07-05-13

Nasa vraagt investering in technologieën voor bemande Mars-missies

Alle mogelijke middelen moeten worden ingezet om de kennis en technologie te vergaren die het mogelijk maken om astronauten naar de planeet Mars te sturen. Dat heeft Charles Bolden, hoofd van de Amerikaanse National Aeronautics and Space Administration (Nasa) gezegd tijdens een ruimtevaartcongres aan de George Washington University. Bolden stelde daarbij dat de mens wel bewezen heeft naar de maan te kunnen reizen, maar moet er nog een grote kloof worden overbrugd vooraleer ook een bemande missie naar Mars mogelijk zal zijn.

"Over twintig jaar moet een bemande missie naar Mars kunnen worden gerealiseerd," merkte Charles Bolden op. "De verkenning van andere planeten behoort ongetwijfeld tot de toekomst van de mensheid. Een bemande missie naar Mars is dan ook een absolute prioriteit voor de Nasa. Ook de Amerikaanse president Barack Obama ondersteunt die ambities, maar technologisch moet er nog een hele weg worden afgelegd. De experts weten op dit ogenblik nog niet hoe een missie naar de planeet in praktijk zal kunnen worden uitgewerkt."

"Er bestaat op dit ogenblik nog geen ruimteschip dat erin kan slagen om astronauten met een reis van minstens zeven maanden naar de planeet te brengen," voerde Charles Bolden aan. "Bovendien kunnen medische experts ook niet garanderen dat de impact van het langdurige verblijf in de ruimte geen schadelijke gevolgen zal hebben op de gezondheid van astronauten, terwijl men bovendien ook nog geen idee heeft hoe de astronauten tijdens hun verblijf op de planeet moeten ademen, eten en drinken."

"Alle onderzoek en alle financiële middelen moeten worden aangewend om een antwoord te vinden op die vragen," benadrukte Bolden. De Verenigde Staten zijn er als enige land in geslaagd om een aantal onbemande ruimtesondes op Mars te laten landen. Het jongste exemplaar in die reeks in Curiosity, een sonde van ongeveer één ton die sinds augustus op de planeet actief is. Een bemande sonde zou volgens experts van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie minstens veertig ton moeten kunnen meevoeren.

Lees Verder

15:42 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: mars, ruimtevaart |  Facebook |

18-09-12

India kondigt ruimtevaartmissie naar planeet Mars aan

India wil in november volgend jaar een ruimtesonde naar de planeet Mars sturen. Dat heeft K. Radhakrishnan, voorzitter van de Indian Space Research Organisation (ISRO), bekend gemaakt. De missie moet volgens hem een studie maken van de atmosfeer van de planeet en op zoek gaan naar mogelijke aanwijzingen van leven op het oppervlak van Mars. Volgens Radhakrishnan betekent de missie een nieuwe belangrijke mijlpaal in het ruimtevaartprogramma van India. Met het project zou een bedrag gemoeid zijn van bijna 5 miljard rupees. Dat komt overeen met een bedrag van ongeveer 90 miljoen dollar. Eerder hebben ook al de Verenigde Staten, Rusland, Europa, Japan en China ruimtemissies naar Mars gestuurd. Drie jaar geleden landde een Indiase ruimtesonde op de maan. Over vier jaar wil India zijn eerste bemande ruimtemissie uitvoeren.

Lees Verder

16:57 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: india, ruimtevaart, mars |  Facebook |

27-08-11

Maan oefenterrein voor bemande ruimtevaart naar planeten

De Amerikaanse ruimtevaart moet teruggrijpen naar bemande maanreizen. Dat moet een trainingsprogramma worden voor bemande reizen naar andere planeten. Dat heeft gewezen astronaut Neil Armstrong, de eerste mens op de maan, gezegd. Verwacht wordt dat Armstrong de volgende weken in het Amerikaanse Congres zijn visie zal brengen over de nieuwe richting die de Amerikaanse National Aeronautics and Space Administration (NASA) heeft uitgestippeld voor de toekomst van de ruimtevaart.

