14-03-09

Marijuana mogelijke redder van Californische economie

Marijuana kan de economie van de Amerikaanse staat Californië redden. Dat zegt de democratische politicus Tom Ammiano. Hij heeft een voorstel gedaan om marijuana te legaliseren en aan de overheid van de staat de mogelijkheid te bieden om de verkoop ervan te reguleren en te belasten. Dat zou volgens Ammiano miljarden dollars belastingsgeld kunnen opleveren. Marijuana is volgens Ammiano de meest opbrengende teelt en verantwoordelijk voor een omzet van 14 miljard dollar per jaar. Melkproducten, het tweede grootste landbouwproduct van Californië, komt amper aan een omzet van 7,3 miljard dollar per jaar. Volgens belastingexperts zou Californië door een heffing op marijuana 1,3 miljard dollar aan inkomsten kunnen genereren.

"De staat Californië heeft het financieel bijzonder moeilijk," aldus het magazine Time. "Er worden grote ontslagrondes en bedrijfssluitingen verwacht. Scholen sluiten of beperken de schoolweek tot vier dagen per week. De Californische werkloosheid is tot een historisch hoogtepunt gestegen. Dus moet er volgens Ammiano aan alternatieve oplossingen gezocht worden om inkomsten te genereren." Het legaliseren van marijuana past volgens Tom Ammiano perfect in dat plaatje." Eerder al had de Amerikaanse advocaat-generaal Eric Holder al gezegd dat de individuele staten de mogelijkheid zouden moeten krijgen om eigen beslissingen te nemen rond het medicinaal gebruik van marijuana. Aangekondigd werd dat federale invallen in marijuana-kwekerijen zouden worden gestopt.

Die uitspraken zijn volgens Time een teken dat de nieuwe Amerikaanse regering een soepeler standpunt inneemt tegenover het medicinaal gebruik van marijuana dan zijn voorgangers. "Ook de benoeming van Gil Kerlikowske als hoofd van het Office of National Drug Control Policy kan beschouwd worden als een soepeler federaal standpunt tegenover marijuana. Kerlikowske maakte als politiechef van Seattle al duidelijk dat het vervolgen van het marijuanabezit voor hem geen prioriteit was." Californië werd in 1996 één van de eerste Amerikaanse staten die het medicinaal gebruik van marijuana toelieten. Op dit ogenblik genereert die sector voor de staat een belastbare omzet van 200 miljoen dollar. De nieuwe wet zou marijuana op dezelfde lijn zetten met alcohol, met inbegrip van een verbod voor inwoners onder de 21 jaar.

Door het aannemen van de wet zou Californië volgens Ammiano een voorbeeld worden voor andere Amerikaanse staten. De democratische politicus krijgt echter heel wat tegenstand. Zo stelt John Lovell, een lobbyist voor de California Peace Officers Association dat de staat al genoeg overlast ondervindt van het misbruik van alcohol en farmaceutsiche producten. Hij merkt op dat de legalisering de toegang tot marijuana zou vergemakkelijken en het gebruik zou doen toenemen. Voorstanders stellen dat het legaliseren van marijuana de staat ongeveer 1 miljard dollar aan gerechtelijke kosten zou besparen en marijuana in een criminele sfeer ook voor een stijging van misdaad en corruptie leidt.

12:41 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: californie, marijuana |  Facebook |