14-05-18

Luchtvervuiling veroorzaakt genetische veranderingen in brein

Een verlengde blootstelling aan luchtvervuiling kan uiteindelijk leiden tot genetische veranderingen in de hersenen. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan het Cedars-Sinai Medical Center in Los Angeles bij een populatie ratten. Terwijl eerder onderzoek al een duidelijk verband heeft aangetoond tussen de luchtvervuiling en een reeks gezondheidsproblemen – waaronder kanker – blijkt uit de nieuwe studie dat een aantal bestanddelen van de pollutie ook door hun genetische impact een invloed op de ontwikkeling van ziektes zouden kunnen hebben. Daarbij wordt vooral gewezen naar de aanwezigheid van nikkel als een potentiële bedreiging.

Lees Verder

17:49 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: luchtvervuiling |  Facebook |

04-01-18

Aanpak luchtvervuiling helpt ook criminaliteit te bestrijden

De luchtvervuiling heet ook een negatieve impact op het gedrag van jongeren. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Southern California (USC). Opgemerkt wordt dat minuscule partikels vervuilende stoffen het ontwikkelende brein van jongeren kan contamineren. Gewag wordt gemaakt van mogelijke ontstekingen en potentiële schade aan hersengebieden die verantwoordelijk zijn voor emoties en beslissingen. Het fenomeen kan volgens de onderzoekers een gedeeltelijke verklaring zijn voor het toenemende delinquent gedrag bij tieners. Tevens wordt volgens de studie het belang duidelijker van zuivere lucht en de noodzaak aan meer natuur in de stedelijke omgeving.

“Kleine partikels luchtvervuiling kan extreem schadelijk zijn voor de menselijke gezondheid,” benadrukt onderzoeksleider Diana Younan, professor sociale geneeskunde aan de University of Southern California. “Geweten is al langer dat deze partikels tot diep in het lichaam kunnen doordringen. Onder meer kunnen de longen en het hart worden aangetast, maar steeds meer kunnen ook aanwijzingen worden teruggevonden van mogelijke schade aan de hersenen. Eerder onderzoek heeft al uitgewezen dat een vroege blootstelling aan lood de hersenontwikkeling verstoort en kan leiden tot agressief en delinquent gedrag. Contaminatie door luchtvervuiling kan mogelijk eenzelfde impact hebben.”

Uit de studie, uitgevoerd bij nagenoeg zevenhonderd jongeren gedurende een periode van negen jaar in een aantal buurten van Los Angeles, bleek dat de negatieve impact van de luchtvervuiling mogelijk nog kan worden verergerd door ongunstige gezinsrelaties, ouderlijke mentale stress en de sociale omgeving. Er wordt aan toegevoegd dat een verhoogde luchtvervuiling ook de criminele activiteit in een community kan versterken. Opgemerkt wordt daarbij dat in Zuid-Californië een daling van zowel de luchtvervuiling als de criminaliteit kan worden opgetekend. Mogelijk hebben striktere milieuregels volgens de onderzoekers dan ook een impact op misdaadstatistieken.

Lees Verder

16:57 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: luchtvervuiling |  Facebook |

10-05-14

Duitsland grootste luchtvervuiler van de Europese Unie

Duitsland heeft het voorbije jaar 760 miljoen ton koolstofdioxide uitgestoten. Daarmee is het land uitgegroeid tot de grootste vervuiler van de Europese Unie. Dat blijkt uit een rapport van Eurostat, het Europese bureau voor de statistiek. Over de hele Europese Unie werd het voorbije jaar een uitstoot van 3,35 miljard ton koolstofdioxide opgetekend. Dat betekende een stijging met 2,5 procent tegenover het jaar voordien. In zes landen werd een toename van de emissies opgetekend. De grootste toename werd geregistreerd in Denemarken (6,8 procent), gevolgd door Estland (4,4 ​​procent), Portugal (3,6 Procent), Duitsland (2 procent), Frankrijk (0,6 procent) en Polen (0, 3 procent).

Lees Verder

12:57 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: duitsland, luchtvervuiling |  Facebook |

28-04-14

Joggers lopen groter risico op luchtvervuiling dan wandelaars

Joggers die een traject volgen in de buurt van drukke wegen, dreigen meer luchtvervuiling in te ademen dan de gewone wandelaar. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Lancaster. De onderzoekers stellen dat vaak algemeen wordt verondersteld dat de hogere snelheid met een kortere blootstelling aan de luchtvervuiling gepaard zou gaan en dus minder impact zou hebben op de gezondheid, maar dat geldt volgens de wetenschappers alleen wanneer de ademhaling identiek zou blijven. De onderzoekers stelden ook vast dat ook gewicht, lengte en geslacht impact hebben op de ingeademde luchtvervuiling.

Lees Verder

15:54 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: luchtvervuiling, gezondheid |  Facebook |

12-03-13

Openbaar vervoer meet luchtvervuiling in de stad

Inwoners van de Zwitserse stad Zürich konden onlangs de niveaus van luchtvervuiling controleren aan de hand van sensoren die op tramrijtuigen waren gemonteerd en data in realtime naar mobiele telefoons verstuurden. De applicatie werd ontworpen door wetenschappers aan de Ecole Polytechnique Federale de Lausanne (EPFL). De onderzoekers zeggen dat forenzen met de applicatie Mobile Observatory onder meer hun verplaatsing zouden kunnen plannen aan de hand van de luchtkwaliteit langsheen het geplande traject.

Op dit ogenblik is alleen een prototype van de applicatie uitgewerkt, maar in de nabije toekomst kan de toepassing volgens de ontwikkelaars ter beschikking worden gesteld van het grote publiek. Het prototype werd in Zürich uitgetest met een groep vrijwilligers, die op hun smartphone in realtime de aanwezigheid van bepaalde vervuilende stoffen in specifieke gedeelten van de stad konden controleren. De informatie was afkomstig van een netwerk van sensoren die op het dak van een aantal tramrijtuigen waren geplaatst.

"Het openbaar vervoer is een ideaal platform om dergelijke informatie te verzamelen," benadrukken de onderzoekers. "Dankzij het openbaar vervoer kan immers een mobiel, betrouwbaar, voorspelbaar en volledig pakket informatie verstrekken over een geselecteerd gebied. Bovendien geeft het mobiel karakter ook een meer correcte informatie dan sensoren die op vaste meetstations zouden zijn geplaatst. De realtime informatie geeft bovendien de mogelijkheid om onmiddellijk een waarschuwing te geven wanneer de pollutie-niveaus onverwacht zouden veranderen."