"Armstrong heeft eerder al gezegd dat de Amerikaanse president Barack Obama slecht wordt geadviseerd over ruimtevaart en heeft opgemerkt dat het Amerikaanse ruimtevaartprogramma een chaotische periode doormaakt," merkt het persbureau AFP op. "Er zijn volgens Armstrong teveel verschillende visies over de toekomst van de Amerikaanse ruimtevaart. Volgens hem is de NASA de speelbal geworden van onenigheid in de Amerikaanse politiek."

Bemande reizen naar de planeet Mars moeten volgens Armstrong een doelstelling blijven, maar hij voegt er aan toe dat dergelijke missies met de huidige technologieën te moeilijk en te duur zijn. "Bemande reizen naar de maan zouden echter een aantal oplossingen kunnen uitproberen, terwijl men tegelijkertijd toch de veiligheid van de relatieve nabijheid van het centrale commando op aarde kan blijven behouden," stipt Armstrong aan. Er moet volgens Armstrong vooral gezocht worden naar oplossingen voor communicatie, straling en brandstofverbruik.

Armstrong wijst er ook op dat de zes bemande maanlandingen een gebied ter grootte van een kleine stad hebben verkend. Dat betekent volgens de astronaut dat er op de maan nog veertien miljoen vierkante mijl onverkend terrein overblijft.

13:14 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ruimtevaart, neil armstrong, maan, mars |  Facebook |

19-11-10

Huppelende ruimtesondes toekomst Mars-onderzoek

Machines met een aandrijving of nucleair afval zouden in de toekomst gassen uit de atmosfeer van Mars kunnen verzamelen, waardoor toekomstige robotmissies grotere afstanden zouden kunnen afleggen. Dat is de conclusie van research van de Britse Royal Society. In het ontwerp zouden de ruimtesondes koolstofdioxide samendrukken en vloeibaar maken. Die vloeistof zou vervolgens verhit worden, zoals dat in een traditionele raket gebeurt. Daardoor zou de vloeistof zich met enorme kracht tot een gas ontwikkeling, waardoor de ruimtesondes tot grote afstanden zouden kunnen worden voortgestuwd. Die aanpak is volgens de onderzoekers een betere strategie om meer van de planeet Mars te kunnen ontdekken.

"Marssondes zoals Spirit en Opportunity hebben weliswaar meer gegevens verzameld dan oorspronkelijk werd verwacht, maar toch waren ze met hun zonnekracht en wielen beperkt tot een relatief beperkte oppervlakte," merkt BBC News op. "Opportunity, die al bijna zeven jaar op Mars actief is, heeft op al die tijd vijfentwintig kilometer afgelegd. Onderzoekers proberen dan ook uit te zoeken op welke manier toekomstige missies een grotere actieradius zouden kunnen krijgen. Daarbij werden al verschillende toepassingen in overweging genomen, maar volgens onderzoeksleider Hugo Williams van de University of Leicester bestaat de beste oplossing erin om een ruimtesonde zelf zijn brandstof te laten verzamelen."

Daarbij denkt Williams aan het gebruik van nucleaire batterijen, zoals dat ook sinds het begin van de jaren zeventig met de Pioneer-ruimtesondes wordt toepast voor langdurige ruimtemissies. "Volgens Hugo Williams hebben deze nucleaire batterijen het voordeel van een lange levensduur en men is bovendien ook niet afhankelijk van zonnekracht, wat door het relatief gebrek aan zonlicht op Mars een belangrijk probleem is," aldus nog BBC News. Aangezien de sondes in het systeem van Williams hun brandstof uit de atmosfeer van Mars zouden halen, zouden er ook geen voorraden moeten meegenomen worden vanop aarde. Volgens Williams zou het ongeveer één week duren vooraleer er voldoende gassen zijn opgeslagen om een sprong van één kilometer te maken.

16:39 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: kernenergie, mars, royal society, ruimtevaart |  Facebook |

25-05-10

Marsrobot Opportunity vestigt nieuw ruimterecord

De Amerikaanse marsrobot Opportunity heeft een nieuwe ruimterecord gevestigd. Opportunity is immers sinds kort het langs overlevende ruimtetuig op het oppervlak van de planeet Mars. Opportunity landde op 25 januari 2004 op de planeet Mars en is sindsdien actief gebleven. Dat vertegenwoordigt inmiddels meer dan 2.300 aarddagen. Het vorige record stond op naam van Viking 1, die van juli 1976 tot november 1982 in totaal 2.245 sols of marsdagen actief was gebleven. Opportunity begeeft zich op dit ogenblik in de richting van de grote marskrater Endeavour, die echter pas over twee jaar bereikt zal kunnen worden, indien de marsrobot zolang blijft overleven. Dat is in ieder geval veel meer dan oorspronkelijk was gehoopt bij de landing op de planeet. Er was gehoopt dat Opportunity en zijn tweelingrobot Spirit ongeveer drie maanden actief zouden zijn.

