formule Eén

De Maleisische deelname aan het Formule Eén-project van autoconstructeur Lotus is een commercieel leefbaar project. Dat zegt Datuk Kamarudin Meranun, één van de investeerders in het Team Lotus Formula One. De autoconstructeur werd onlangs als dertiende en laatste renstal voor het volgende autosportseizoen aanvaard. Andere nieuwkomers zijn Campos, Manor en US Formula One. Kamarudin, chief executive van AirAsia, stelt dat de instap van Maleisië een win-win situatie zal opleveren voor iedereen. Volgens hem zal Maleisië als merk een grote vooruitsprong maken, terwijl de investeerders zelf een extra inkomen zouden kunnen realiseren uit de samenwerking met Lotus. Andere Maleisische investeerders in het Lotus-team zijn Datuk Tony Fernandes en Nasaruddin Nasimuddin.

16:15 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: formule een, maleisie, lotus |  Facebook |

18-03-08

Productie Roadster van start gegaan

In de Lotus-fabriek in het Engelse Hethel is gestart met de commerciële productie van de Roadster, de elektrische wagen van het Amerikaanse bedrijf Tesla Motors. Er zouden al meer dan 900 voorbestellingen voor de Roadster, een tweezitter die geen emissies veroorzaakt, maar wel ongeveer 100.000 dollar moet kosten. Vanaf begin volgend jaar wil Tesla Motors honderd exemplaren per maand produceren.

De Roadster zou binnen de vier weken op de Amerikaanse markt worden geïntroduceerd. Het eerste productietype van de elektrische wagen werd eerder al door Tesla-voorzitter Elon Musk in gebruik genomen. “Hij rijdt er dagelijks mee van zijn woning in Belair naar Space Exploration Technologies, één van zijn andere bedrijven, in Hawthorne,” aldus de Amerikaanse krant Mercury News.

Volgens Musk levert de Roadster een aangenamer rijbeleving op dan de andere wagens uit zijn wagenpark, dat verder onder meer een McLaren F1 en een Porsche 911 Turbo omvat. De start van de Roadster-productie was oorspronkelijk voorzien voor vorig jaar, maar de marktintroductie werd vertraagd door wettelijke en mechanische belemmeringen, onder meer aan het transmissie-systeem.

Meer over verkeer en transport

12:09 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: roadster, tesla, lotus, milieu, verkeer, automotive |  Facebook |