Lees Verder

16:23 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: luchtvervuiling, applicatie |  Facebook |

11-03-13

Luchtkwaliteit in Amerikaanse nationale parken gevoelig verbeterd

De luchtkwaliteit en zichtbaarheid is in de Amerikaanse nationale parken en andere interessante toeristische natuurgebieden de voorbije twee decennia gevoelig verbeterd. Dat is de conclusie van een onderzoek van het Cooperative Institute for Research in the Atmosphere aan de Colorado State University. De wetenschappers merken op dat de hoge niveaus van luchtvervuiling tijdens de jaren zestig en zeventig niet alleen een belangrijk milieuprobleem vormden, maar vaak ook boeiende panorama's in de nationale parken voor het oog van publiek verborgen hielden. Maatregelen om de luchtvervuiling te bestrijden, laten zich volgens de onderzoekers dan ook in vele Amerikaanse nationale parken opmerken.

Lees Verder

17:19 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: luchtvervuiling |  Facebook |

21-02-13

Chinese regering wil gebruik van barbecue verbieden

China overweegt een verbod in te voeren op het gebruik van barbecue’s. De maatregel moet helpen om de zware luchtvervuiling in verscheidene Chinese regio’s te reduceren. Dat heeft het Chinese persbureau Xinhua gemeld. De Chinese hoofdstak Peking en grote delen van het noorden van het land worden sinds het begin van het jaar met extreme luchtvervuiling geconfronteerd. Daarmee nam de onrust bij de bevolking over de volksgezondheid toe. De vervuiling wordt in grote mate geweten aan de operaties van steenkoolcentrales en de emissies van het verkeer, maar ook aan de vuren in open lucht die door de Chinese bevolking voor het koken worden gebruikt. Het Chinese ministerie van milieubescherming had eerder al gewaarschuwd voor de negatieve invloed van de vuren.

Lees Verder

17:43 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: china, luchtvervuiling, barbecue |  Facebook |

10-01-13

Lidstaten Europese Unie te passief tegen luchtvervuiling

De lidstaten van de Europese Unie doen onvoldoende inspanningen om de luchtvervuiling te bestrijden. Dat heeft Janez Potocnik, Europees Commissaris voor leefmilieu, gezegd. Volgens Potocnik kost die passieve houding in de Europese Unie elk jaar aan ongeveer 420.000 mensen het leven. Volgens het European Environment Agency (EEA) zou door het omschakelen naar elektrische auto’s en andere maatregelen tegen de luchtvervuiling het aantal doden tegen het einde van het decennium tot 230.000 slachtoffers kunnen terugbrengen. Ook wordt gevraagd dat het gebruik van dieselbrandstof zoveel mogelijk zou worden tegengegaan. Geraam wordt dat de luchtvervuiling Europa 630 miljard euro aan gezondheidskosten en 169 miljard euro aan verloren productiviteit kost.

Lees Verder

18:44 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: europese unie, luchtvervuiling |  Facebook |

10-12-12

Nieuw openbaar vervoer moet luchtvervuiling Ulan Bator helpen bestrijden

Ulan Bator, de hoofdstad van Mongolië, gaat meer dan 200 miljoen dollar investeren in een snel openbaar vervoersysteem. Het stadsbestuur hoopt daarmee het snel toenemende autoverkeer af te kunnen remmen. Op dit ogenblik zijn in Ulan Bator meer dan 210.000 auto's geregistreerd. Dat is bijna een verviervoudiging op zes jaar tijd, te danken aan een groeiende economie door de exploitatie van de grote voorraden koper, goud en steenkool die Mongolië ter beschikking heeft. Na Ahvaz in Iran wordt Ulan Bator door de World Health Organisation bestempeld als de meest vervuilde stad van de wereld. Het huidige openbaar vervoer in de Mongoolse hoofdstad wordt verzorgd door aftandse bussen uit de voormalige Sovjet-Unie en een aantal minder verouderde exemplaren uit Zuid-Korea. Ademhalingsproblemen door luchtvervuiling vormen in Mongolië een belangrijke doodsoorzaak.

Lees Verder

19:33 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ulan bator, luchtvervuiling |  Facebook |

04-12-12

Verbetering luchtkwaliteit verhoogt Amerikaanse levensverwachting

Er kan een duidelijk verband worden opgemerkt tussen de verbetering van de luchtkwaliteit en de stijging van de levensverwachting. Dat is de conclusie van een rapport van wetenschappers aan de Harvard School of Public Health. Daarbij wordt opgemerkt dat een afname van 10 microgram stofpartikels per kubieke meter over een periode van zeven jaar leidt tot een stijging van de levensverwachting met 0,35 jaar. De onderzoekers wijzen erop dat de luchtkwaliteit in de Verenigde Staten vooral sinds de jaren tachtig een duidelijke verbetering heeft gekend, maar is er sinds de eeuwwisseling een vertraging opgetreden. De studie toont volgens hen echter aan dat ook verdere inspanningen om de luchtvervuiling tegen te gaan, de levensverwachting van de Amerikaanse bevolking nog steeds kan blijven verhogen.

Lees Verder

17:26 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: luchtvervuiling, levensverwachting |  Facebook |

04-11-12

Hongkong voert striktere normen in voor emissies

Hongkong heeft grotere beperkingen opgelegd aan de uitstoot van krachtcentrales. Daarmee wil de stad de luchtvervuiling terugschroeven. De overheid wil dat voor drie van de vijf belangrijkste vervuilende stoffen de uitstoot met 6 procent tot 17 procent wordt teruggeschroefd tegenover de eerdere planning. De Chinese enclave beleefde tijdens de maand augustus de grootste luchtvervuiling in vele jaren. De overheid besliste om de normen te verstrengen nadat onderzoek had aangetoond dat luchtvervuiling elk jaar aan meer dan drieduizend residenten het leven kost.

Krachtcentrales vertegenwoordigen 50 procent van de uitstoot van zwaveldioxide in Hongkong, naast 25 procent van de stikstofoxides en 16 procent van de stofpartikels. Een woordvoerder van het ministerie van milieubescherming benadrukte dat de striktere regelgeving de luchtkwaliteit van Hongkong en de delta van de Pearl River gevoelig zal verbeteren. De nieuwe regels eisen volgens de woordvoerder van de krachtcentrales een verdere inzet op het maximale gebruik van de meest milieuvriendelijke steenkool.

Hongkong wordt geregeld met een dichte smog geconfronteerd. Emissies van de fabrieken in de nabijgelegen Zuidchinese regio, gekoppeld met de lokale emissies van krachtcentrales en het autoverkeer, zorgen haast dagelijks voor een dikke laag luchtvervuiling boven de stad. Recent nog werden hoge vervuilingsniveaus opgetekend, waarbij een officiële gezondheidswaarschuwing gelanceerd te worden voor inwoners met aandoeningen aan de luchtwegen.

