14-09-09

Malawi beschuldigt tabaksindustrie van uitbuiting

Vier buitenlandse tabakshandelaars zijn door Bingu wa Mutharika, president van Malawi, uitgewezen omdat ze de vastgestelde minimumprijzen voor tabaksproducten niet hadden gerespecteerd. De betrokken buitenlanders, waaronder twee chief executives, werkten voor drie van de belangrijkste tabaksbedrijven die in het Afrikaanse land actief zijn. Mutharika, die ook de post van minister van landbouw heeft, zegt niet te aanvaarden dat zijn volk wordt uitgebuit. Malawi heeft vorig jaar een minimumprijs ingesteld voor tabak, het belangrijkste exportproduct van het Afrikaanse land. De opkopers hebben zich echter tegen deze prijzen verzet omdat die door de economische crisis niet langer realistisch zijn. De tabaksprijzen zouden op dit ogenblik 19 procent onder het vastgestelde minimum liggen.

"President Mutharika noemt de tabakshandelaars kapitalistische uitbuiters en zegt hen al herhaaldelijk gewaarschuwd te hebben om de boeren eerlijke prijzen te betalen," aldus BBC News. De Britse omroep voegt er aan toe dat het inderdaad niet de eerste keer dat Mutharika en de tabakshandelaars in een conflict zijn terecht gekomen. In mei van dit jaar zou de president volgens enkele correspondenten nog een tabaksbeurs zijn binnengestormd om zijn woede te uiten voor het feit dat de handelaars weigerden de minimumprijzen te betalen. Malawi eist dat de handelaars minstens 2,15 dollar betalen per kilogram, maar op dit ogenblik wordt nog slechts een prijs van 1,74 dollar per kilogram geboden. De verkoop van tabak vertegenwoordigt 60 procent van de uitvoer van Malawi.

Door de lage vergoedingen voor de boeren saboteren de tabaksbedrijven volgens president Mutharika de economie van zijn land. De tabaksproductie van Malawi bedroeg de jongste tijd 7,9 miljoen kilogram per week. Dat leverde het land een bedrag van 14 miljoen dollar op. Uit ramingen blijkt dat meer dan 80 procent van de bevolking van Malawi rechtstreeks of onrechtstreeks door de tabaksindustrie worden tewerkgesteld. "Onlangs bracht de organisatie Plan International echter een rapport uit over kinderarbeid op de tabaksboerderijen van Malawi," aldus nog BBC News. "Daarbij werd opgemerkt dat de tabaksboerderijen ongeveer 75.000 kinderen aan het werk zetten. Die zouden bloot gesteld worden aan hoge niveaus van nicotinevergiftiging."

16:13 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: tabak, malawi, kinderarbeid |  Facebook |

05-08-06

Madonna start hulpproject voor Malawi

De Amerikaanse zangeres Madonna gaat enkele aidsprojecten in het zwaar door aids getroffen Malawi ondersteunen. Dat heeft de de zangeres bekendgemaakt. Ze wil er onder meer een weeshuis laten bouwen. Madonna wil minstens drie miljoen dollar verzamelen en wil zelf ook één miljoen schenken.

Het grootste deel van het geld is bestemd voor de meer dan één miljoen wezen die hun ouders aan de ziekte hebben verloren en in veel gevallen ook zelf seropositief zijn. Madonna wil buiten de hoofdstad van Malawi, Mphandula, een enorm weeshuis en voedingscentrum laten bouwen.

Malawi is één van de armste landen ter wereld en is zwaar getroffen door de aidsepidemie, die vooral in zwart Afrika woekert. Door jaren van droogte heeft het land ook nog eens te kampen met ernstige voedselschaarste. Een groot aantal wezen dat niet door familie wordt opgevangen, leeft op straat. Madonna is van plan om in oktober ook een bezoek te brengen aan Malawi.

12:09 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: madonna, aids, malawi |  Facebook |