29-12-13

Heel de natuur maakt gebruik van het coöperatieve model

De verdeling van arbeid is efficiënter dan een leven zonder hulp van anderen. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan Max Planck Institute for Chemical Ecology en de Friedrich Schiller University in Jena bij microben. De onderzoekers stelden daarbij dat bacteries die elkaars behoeften aanvullen 20 procent efficiënter bleken te zijn in de productie van de noodzakelijke amino-zuren. De Duitse wetenschappers stellen dat de resultaten van hun onderzoek helpt duidelijk maken waarom het coöperatieve model in de hele natuur algemeen met succes wordt gehanteerd. Er wordt opgemerkt dat sommige bacteriën zonder een partner zelfs niet kunnen bestaan.

Lees Verder

10:37 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: natuur, arbeid, max planck |  Facebook |

06-12-12

Max Planck Society opent eerste Amerikaanse filiaal

In de Amerikaanse stad Jupiter is het nieuwe Max Planck Florida Institute for Neuroscience geopend. De site is de eerste vestiging in de Verenigde Staten van de vermaarde Duitse Max Planck Society. Met de bouw van het nieuwe instituut was een investering gemoeid van 64 miljoen dollar. Het onderzoeksinstituut deelt een campus met het Scripps Research Institute en de Florida Atlantic University. De Max Planck Society is één van de leidinggevende onderzoeksorganisaties van Duitsland en telt wereldwijd meer dan tachtig vestigingen. In Jupiter zou het onderzoek zich moeten toespitsen op fundamenten hersenprocessen om therapieën te kunnen ontwikkelen tegen aandoeningen zoals schizofrenie en Alzheimer. Het onderzoeksinstituut zal in totaal negen onderzoeksgroepen tellen. Het instituut zal over drie jaar ongeveer 135 medewerkers tellen. Onrechtstreeks zal het werk van het instituut echter moeten leiden tot het creëren meer dan 1.800 banen en in Palm Beach County de volgende twee decennia meer dan 2 miljard economische activiteit genereren.

Lees Verder

17:01 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: max planck, wetenschap |  Facebook |

31-01-10

Mens is niet het enige altruïstische wezen

Chimpansees kunnen even altruïstisch zijn dan de mens. Dat blijkt uit een onderzoek van het Duitse Max Planck Institute for Evolutionary Anthrolopogy. De onderzoekers voeren daarbij aan in het wild achttien gevallen geteld te hebben van chimpanseeweesjes die door een adoptie-ouders werden opgevangen. Er wordt daarbij opgemerkt dat de adoptie-ouders, zowel vrouwelijke als mannelijke chimpansees, bijzonder veel tijd en moeite besteden aan het beschermen van hun weeskinderen, zonder dat ze daar zelf ook maar enig voordeel bij hadden. Onderzoeksleider Christophe Boesch zegt geen andere voorbeelden te kennen dat onverwante weesdieren werden geadopteerd. De chimpanseeweesjes hadden hun genetische ouders verloren door predatoren, verwondingen en andere oorzaken.

"De adoptie-chimpansees werden aangetroffen in het Taï-oerwoud in Ivoorkust," aldus het magazine LiveScience. "Tot nu toe gingen de wetenschappers ervan uit dat altruïsme een exclusief menselijke karaktertrek was. Ook bij chimpansees in gevangenschap is nog maar zelden een geval van onbaatzuchtigheid opgemerkt." Altruïsme werd volgens Boesch altijd bestempeld als een cruciaal element bestempeld dat de mens deed verschillen van de dierenwereld. De bevindingen van de observaties bij de chimpansees in Ivoorkust moeten volgens hem dan ook leiden tot een grondige wijziging in het denken over de menselijkheid. De mens blijkt nu immers niet meer het enige wezen te zijn dat in staat is om zich altruïstisch op te stellen tegenover anderen. Dat adoptie in gevangenschap niet wordt opgemerkt, heeft volgens Boesch wellicht te maken dat het leven daar weinig gevaren oplevert.

Eerder al werd opgemerkt dat wilde chimpansees vaak voedsel, wat een belangrijke levensbron is, met elkaar delen. Volgens een aantal wetenschappers was dat een teken van altruïsme, maar volgens anderen moest dat bestempeld worden als een ruilhandel, waarbij het voor de dieren belangrijk was om bondgenoten te maken en er geen bewijzen geboden konden worden dat er later geen compensatie volgde. Adoptie is volgens LiveScience echter een duidelijke signaal van filantropie, aangezien de adoptie-ouders geen onmiddellijke beloning in het vooruitzicht hebben en wellicht gemakkelijker op hun eentje zouden kunnen overleven dan met een zorg voor een jong dier. Boesch stelt dat de adoptie in een aantal gevallen jaren duurde en vaak ook bijzonder intensief was. Opvallend is volgens Boesch ook dat ook mannelijke chimpansees bereid zijn tot adoptie van weesaapjes.

11:50 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: chimpansee, max planck |  Facebook |

13-09-07

Max Planck ontwerpt soepel staal

Aan het Max Planck Institut für Eisenforschung in Düsseldorf hebben wetenschappers een nieuw soort staal ontwikkeld dat de gevolgen bij auto-ongevallen zou moeten kunnen verminderen. Het gaat om een mengeling van mangaan, silicium, aluminium en ijzer. Die samenstelling vormt volgens hen een staal dat tegelijkertijd stevig en toch elastisch genoeg is om bij een impact de ergste klappen op te vangen.

Bij een ongeval spelen een enorme krachten. Het materiaal en de constructie van de auto bepalen daarbij mee hoe die energie wordt opgevangen. Het materiaal moet voldoende soepel zijn om de ontwikkelde krachten om te zetten in een vervorming. Maar tegelijkertijd moet het materiaal ook voldoende stevig zijn om de passagiers van de auto voldoende veiligheid te bieden.

Wetenschappers aan het Max Planck Institut in Düsseldorf zeggen dat ze een staalsoort ontwikkeld hebben die beide eigenschappen combineert. Het gaat om Twinning Induced Plasticity Steel, dat zich bij een impact begint te vervormen. Elk punt van de staalplaat vervormt zich echter slechts in beperkte mate, waarna de energie wordt doorgegeven aan het onvervormde gedeelte. Daardoor breidt de energie zich gelijkmatig uit over het ganse oppervlak.

Over enkele jaren al zou dit soort staal in de voorvleugels en de zijdeuren van auto’s ingebouwd worden. Dit zijn de onderdelen die bij een ongeval het meest geraakt worden.

15:47 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: max planck, automotive, staal, ongevallen |  Facebook |