Lees Verder

12:28 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: hongkong, luchtvervuiling |  Facebook |

22-10-12

Uitbreiding Heathrow Airport kost honderd extra doden per jaar

De uitbouw van een nieuwe luchthaven in het Thames Estuary zou een beter alternatief zijn dan een uitbreiding van Heathrow Airport in Londen om de verwachte groei van het luchtvaartverkeer te kunnen opvangen. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan het Laboratory for Aviation and the Environment van het Massachusetts Institute of Technology (MIT). Een uitbreiding van Heathrow Airport zou volgens de onderzoekers immers op het einde van het volgende decennium elk jaar tot honderd extra doden wegens luchtvervuiling leiden.

“In het Thames Estuary zou de vervuiling daarentegen gewoon weggeblazen worden,” merkt onderzoeksleider Steven Barrett, professor luchtvaart aan het Amerikaanse onderzoeksinstituut, op. “Heathrow is op de meest ongelukkige plaats ingeplant. De luchthaven bevindt zich midden in een drukbevolkt gebied. De luchtvervuiling van een luchthaven in het Thames Estuary zou daarentegen naar de Noordzee worden afgevoerd. Dat kan jaarlijks zestig tot zeventig premature doden vermijden.”

Het Britse ministerie van transport verwacht dat het luchtvaartverkeer in Groot-Brittannië tegen het einde van het volgende decennium zal verdubbeld zijn en ruim 300 miljoen passagiers per jaar zal moeten opvangen. Om die groei op te vangen werden verschillende alternatieven overwogen, waarbij onder meer een derde startbaan voor Heathrow Airport of een compleet nieuw complex in de monding van de Theems werd naar voor geschoven. Op dit ogenblik zou Heathrow elk jaar dertig premature overlijdens veroorzaken. Zonder uitbreiding zou dat tegen het einde van het volgende decennium zijn gestegen tot 110 premature overlijdens.

Lees Verder

22:27 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: heathrow, luchtvervuiling |  Facebook |

29-08-12

Luchtkwaliteit Los Angeles verbetert door moderne autotechnologie

De luchtvervuiling in de Amerikaanse stad Los Angeles kent een lichte verbetering, maar toch blijft de metropool met de zwaarste pollutie van de Verenigde Staten geconfronteerd. Dat is de conclusie van een onderzoek van de Amerikaanse National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA). Daarbij wordt opgemerkt dat de vervuiling door het autoverkeer in Los Angeles sinds de jaren zestig met 98 procent is gedaald. Die vervuiling draagt bij tot de vorming van ozon in de lagere gebieden van de atmosfeer, wat een desastreuze impact kan hebben op de gezondheid van mensen en planten. Er werd volgens het rapport vooral tijdens het voorbije decennium een terugval opgetekend, waarbij van een halvering gewag wordt gemaakt. Nochtans wordt in Los Angeles drie keer meer brandstof verbruikt dan vijftig jaar geleden. De resultaten bewijzen volgens de onderzoekers dan ook dat de auto's zuiverder zijn geworden. Bij andere vervuilende factoren, zoals propaan en ethaan, blijken echter geen grote verbeteringen te worden opgetekend.

Lees Verder

16:36 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: los angeles, luchtvervuiling |  Facebook |

03-06-12

Peking bewijst verband tussen luchtvervuiling en cardiovasculaire gezondheid

De Olympische Spelen in Peking hebben aangetoond dat er een biologische link kan worden gelegd tussen luchtvervuiling en cardiovasculaire aandoeningen. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de University of Southern California. Het Olympisch evenement heeft volgens de Amerikaanse onderzoekers aangetoond dat zelfs een kortstondige daling in de luchtvervuiling een positieve impact kan hebben op de cardiovasculaire gezondheid van de bevolking.

"Peking, dat geconfronteerd wordt met een chronische luchtvervuiling, kreeg de organisatie van de Olympische Spelen toegewezen nadat de Chinese regering had beloofd om de luchtvervuiling terug te dringen," merkt onderzoeksleider Junfeng Zhang, professor milieugezondheid aan de Keck School of Medicine aan de University of Southern California, op. "Bij de proefpersonen kon tijdens de Olympische Spelen duidelijk een verbetering worden opgetekend tegenover de cardiovasculaire gezondheid voor de aanvang van het evenement."

"De gerichte inspanningen van de Chinese overheid om de luchtvervuiling terug te dringen, bood een unieke gelegenheid om de impact van de pollutie op de gezondheid vast te stellen," merken de onderzoekers op. "Eerder was al langer geweten dat de luchtvervuiling een negatieve impact heeft op de gezondheid, maar door de overheidsmaatregelen in China kon de daadwerkelijke invloed worden opgemeten." De onderzoekers wijzen erop dat over de hele wereld grote populaties stadsbewoners aan zware luchtvervuiling worden blootgesteld."

Lees Verder

10:05 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: peking, luchtvervuiling, gezondheid |  Facebook |

10-05-12

Peking wil twaalfhonderd vervuilende bedrijven sluiten

De Chinese hoofdstad Peking wil tegen het midden van het decennium twaalfhonderd vervuilende bedrijven sluiten. Dat zou de luchtkwaliteit van Peking, één van de meest vervuilde steden van de wereld, moeten helpen verbeteren. Het Beijing Municipal Environmental Protection Bureau voerde daarbij aan dat industriële vervuiling één van de belangrijkste factors van de slechte luchtkwaliteit van de Chinese hoofdstad vormde. Het is niet duidelijk dat de betrokken bedrijven definitief zullen worden gesloten of naar andere locaties zullen worden verhuisd.

"De bevolking van Peking uit steeds meer zijn ongenoegen over de zware smog die vaak boven de Chinese hoofdstad hangt," merkt het persbureau AFP op. "De smog is dikwijls zo dik dat het vliegverkeer en treinen moeten worden opgehouden. Bovendien maken de bewoners zich steeds meer zorgen over de gevolgen voor de gezondheid." Het Beijing Municipal Environmental Protection Bureau heeft nu aangegeven twaalfhonderd vervuilende bedrijven te zullen sluiten. Het gaat onder meer om hoogovens, chemische installaties en meubelfabrieken.

Peking wordt al vele jaren met een probleem van luchtvervuiling geconfronteerd, maar de klachten zijn vooral verscherpt sinds de ambassade van de Verenigde Staten heeft besloten om eigen metingen over de pollutie in de Chinese hoofdstad te publiceren. Die cijfers geven aan dat de situatie in Peking vaak bijzonder ongezond tot gevaarlijk kan worden genoemd. Ook het stadsbestuur van Peking heeft nu meer verfijnde metingen gepubliceerd. Het stadsbestuur is ook gestart met een fietsenverhuur om de verkeerscongestie, een andere bron van vervuiling, aan te pakken.

