06-05-10

Mediabedrijf Macmillan door Wereldbank zes jaar geschorst

Het Britse mediabedrijf Macmillan voor een periode van zes jaar uitgesloten uit projecten van de Wereldbank, nadat de groep toegegeven heeft steekpenningen betaald te hebben om in Soedan boeken te kunnen leveren. De steekpenningen worden ook onderzocht door het Britse Serious Fraud Office. De uitsluiting uit projecten die door de Wereldbank financieel worden gesteund, vormen volgens Macmillan een onderdeel een minnelijke schikking rond de gepleegde fraude. Een vertegenwoordiger van de educatieve divisie van Macmillan zou tijdens het biedingproces betalingen hebben gedaan aan Soedanese ambtenaren. Ondanks de steekpenningen, had Macmillan naast het contract gegrepen. Het zou gaan om feiten van de twee vorige jaren. Macmillan werd in december vorig jaar door de Wereldbank van de fraude op de hoogte gebracht.

"Macmillan stelt dat de fraude beperkt bleef tot een gedeelte van zijn educatieve divisie en niet tot de andere afdelingen is uitgebreid. "Het bedrijf tolereert geen ongepast gedrag," aldus een woordvoerder van Macmillan tegenover de krant The Times. "Het feit dat we in het dossier nauw met de Wereldbank hebben samengewerkt, is daarvan een duidelijk bewijs." Als onderdeel van de minnelijke schikking moet Macmillan ook een aantal regels implementeren die moeten toelaten om te controleren of het mediabedrijf voldoet aan de regelgeving voor corruptiebestrijding. Bovendien moet Macmillan de inspanningen van de Wereldbank ondersteunen om omkoperij in groeimarkten tegen te gaan. Door de medewerking die Macmillan aan het onderzoek verleende, werd de verbanning van het mediabedrijf van acht jaar tot zes jaar teruggebracht.

Indien Macmillan, dochter van de Duitse Groep Georg von Holtzbrinck, verder blijkt meewerken, zou de verbanning nogmaals gehalveerd worden. Dat sluit echter niet uit dat de uitgeverij in Groot-Brittanniƫ het onderwerp van een strafrechterlijk onderzoek kan uitmaken. Het Britse Serious Fraud Office heeft aangegeven van de situatie op de hoogte te zijn en de betalingen samen met de Londense politie te hebben onderzocht. Verdere commentaar over het strafonderzoek werd niet gegeven. Internationale donoren hebben beslist om meer dan 1,5 miljard dollar te investeren in projecten van de Wereldbank in Soedan, om het land te helpen herstellen van een decennialange burgeroorlog. Met het educatief project, dat schoolboeken moest voorzien voor de Soedanese jeugd, zou een bedrag van miljoenen dollars zijn gemoeid.

16:07 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: wereldbank, omkoperij, soedan, macmillan |  Facebook |