"Er was gehoopt dat Opportunity in het beste geval zes maanden actief zou kunnen blijven," merkt Steven W. Squyres, professor astronomie aan de Cornell University en de belangrijkste onderzoeker van het Opportunity-project, op. "Aan zes jaar had men echter nooit gedacht." Opportunity zou het nieuwe record mogelijk nog moeten afstaan aan zijn tweelingrobot Spirit, die drie weken eerder op de planeet Mars is geland, maar in het begin van de lente van dit jaar niet meer bereikbaar bleek te zijn omdat zijn zonnepanelen door de korte winterdagen niet onvoldoende meer elektriciteit konden genereren en zijn batterijen te uitgeput waren om nog in contact te kunnen blijven met de aarde. Spirit was maanden eerder al vastgeraakt en bleek niet meer in staat om zich uit zijn moeilijke positie te werken of zelfs maar zijn zonnepanelen naar de zon te richten.

De wetenschappers hopen echter nog altijd dat Spirit opnieuw contact zal opnemen, mogelijk in september of oktober. De winterwende op de planeet viel tijdens de eerste helft van de maand mei en de dagen op Mars zijn nu opnieuw aan het lengen. Indien Spirit opnieuw tot leven komt, zou de robot zijn wetenschappelijk onderzoek als een stationair station kunnen verder zetten. Ondanks zijn voorlopig record, moet Opportunity echter nog altijd onderdoen voor een aantal satellieten. De Mars Global Surveyor cirkelde immers meer dan negen jaar rond de planeet, voor hij vier jaar geleden stopte met het doorsturen van signalen. De Mars Odyssey, die negen jaar geleden aan de planeet arriveerde, zou later dit jaar het record van de Global Surveyor kunnen breken. Professor Squyres zegt echter geen idee te hebben hoe lang Opportunity en eventueel Spirit actief zouden kunnen blijven.

16:49 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ruimtevaart, mars, opportunity |  Facebook |

25-02-10

Mars blijft einddoelstelling Amerikaanse ruimtevaart

De Amerikaanse National Aeronautics and Space Administration (NASA) moet een aantal specifieke doelstellingen naar voor schuiven. Dat hebben een aantal kritische Amerikaanse senatoren tijdens een commissievergadering in het Amerikaanse Congres gezegd tegenover Charles Bolden, directeur van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie. De Amerikaanse president Barack Obama heeft het nieuwe maan-programma van de NASA laten opbergen, waardoor de ruimtevaartorganisatie op dit ogenblik geen concrete toekomstdoelstelling meer heeft. Bovendien zal het Amerikaanse shuttle-programma over enkele maanden definitief worden stopgezet. Die evoluties zullen volgens critici zware gevolgen kunnen hebben voor de tewerkstelling in Florida, waar de ruimtevaartorganisatie een belangrijke werkgever is. De critici merken op dat de NASA opnieuw een visie moet hebben zoals wijlen John F. Kennedy.

"In de budgetten van de NASA is voor de volgende vijf jaar wel extra ruimte voorzien voor privé-ruimtecapsules en nieuwe rakettechnologie, maar de ruimtevaartorganisatie moet zich volgens de critici vooral bezighouden met een visie in plaats van met budgetten," aldus het persbureau Associated Press. "De republikeinse senator David Vitter benadrukte dat budgetten zonder visie een verspilling van tijd en geld zijn. Vitter noemde de ruimtevaartplannen van Barack Obama een radikale verandering in visie en benadering en stelde het plan met alle mogelijkheden te zullen bestrijden. Ook gewezen astronaut Robert Gibson was van mening dat het nieuwe plan geen duidelijk traject heeft uitgestippeld en ook geen bestemming of mijlpalen heeft. Er is volgens Gibson geen enkele programmafocus terug te vinden."