Lees Verder

15:27 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: peking, luchtvervuiling |  Facebook |

28-02-12

Luchtvervuiling slecht voor lichamelijke en mentale gezondheid

Bewoners van drukke steden of de omwonenden van autowegen lopen een gevoelig groter risico op beroertes en geheugenverlies. Dat is de conclusie van twee onderzoeken van wetenschappers aan de Brown University en de Rush University. De onderzoekers waarschuwen dat er al belangrijke gezondheidseffecten kunnen worden opgemerkt bij verontreinigings-waarden die door het Amerikaanse Environmental Protection Agency (EPA) nog als veilige niveaus worden bestempeld.

Onderzoekers van de Brown University stelden vast dat in de Amerikaanse stad Boston meer beroertes worden opgetekend na pieken in de luchtvervuiling. "In een periode van vierentwintig uur na een piek in de luchtvervuiling bleek een stijging met 34 procent te moeten worden vastgesteld," merken de onderzoekers op. "Vermoedelijk is het menselijk lichaam door de zwaardere luchtvervuiling minder goed in staat om de bloeddruk op peil te houden, wat tot een beroerte kan leiden."

Uit een onderzoek van wetenschappers aan het Medical Center van de Rush University in Chicago bleek dat de luchtvervuiling leidt tot een snellere veroudering van de hersenen. Het onderzoek toonde aan dat het geheugen en denkvermogen van oudere vrouwen achteruitgaan wanneer de betrokkenen in de onmiddellijke omgeving van luchtvervuiling, zoals een drukke autoweg, woonden. In het ergste geval ging de achteruitgang van de cognitieve vermogens twee jaar sneller dan normaal.

16:05 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: gezondheid, luchtvervuiling |  Facebook |

13-01-12

Peking publiceert elk uur niveaus luchtkwaliteit

De Chinese hoofstad Peking is gestart met de realtime publicatie van luchtkwaliteit-statistieken op het internet. Daarmee wil de Chinese overheid inspelen op een scherpe online campagne die een grotere transparantie over de pollutie in de hoofdstad eiste. Eerder had de overheid ook al gemeld dat de meting van de luchtkwaliteit in Peking zou worden gewijzigd, zodat voortaan ook kleine stofpartikels, die volgens experts het meest schadelijk zijn voor de gezondheid, zouden worden gemeten.

"De beslissing is een nieuw voorbeeld van de uitdagingen die de Chinese autoriteiten vanuit de online populatie voorgeschoteld krijgen," merkt het persbureau AFP op. "Die bevolking gebruikt het internet steeds meer om zijn eisen naar voor te schuiven. De bevolking van Peking heeft de bijzonder populaire Chinese microblogging-websites aangegrepen om zware kritiek te leveren op de officiële cijfers over het pollutie-niveau, die geregeld van uitstekende luchtkwaliteit spreken terwijl een grote smog over de stad hangt."

De controverse werd nog aangewakkerd door de online statistieken van de Amerikaanse ambassade, die in zijn berekeningen ook de kleine stofpartikels opneemt en daarbij vaak gewag maakt van gevaarlijke pollutie-niveaus. De Chinese overheid maakte bekend voortaan elk uur een update te zullen publiceren over de luchtkwaliteit in Peking, zoals ook de Amerikaanse ambassade doet. Tot nu toe publiceerde de Chinese overheid slechts één keer per dag cijfers, gebaseerd op meetresultaten van de vorige dag. Peking is één van de meest vervuilde metropolen van de wereld.

14:18 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: peking, milieu, pollutie, luchtvervuiling |  Facebook |

19-12-11

Smog blijft bedreiging voor Olympische Spelen Londen

Groot-Brittannië is er niet in geslaagd om de Europese normen op het gebied van luchtkwaliteit te halen. Dat heeft een raadsman van het Britse ministerie van milieu voor het Britse hooggerechtshof toegegeven in een klacht van de milieugroep ClientEarth. De milieugroep had gezegd dat de Britse regering niet in geslaagd was om tegen begin vorig jaar de Europese normen voor de luchtkwaliteit in Londen en zestien andere steden te halen.

"Het zal wellicht nog minstens een decennium duren vooraleer Groot-Brittannië de Europese normen voor luchtvervuiling zal halen," merkt ClientEarth op. Het Britse hooggerechtshof heeft de klacht van ClientEarth echter verworpen omdat eventuele sancties over deze inbreuken niet door een nationale rechtbank moeten worden uitgesproken, maar tot de bevoegdheid van de Europese Commissie behoren. ClientEarth voert aan dat regeringen de Europese regels op het gebied van luchtvervuiling naast zich neerleggen. Er wordt volgens de organisatie enkel gesproken over klimaatverandering.

Janez Potocnik, Europees Commissaris voor leefmilieu, stelde dat er al een dossier is opgestart tegen Groot-Brittannië wegens inbreuken tegen de normen op het gebied van luchtkwaliteit, maar dat de Britse regering een uitstel had gekregen om zijn statistieken te verfijnen. Volgens bepaalde waarnemers dreigen de Olympische Spelen volgende zomer in Londen met dezelfde smog-problematiek geconfronteerd te worden als vier jaar geleden in de Chinese hoofdstad Peking.

Volgens ClientEarth doodt de slechte luchtkwaliteit in de Britse grootsteden elk jaar 30.000 mensen.

26-09-11

Luchtvervuiling dodelijkst in metropolen ontwikkelingslanden

De lucht in megasteden in de ontwikkelingslanden is dodelijker dan in de grote metropolen in de geïndustraliseerde wereld. Dat is de conclusie van een onderzoek van het Max Planck Institute for Chemistry in Duitsland. Onder meer wordt opgemerkt dat in de Indiase stad Karachi elk jaar aan 15.000 inwoners het leven kost. Ook in Dkaha, de hoofdstad van Bangladesh, zou de luchtvervuiling elk jaar de dood van 14.700 mensen veroorzaken. In Los Angeles, New York en Tokyo zouden daarentegen minder dan 500 doden per jaar vallen door de luchtkwaliteit.

Onderzoeker Bhola Ram Gurjar, professor milieukunde aan het Indian Institute of Technology, heeft mathematisch model Risk Mortality due to Air Pollution (Ri-Map) uitgewerkt in samenwerking met het Max Planck Institute. Daarmee wordt bepaald hoeveel extra doden elke bijkomende graad van luchtvervuiling zal veroorzaken. Het model moet overheden volgens Gurjar de mogelijkheid bieden om gerichte maatregelen te nemen om de luchtvervuiling in hun steden terug te schroeven.

Gurjar wijst erop dat megasteden steeds belangrijker zullen worden. "In de jaren vijftig van de vorige eeuw waren er met Tokyo en New York slechts twee steden met meer dan tien miljoen inwoners," merkt hij op. "Bij het begin konden al twintig steden worden gevonden in die categorie. Over twintig jaar zullen meer dan 5 miljard mensen in steden leven. Afrika en Azië zullen daarbij acht van de tien megasteden omvatten. Daardoor zullen steeds meer mensen geconfronteerd worden met de vervuilde stadslucht."

