16-11-08

Maldiven op zoek naar nieuw land

De Maldiven dreigen door de stijging van de zeespiegel van de wereldkaart te zullen verdwijnen. Volgens Mohamed Nasheed, de nieuwe president van de eilandengroep, wil daarom geld sparen om in de toekomst nieuw land te kopen. Het grootste deel van de archipel, die uit 1.200 eilanden bestaat, ligt maar anderhalve meter boven de zeespiegel. Het hoogste punt van de Maldiven ligt op 2,4 meter boven zeeniveau. Volgens de Verenigde Naties zal de zeespiegel tegen het einde van deze eeuw met 28 centimeter tot 58 centimeter zijn gestegen.

Zelfs een lichte stijging van de zeespiegel kan verstrekkende gevolgen hebben voor de eilandengroep, die ongeveer 750 kilometer buiten de zuidkust van India gelegen is. "Als de klimaatverandering in het huidige tempo blijft evolueren, zullen de Maldiven langzaam door de Indische Oceaan worden opgeslokt," aldus president Mohamed Nasheed tegenover de Britse krant The Guardian. "We willen de Maldiven niet verlaten, maar we kunnen de klimaatverandering zelf niet tot stilstand brengen. We willen ook niet decennialang als vluchtelingen in tentenkampen leven."

Om te voorkomen dat de 300.000 inwoners van de eilandengroep klimaatvluchtelingen worden, wil president Nasheed een deel van de inkomsten uit het toerisme gebruiken om een nieuw thuisland te kunnen kopen. De nieuwe president denkt daarbij onder meer aan land in India of Sri Lanka omdat die landen qua cultuur en klimaat het meest op de Maldiven lijken. Ook Australië zou een optie kunnen zijn omdat er daar nog veel ruimte ter beschikking is. Nasheed zegt met een aantal landen al gepraat te hebben. Een aantal gesprekspartners zou niet afkerig staan tegenover de plannen van Nasheed.