05-06-09

American football moet gewezen spelers marketingrechten betalen

madden_nfl_06De NFL Players Association, de Amerikaanse organisatie van professionele football-spelers, heeft met een groep oud-spelers een minnelijke schikking getroffen over het gebruik van hun intellectuele eigendomsrechten. De organisatie zal ongeveer 26 miljoen dollar afbeeldingsrechten uitkeren voor het gebruik van de spelers in videogames, sportkaarten en andere marketing-projecten. In november vorig jaar besliste een Amerikaanse rechtbank dat de NFL Players Association de betrokken spelers een bedrag van 28,1 miljoen dollar moest betalen. De minnelijke schikking bepaalt ook dat de NFL Players Association ook geen verdere stappen zal ondernemen om de beslissing van de rechtbank te bestrijden.

Het geding werd opgestart door Herb Adderley, gewezen cornerback van de Green Bay Packers en Dallas Cowboys. Hij legde namens 2.056 gewezen football-spelers een klacht neer tegen de NFL Players Association, die volgens Adderley een inbreuk had gepleegd tegen hun marketingrechten in video's, speelkaarten en een aantal andere commerciƫle projecten. Een federale jury bepaalde dat de organisatie nagelaten had om de gewezen spelers te vergoeden voor onder meer het gebruik van hun profiel in een contract met Electronic Arts, producent van het videogame Madden NFL. De gewezen spelers hadden een gezamenlijke schuldvordering van 90 miljoen dollar ingediend.

De NFL Players Association is ook nog in een juridisch geschil verwikkeld met het internetbedrijf Yahoo rond de betaling van royalties. Yahoo is van mening dat er geen vergoeding moet betaald worden voor het gebruik van spelersstatistieken, foto's en andere gegevens in zijn online fantasy football-game, omdat die informatie al openbaar beschikbaar is gemaakt. De NFL Players Association had gedreigd om Yahoo voor de rechter te dagen indien het internetbedrijf zou blijven weigeren om voor de informatie te betalen. Yahoo verwijst onder meer naar een gelijkaardig geding tussen de NFL Players Association en CBS Interactive, waarbij de rechter de spelersorganisatie in het ongelijk had gesteld. De NFL Players Association heeft tegen die beslissing beroep aangetekend.

Twee jaar geleden hadden ook de Major League Baseball Players Association en de Major League Baseball Advanced Media al een gelijkaardig geding tegen CBC Distribution and Marketing verloren.