18:11 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: luchtvervuiling, ontwikkelingsland |  Facebook |

28-07-11

Europese luchtvervuiling verder afgenomen

De luchtvervuiling is in Europa twee jaar geleden verder afgenomen. Dat heeft vooral te maken met de lagere vraag naar energie, waardoor de emissies van krachtcentrales in landen zoals Bulgarije, Polen, Roemenië en Spanje zijn teruggevallen. Dat blijkt uit een rapport van het European Environment Agency (EEA). Er wordt opgemerkt dat de grootste daling werd opgetekend bij de uitstoot van zwaveloxyde, waar een daling met 21 procent werd opgetekend. Maar ook bij stikstofoxide en stofpartikels werd een daling met ongeveer 10 procent opgetekend.

"Hoge concentraties van stilstofoxyde kunnen ontstekingen van de luchtwegen en een verminderde longfunctie veroorzaken," aldus het webmagazine Euractiv. "Stofpartikels zijn eveneens schadelijk voor het ademhalingssysteem." In het rapport wordt echter opgemerkt dat de Europese luchtkwaliteit nog altijd laag kan blijven, vooral in stedelijke gebieden, al wordt opgemerkt dat de cijfers een bevestiging lijken te zijn van een duurzame daling bij de meeste vormen van luchtvervuiling.

Daarbij wordt opgemerkt dat de emissie van zwaveloxyde in de Europese Unie sinds het begin van de jaren negentig met 80 procent is gedaald. Ook bij koolstofmonoxide werden een achteruitgang met 55 procent opgetekend, terwijl de uitstoot van stikstofoxyde met 44 procent is teruggevallen. Er wordt aan toegevoegd dat de uitstoot van stikstofoxyde door het Europese verkeer met 42 procent is gedaald. Toch blijft het verkeer de belangrijkste bron van stikstofoxide en koolstofmonoxyde.

15:54 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: luchtvervuiling, europese unie |  Facebook |

27-06-11

Norilsk blijft meest vervuilende stad van Rusland

De stad Norilsk in de regio Krasnoyarsk is het meest vervuilde gebied van Rusland. Dat blijkt uit een rapport van het Russische bureau voor de statistiek. Norilsk stond voor het negentiende jaar op rij bovenaan op de lijst van de meest vervuilde steden van Rusland. Uit het onderzoek blijkt dat Rusland het voorbije jaar 19,1 miljoen ton luchtvervuiling heeft geproduceerd. Dat betekent een stijging met 100.000 ton tegenover het jaar voordien. De minst vervuilende grotere stad van Rusland is Stavropol, gevolgd door Vladimir en Kyzyl.

De Russische luchtvervuiling kende vier jaar geleden een piek van 20,6 miljoen ton, maar begon daarna te dalen. Aan die daling kwam vorig jaar echter een einde. Norilsk is een stad met 201.000 inwoners. De stad produceerde vorig jaar 1,92 miljoen ton luchtvervuiling, tegenover 1,96 miljoen ton het jaar voordien. De stad is de thuishaven van het metallurgisch concern Norilsk Nickel. De vervuiling is vooral afkomstig van de nikkelsmelterijen van het concern.

Op de tweede plaats staat Cherepovets, een industriële stad in de regio Vologda, met een luchtvervuiling van 333.300 ton, gevolgd door Novokuznetsk met 301.100 ton en Lipetsk met 299.100 ton. De rest van de top tien bestaat uit Magnitogorsk, Angarsk, Omsk, Krasnoyarsk, Ufa en Chelyabinsk. Moskou staat op een zestiende plaats met 62.900 ton. Dat is een stijging met 1.900 ton tegenover het jaar voordien. Sint-Petersburg volgt op een twintigste plaats met 56.600 ton. Dat betekende een stijging met 6.100 ton.

15:57 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: luchtvervuiling, rusland, norilsk |  Facebook |

11-06-11

Luchtkwaliteit Kaboel dodelijker dan oorlogsgeweld

De luchtkwaliteit in de Afghaanse hoofdstad Kaboel is dodelijker dan het oorlogsgeweld. Dat is de conclusie van een rapport van het National Environment Protection Agency. Uit cijfers van de Verenigde Naties blijkt dat de oorlog in Afghanistan vorig jaar aan 2.777 burgers het leven heeft gekost. De luchtvervuiling in Kaboel zou echter ongeveer 3.000 dodelijke slachtoffers per jaar maken. De slechte luchtkwaliteit in de Afghaanse hoofdstad heeft volgens het rapport verscheidene oorzaken, maar vooral de groei van de stad door een stroom vluchtelingen zou een belangrijke bijdrage leveren.

"Kaboel werd ontworpen voor ongeveer één miljoen mensen, maar telt nu ongeveer vijf miljoen inwoners," aldus het persbureau AFP. "Het stadsbestuur van Kaboel zegt dat de bevolking op zes jaar tijd is verdubbeld. Veel van die inwijkelingen wonen in illegale bouwsels. In het verkeer worden vooral oude en slecht onderhouden wagens, vaak illegaal geïmporteerd uit landen zoals Canada, Duitsland en de Verenigde Staten, opgemerkt. Bovendien zijn vele wegen onverhard, waardoor stof wordt opgewaaid. Gezinnen en bedrijven putten hun energie meestal uit dieselgeneratoren."

Tijdens koude winters verbranden de inwoners van de stad alles wat brandbaar is, met inbegrip van oude autobanden en plastiek, om zich warm te houden. Geschat wordt dat ongeveer 480.000 inwoners aan ademhalingsziekten lijden. Dat is een verdriedubbeling op zes jaar tijd. Om het probleem aan te pakken werd de dinsdag, naast de vrijdag, in Kaboel uitgeroepen tot een officiële rustdag. Ook werd een verbod ingevoerd op de invoer van oude wagens.

28-04-11

Honolulu en Santa Fe ademenen zuiverste lucht van Verenigde Staten

Californische steden kennen de ergste luchtvervuiling van de Verenigde Staten. Honolulu en Santa Fe-Espanola in de staat New Mexico hebben daarentegen de minst vervuilde lucht van het hele land. Dat is de conclusie van een rapport van de American Lung Association. Er wordt aan toegevoegd dat Honolulu en Santa Fe-Espanola de enige twee Amerikaanse steden waren die het voorbije jaar op geen enkel ogenblik werden werden geconfronteerd met een luchtvervuiling die de veiligheidsnormen overschreed.

