23-01-12

Britten willen driehonderd jaar oud oorlogsschip bergen

De Britse Maritime Heritage Foundation heeft plannen om het driehonderd jaar oude oorlogschip HMS Victory te bergen. Het schip ging in het midden van de achttiende eeuw bij een storm in de buurt van de Kanaaleilanden verloren. Daarbij verloren meer dan duizend zeelui het leven. De locatie van het schip werd vier jaar geleden ontdekt. Geraamd wordt dat het wrak ongeveer 500 miljoen pond aan gouden munten aan boord zou kunnen hebben.

De Maritime Heritage Foundation zou beroep doen op het Amerikaanse bedrijf Odyssey Marine Exploration om het schip te bergen. Odyssey ontdekte vier jaar geleden het wrak, dat aan een bronzen kanon werd geïdentificeerd. De bewapening en andere voorwerpen aan boord zouden worden toegewezen aan Britse musea, maar het bedrijf kan volgens de wetgeving het grootste gedeelte van de schat opeisen die aan boord zou gevonden worden.

Robert Balchin, voorzitter van de Maritime Heritage Foundation, is een verwant van admiraal John Balchin, die aan boord van de HMS Victory was toen het schip verging. Greg Stemm, chief executive van Odyssey, merkt op dat de HMS Victory het krachtigste oorlogsschip van de achttiende eeuw was en bijzonder veel duidelijkheid kan creëren over de bewapening die destijds aan boord van oorlogsbodems werd gebruikt. De geldschat zou afkomstig zijn uit Lissabon en bedoeld zijn voor Britse handelaars. Het schip werd gevonden op 100 kilometer van de verwachte locatie.