NASA-topman Charles Bolden stelde echter dat de critici een gebrek aan een deadline verwarren met een gebrek aan een doelstelling. "De ruimtevaartorganisatie heeft wel degelijk een centrale doelstelling," merkte Bolden op. "Uiteindelijk zal de NASA naar Mars gaan. Dat is echter een project op lange termijn en de NASA moet zijn technologie upgraden. Anders zal die doelstelling nooit worden gehaald. Op dit ogenblik kunnen wij nog niet naar Mars, want daarvoor is de technologie nog niet klaar. Dat is de reden waarom de ruimtevaartorganisatie op dit ogenblik investeert in de ontwikkeling van brandstofopslagplaatsen in de ruimte, opblaasbare ruimtecapsules, nieuwe aandrijfsystemen en andere technologieën." Een deadline voor een eerste bemande reis naar Mars kon Bolden niet geven, maar indien de juiste technologie wordt toegepast zal de reistijd volgens hem wel van drie maanden tot amper enkele dagen worden teruggebracht.

17:13 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: ruimtevaart, mars, nasa |  Facebook |

09-11-09

NASA en ESA sluiten joint venture voor Mars-exploratie

De Amerikaanse National Aeronautics and Space Administration (NASA) en het European Space Agency (ESA) hebben een intentieverklaring ondertekend om hun Mars-projecten samen te brengen. Door die intentieverklaring kunnen wetenschappers en technici van beide ruimtevaartorganisaties beginnen aan een gezamenlijke planning van Mars-missies. De samenwerking zou over zeven jaar moeten leiden tot een missie die een satelliet rond Mars zou sturen, geleid door de Europese ruimtevaartorganisatie. Twee jaar later zou er een eerste landing op de planeet moeten volgen. Beide organisaties praten al enkele maanden over het Mars Joint Exploration Initiative (MEJI), waarbij onder meer afspraken werden gemaakt over de omvang van de samenwerking, de verdeling van de verantwoordelijkheden en de financiering. De NASA en ESA stellen dat ze door het samenbrengen van hun expertise meer wetenschappelijke resultaten zullen kunnen bereiken bij het verkennen van de planeet Mars.

"Zowel de NASA als de ESA kampen met financiële problemen om hun Mars-programma te kunnen ondersteunen," aldus BBC News. "Door de samenwerking kan het oorspronkelijke schema van één missie om de twee jaar, worden behouden." De lidstaten van de Europese ruimtevaartorganisatie hebben al 850 miljoen euro toegezegd voor het Mars-programma. Dat zal echter moeten opgedreven worden tot 1 miljard euro om het Meji-project te kunnen realiseren. Over die extra toelagen zal nog voor het einde van dit jaar tijdens een samenkomst van de raad van bestuur van de Europese ruimtevaartorganisatie een beslissing worden genomen. Professor David Southwood, directeur wetenschappen en robotica bij de Europese ruimtevaartorganisatie, zegt daarover echter weinig problemen te verwachten. Volgens Southwood zijn de lidstatende verhoging echter genegen, zodat hij bij de behandeling geen echte verrassingen meer verwacht.

In het samenwerkingsakkoord is voorzien dat de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie de raketten voor de eerste twee lanceringen zal aanleveren. De Europese Unie wil in eerste instantie een metereologisch station, dat kleiner is dan de huidige Amerikaanse Phoenix-landing, op de planeet laten landen tijdens het seizoen van de stofstormen. Die stormen kunnen soms de hele planeet in een stofwolk ontwikkelen en de karakteristieken van de atmosfeer van de planeet grondig kunnen veranderen. De Europese organisatie zou moeten instaan voor de landing van het metereologisch station, wat de Europese ruimtevaart tot nu toe nog nooit heeft gedaan. Twee jaar later zouden een aantal Europese en Amerikaanse marsvoertuigen op de planeet worden neergezet. Die landing zou gebeuren door de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie. Tegen het einde van het volgende decennium zou dan mogelijk een netwerk van marsvoertuigen kunnen worden uitgezet om de geofysica en het milieu van de planeet te bestuderen.

14:20 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: esa, ruimtevaart, nasa, mars |  Facebook |