"Ongeveer 48 procent van de Amerikaanse bevolking woont in regio's met teveel smog, terwijl 20 procent in gebieden woont waar er teveel pieken met luchtvervuiling worden geteld," merken de onderzoekers op. "Een groep van 6 procent woont in regio's waarbij het hele jaar door een teveel aan stofdeeltjes in de lucht wordt opgetekend. Ongeveer 17 miljoen Amerikanen leven in gebieden waar de drie ongezonde factoren worden opgemerkt."

"Bij pieken in het smogniveau worden meer ziekenhuis-opnames opgetekend wegens longproblemen, hartaanvallen en beroertes," stipt Michael Jerrett, professor omgevingsgezondheid aan de School of Public Health van de University of California, aan. "Daarnaast heeft luchtvervuiling ook een impact op het geboortegewicht, diabetes, bloedsomloopziektes en een lagere levensverwachting in het algemeen." Tot de meest vervuilde steden behoren Los Angeles, Fresno en San Diego. Er wordt wel opgemerkt dat de situatie in de meeste steden de voorbije decennia is verbeterd.

28-01-11

Europese Unie is Londense luchtvervuiling beu

De Britse regering heeft nog amper enkele weken om de Europese Unie ervan te overtuigen dat de luchtvervuiling in Londen tot de vereiste normen zal kunnen worden teruggebracht. Indien die geplande maatregelen niet voldoen aan de Europese eisen, dreigt er een juridische procedure. Dat heeft Janez Potocnik, Europees Commissaris voor leefmilieu, tijdens een bezoek aan de Britse hoofdstad laten verstaan. In juni vorig jaar had Groot-Brittannië van de Europese Commissie een laatste waarschuwing gekregen voor de luchtvervuiling in Londen en Gibraltar.

"In die twee regio's is de aanwezigheid van stofdeeltjes gevoelig hoger dan de maximale Europese norm," aldus BBC News. "Over een maand zal de Europese Commissie bepalen of de Britse regering nog tot midden juni tijd krijgt om aan de normen te voldoen." Groot-Brittannië bevindt zich volgens Potocnik inmiddels in een tweede stadium van de gerechtelijke procedure, die in totaal uit zes stappen bestaat. Potocnik merkte op dat er tegen twintig lidstaten procedures zijn opgestart wegens slechte luchtkwaliteit.

Slovenië en Zweden zijn inmiddels doorverwezen naar het Europese Hof van Justitie. Landen die niet voldoen aan de vereisten, kunnen zware boetes oplopen. De stofdeeltjes kunnen volgens de Europese Commissie leiden tot aandoeningen zoals astma, hartziektes, longaandoeningen en een voortijdig overlijden veroorzaken. Een studie in opdracht van de Londense burgemeester Boris Johnson had vorig jaar al uitgewezen dat de luchtvervuiling in Londen tot 4.267 voortijdige overlijdens lijdt.

04-06-10

Groot-Brittannië krijgt laatste waarschuwing voor luchtvervuiling

De Europese Commissie heeft Groot-Brittannië een laatste waarschuwing gegeven om de luchtvervuiling te bestrijden. Indien de Britse luchtkwaliteit niet snel verbetert, dreigt de Europese Commissie de Britse regering voor het Europees Gerechtshof te dagen. Uit onderzoek is volgens Janez Potocnik, Europees Commissaris voor milieuzaken, gebleken dat het aantal gevaarlijke stofdeeltjes in de lucht in Londen en Gibraltar boven de Europese limieten blijven uitstijgen. De Europese Commissie benadrukt dat de luchtvervuiling tot ernstige gezondheidsproblemen kan leiden. Daarbij wordt opgemerkt dat de luchtvervuiling de levensverwachting gemiddeld met meer dan acht maanden doet dalen. In de meest vervuilde steden en regio's moet zelfs met een verkorting van de levensduur met meer dan twee jaar rekening worden gehouden. De Britse regering zegt verbaasd en teleurgesteld zijn in het ultimatum van de Europese Commissie.

Indien Groot-Brittannië wordt veroordeeld, kan het land een boete tot 300 miljoen pond sterling opgelegd krijgen. Het Bitse ministerie van leefmilieu zegt echter dat aan de Europese Commissie gevraagd is om extra tijd te krijgen voor het meten van de luchtkwaliteit in Londen. Aangezien de Europese Commissie die aanvraag op dit ogenblik behandelt en negen maanden tijd heeft om een beslissing te nemen, zegt het Britse ministerie van milieuzaken niet te begrijpen welke stappen er op dit ogenblik nog van Groot-Brittannië zouden kunnen worden gevraagd. Er wordt aan toegevoegd dat het stadsbesuur van Londen beloofd heeft om desnoods op een aantal prioritaire locaties maatregelen te nemen. Groot-Brittannië kreeg begin vorig jaar een eerste waarschuwing, maar vroeg toen een langere periode om het probleem aan te pakken. Die aanvraag werd echter geweigerd.

De Europese Commissie stelde dat Londen geen echte plannen had om de luchtvervuiling aan te pakken tegen de periode dat de verlenging volgend jaar zou aflopen. Nadat de burgemeester van Londen een strategisch plan had ingediend, werd echter een nieuwe aanvraag ingediend. Daarbij wordt opgemerkt dat Londen die doelstellingen tegen volgend jaar wel kan halen. De nieuwe aanvraag werd in mei van dit jaar ingediend, maar heeft daarop nog geen antwoord gekregen. In plaats daarvan werd een laatste waarschuwing ontvangen. Volgens de Britse organisatie Environmental Protection sterven in Groot-Brittannië jaarlijks 35.000 mensen aan de gevolgen van luchtvervuiling. In Londen zouden 4.300 slachtoffers per jaar worden geteld. De organisatie zegt te hopen dat de nieuwe Britse regering het probleem eindelijk al aanpakken.

15:52 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: londen, groot-brittannie, luchtvervuiling |  Facebook |

09-05-10

Luchtkwaliteit Londen mist Europese doelstellingen

De luchtkwaliteit van Londen overschrijdt gemiddeld drie keer per week de doelstellingen die door de Europese Commissie worden gesteld. Dat betekent bijna vijf keer meer overschrijdingen dan door de Europese Unie wordt toegestaan. Bovendien worden in Londen zeven keer meer overtredingen geteld dan in Frankfurt. Uit cijfers van twee jaar geleden blijkt dat de luchtkwaliteit van Londen 156 keer de Europese normen overschreed. In Frankfurt werden die normen 22 keren overschreden. De Europese Unie aanvaardt maximaal een overschrijding van de normen op 35 dagen per jaar. Sinds de eeuwwisseling is Londen er nooit in geslaagd om minder dan 100 overschrijdingen te laten noteren. Ook Athene miste elk jaar de doelstellingen van Europese Unie, behalve zes jaar geleden, toen in de Griekse hoofdstad de Olympische zomerspelen werden georganiseerd.

"Het is zorgwekkend dat de luchtkwaliteit in Londen ook in de aanloop naar de Olympische spelen, die over twee jaar in de Britse hoofdstad worden georganiseerd, de doelstellingen zal blijven missen," aldus Simon Birkett, oprichter van de Campaign for Clean Air in London, tegenover de financiële nieuwsdienst Bloomberg. Birkett voegt er aan toe dat in Londen naar schatting elk jaar 4.300 mensen sterven aan een langdurige blootstelling aan gevaarlijke stofdeeltjes in de lucht. Het missen van de doelstellingen van de Europese Unie, die vijf jaar geleden werden ingevoerd, zouden kunnen uitmonden in een boete van 300 miljoen pond sterling. In december vorig jaar verwierp de Europese Commissie om Groot-Brittannië een uitzonderingsregeling toe te kennen tot volgend jaar. Groot-Brittannië hoopt tegen de zomer opnieuw een aanvraag voor uitstel te kunnen indienen.

Daarbij zou men beroep willen doen op een nieuw strategisch rapport voor de Londense luchtkwaliteit, dat door de Londense burgemeester Boris Johnson in maart van dit jaar werd gepubliceerd. "Een aantal nieuwe opmeetmethodes zouden Londen daarbij kunnen helpen," merkt Bloomberg nog op. "Het opmeetstation aan Marylebone Road telde het voorbije jaar met de oude methodes 115 overschrijdingen. Volgens de nieuwe meetsystemen zou dat aantal echter tot 60 overschrijdingen kunnen worden teruggebracht. Dit jaar werden in totaal 21 overschrijdingen genoteerd. Volgens het nieuwe systeem zouden er nog 14 overschrijdingen overblijven." De luchtvervuiling kan het ademen bemoeilijken en is afkomstig van de uitstoot van voertuigen, bouwsites, bedrijven, stof en zeezout. Ook vulkanische as kan bijdragen tot de vervuiling.

13:59 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: londen, luchtvervuiling |  Facebook |

03-05-10

Luchtvervuiling Hong Kong op absoluut recordpeil

De luchtvervuiling in Hong Kong is tijdens de voorbije twee kwartalen gestegen tot het allerhoogste peil uit de geschiedenis. Tijdens het eerste kwartaal van dit jaar werden bij 13,6 procent van de metingen ontoelaatbare niveaus van luchtvervuiling vastgesteld. Tijdens het laatste kwartaal van vorig jaar werd die norm in 23,8 procent van de gevallen overschreven. Het vorige record stond op naam van het laatste kwartaal van 2008, toen de aanvaardbare niveaus in 13,4 procent van de metingen werden overtreden. Op het einde van de vorige eeuw was er sprake van een score van 1,9 procent. Het toenmalige bestuur van Hong Kong had nochtans aangekondigd dat de strijd tegen de luchtvervuiling één van de prioriteiten van het beleid zou moeten worden. Elf jaar later is de situatie daarentegen gevoelig verslechterd.

"Door de luchtvervuiling worden scholen in Hong Kong vaak verplicht om sportactiviteiten in open lucht te schrappen," stipt de financiële nieuwsdienst Bloomberg aan. "Bovendien maken bedrijven zich steeds meer zorgen dat deze slechte milieuprestaties het moeilijker zou kunnen maken om buitenlandse werknemers aan te trekken." De inwoners van Hong Kong zijn ook wereldwijd het minst tevreden met de luchtkwaliteit van hun leefomgeving. Uit een internationaal onderzoek van het bureau Gallup blijkt dat 70 procent van de bevolking van Hong Kong absoluut ontevreden is over de luchtkwaliteit. Op de tweede plaats staat Tsjaad met een score van 59 procent. De beste resultaten worden gerealiseerd in Singapore, waar slechts 3 procent van de bevolking de luchtkwaliteit absoluut onaanvaardbaar vindt. De overheid van Hong Kong zegt geen directe oorzaak te kunnen aanduiden voor de verslechtering van de luchtkwaliteit.

Hong Kong zegt echter dat er maatregelen worden genomen om de luchtvervuiling tegen te gaan. Daarbij zal ook geprobeerd worden om de uitstoot van auto's te beperken. Op bepaalde niveaus wordt aan mensen met hartaandoeningen of ademhalingsproblemen aangeraden om buitenshuis geen fysieke inspanningen meer te doen. Indien de vervuiling nog erger worden, gelden die aanbevelingen voor de hele bevolking. Luchtvervuiling wordt vaak als een probleem vernoemd door mensen die eraan denken om naar Hong Kong te verhuizen. De luchtvervuiling in Hong Kong bereikte een absoluut hoogtepunt in de derde week van de maand maart, toen winden van zandstormen in het noorden van China stofdeeltjes naar Hong Kong voerden. Volgens Alexis Lau, professor klimaatwetenschappen aan de Hong Kong University of Science & Technology, stelt echter dat de pieken niets te maken met de zandstormen, maar wel met de uitstoot van stikstofdioxide door auto's.

16:37 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: luchtvervuiling, hong kong |  Facebook |

19-10-09

Zwaarlijvige mensen meer gevoelig voor luchtvervuiling

Luchtvervuiling heeft de grootste impact op mensen die te lijden hebben van overgewicht. Dat blijkt uit een onderzoek van de School of Public Health and Health Sciences van de University of Massachusetts. Onderzoeksleider Srimathi Kannan stelt daarbij dat luchtvervuiling in het verleden al werd gekoppeld aan een hele reeks gezondheidsproblemen, zoals astma, hartziektes en diabetes, maar het is volgens hem de eerste keer dat daarbij ook obesitas in zicht komt. Kannan voert aan dat zijn onderzoek heeft uitgewezen dat luchtvervuiling bij mensen met overgewicht een duidelijke stijging van de bloeddruk veroorzaakt. Kannan voegt er aan toe dat obesitas tot de aandoeningen behoort waar een link kan gelegd worden tussen de omgeving en gezondheid.

"De onderzoekers kwamen tot de vaststelling dat proefpersonen die in een omgeving met de hoogste graad van luchtvervuiling wonen, een hogere bloeddruk hebben dan mensen uit andere gebieden," aldus het magazine HealthDay News. "Dat geldt voor alle bevolkingscategorieën, maar het verschil was het hoogste bij mensen die te kampen hebben met overgewicht." Kannan voegt er aan toe dat de overheid in het beleid aandacht zou moeten besteden met de risicocombinatie van obesitas en luchtvervuiling. Daarbij wordt opgemerkt dat het cruciaal is om bijzonder alert te blijven voor de regulering van emissiebronnen, zeker in gemeenschappen met een gekleurde bevolking of groepen met een laag inkomen, gekoppeld aan een bijzondere aandacht voor obesitas.

Michael Jerrett, professor milieugezondheid aan de School of Public Health van de University of California, is van mening dat het onderzoek van Kannan past in een breder debat over de onderliggende doodsoorzaken in de maatschappij. "Bij mensen die al te kampen hebben met hoge bloeddruk, diabetes of overgewicht, kan milieuvervuiling een verzwarende factor zijn," merkt Jerrett op. "Sommigen dreigen in een vicieuze cirkel terecht te komen, waar men door levensstijl en andere factoren aan zwaarlijvigheid lijdt, maar waarbij die factoren door luchtvervuiling nog worden verergerd." Jerreth voegt er aan toe dat luchtvervuiling slechts één van de milieufactoren is die de gezondheid bedreigen. Hij stelt daarbij dat armen vaak aan hogere luchtvervuiling worden blootgesteld omdat ze in heel specifieke, industrieel getinte wijken wonen.

Jerrett heeft het over een sociale achterstand, die een cascade van andere factoren met zich meebrengt die een persoon meer vatbaar maakt voor de effecten van de luchtvervuiling. Hij heeft het daarbij onder meer over slechte voedingsgewoonten, stress, verkeersdrukte en industrieel lawaai. Al die factoren kunnen volgens Jerrett de gevoeligheid voor luchtvervuiling verergeren. "Maar veel van die factoren komen samen in dezelfde buurten en dezelfde bewoners," benadrukt hij.

18:31 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: gezondheid, obesitas, luchtvervuiling |  Facebook |

10-03-09

Bulgarijë heeft slechtste lucht van heel Europa

De luchtkwaliteit in Bulgarijë is de slechtste van de hele Europese Unie. Dat blijkt uit een rapport van de Europese Unie. In de Bulgaarse lucht worden gemiddeld 55 microgram stofdeeltjes genoteerd per kubieke meter, tegenover een gemiddelde van 30 microgram in de rest van Europa en een maximale norm van 40 microgram. De zware Bulgaarse luchtvervuiling heeft volgens het rapport te maken met het groot aantal oudere auto's in het verkeer en een gebrek aan maatstaven voor de invoer van tweedehandsvoertuigen uit West-Europa. Bovendien worden centrale verwarming en gasverwarming alleen teruggevonden in de grote Bulgaarse steden, terwijl de meeste kleinere steden en dorpen nog altijd verwarmd worden door steenkool.

De westelijke stad Pernik, waar een grote concentrale aan metallurgie wordt opgemerkt, is de meest vervuilde regio van Bulgarije. Daar worden 92 microgram stofdeeltjes opgetekend per kubieke meter lucht. In Plovdiv, de tweede grootste stad van het land, wordt een stofniveau van 70,9 microgram genoteerd. In de hoofdstad Sofia, waar een kwart van de Bulgaarse bevolking woont, variëren de stofniveaus van 55 microgram tot 62 microgram per kubieke meter. De Bulgaarse regering heeft aangekondigd om de normen voor stofdeeltjes en de uitstoot van koolstofdioxide te verscherpen en de Europese regelgeving te zullen toepassen voor de industrie en het autoverkeer. Op die manier hoopt Bulgarijë de luchtkwaliteit gevoelig te verbeteren.

Na Bulgarijë heeft Roemenië de slechtste luchtkwaliteit van heel Europa. Daar ligt het gemiddelde op 52 microgram per kubieke meter. Nog uit een rapport van de Europese Commissie was Bulgarijë in 2007 de enige lidstaat van de Europese Unie waar het huishoudelijk afval niet werd verwerkt, maar voor 100 procent terecht kwam op stortplaatsen. Daarna volgden Roemenië (99 procent), Litouwen (96 procent) en Malta (93 procent). Dat jaar werd in Europa per inwoner ongeveer een halve ton huishoudelijke afval geproduceerd. Daarvan werd 42 procent gestort, 20 procent verbrand, 22 procent gerecycleerd en 17 procent gecomposteerd. De grootste afvalproducent zijn de Denen, met 801 kilogram per persoon. In Tsjechië wordt slechts 242 kilogram geproduceerd per inwoner. Composteren gebeurt vooral in Oostenrijk, Italië, Luxemburg en Nederland.

13:25 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: luchtvervuiling, bulgarije |  Facebook |

27-01-09

Londense lucht is te vuil voor Europese normen

londonsmogDe lucht van de Britse hoofdstad Londen is te vervuild om aan de luchtnormen van de Europese Unie te beantwoorden. Uit een onderzoek van het Britse ministerie van leefmilieu bleek dat de lucht in Londen teveel kleine stofdeeltjes omvat. De Britse overheid maakte bekend dat aan de Europese Unie gevraagd zal worden om de lopende uitzonderingsregel met twee jaar te verlengen. Ook voor acht andere Britse regio's zal een verlenging van de uitzonderingsregel worden aangevraagd. Het betreft Glasgow, Swansea, Brighton, de West Midlands, West Yorkshire, Yorkshire, Humberside en Oost-Engeland. Groot-Brittannië is verdeeld in 43 verschillende zones voor het opmeten van de luchtkwaliteit.

De Europese Unie laat zijn lidstaten toe om de invoering van de luchtkwaliteitsnormen uit te stellen tot 2011. Landen die er niet in slagen om zich in regel te stellen, riskeren een boete. De stofdeeltjes worden vooral veroorzaakt door de uitstoot van auto's en fabrieken. Andere bronnen zijn bouwwerven en materiaal dat door de wind vanuit andere landen wordt aangevoerd. Natuurlijke bronnen van stofdeeltjes zijn onder meer zand uit de Sahara en zeezout. Een woordvoerder van de Europese Unie zei dat Groot-Brittannië met een realistisch plan zal moeten komen om de kwaliteitsnormen te bereiken. "De Britse overheid zal moeten aantonen dat er op dit ogenblik al zware inspanningen worden geleverd om de luchtvervuiling terug te dringen."

De stofdeeltjes kunnen problemen met de ademhaling veroorzaken. Volgens de Europese normen mag het dagelijks gemiddelde van 40 microgram stofdeeltjes per kubieke meter niet overschreden worden. Een niveau van 50 microgram deeltjes per kubieke meter mag niet meer dan 35 keer per jaar overschreden worden. Uit de cijfers van het Britse ministerie van leefmilieu blijkt dat Londen tijdens het jongste onderzoek aan een gemiddelde van 43,3 microgram stofdeeltjes per kubieke meter kwam. Het maximale niveau van 50 microgram per kubiekemeter werd 102 keer overschreden. De Britse overheid wil nagaan of er een voldoende steun is voor het aanvragen van een verlenging. Die consultatieronde zou tegen half maart moeten afgerond worden. Daarna wil Groot-Brittannië zo snel mogelijk een uitstel aanvragen.

20:21 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: londen, europese unie, luchtvervuiling |  Facebook |