17-09-07

McPaper is kwarteeuw oud

De beroemde Amerikaanse krant USA Today heeft zijn 25ste verjaardag gevierd. De krant betekende bij zijn introductie op de Amerikaanse markt een enorme breuk met de Amerikaanse krantentradities. USA Today gaf immers de voorkeur aan kleur en micro-artikels en liet de sensationele primeren boven het ernstige nieuws. De krant werd daarvoor spottend de McPaper genoemd, maar heeft een enorme invloed gehad op de Amerikaanse krantenmarkt.

“USA Today is nog altijd luchtiger dan de meeste van zijn Amerikaanse concurrenten, maar heeft een zware invloed gehad op de Amerikaanse krantenmarkt, waardoor vele andere dagbladen eveneens kortere artikels begonnen te schrijven, overschakelden naar kleur, meer sportverslaggeving brachten en meer beelden en grafieken begonnen te gebruiken,” schrijft The New York Times.

Er wordt echter gesteld dat USA Today zelf ook meer ernstige artikels is beginnen te schrijven en meer ruimte is gaan vrijmaken voor de belangrijkste nieuwsfeiten. “Er is nog wel een verschil met de andere kranten, maar de kloof is veel kleiner geworden,” aldus Allen H. Neuharth, de oprichter van USA Today, die met een oplage van 2,3 miljoen exemplaren het grootste dagblad van de Verenigde Staten is geworden, maar net zoals zijn concurrenten lijdt onder de druk van het internet.

USA Today was in eerste instantie gericht op zakenreizigers, want de helft van de oplage werd verspreid in hotels. De tweede groep waren mensen die verhuisden en die nog nieuwsgierig waren naar nieuws uit hun vroegere woonplaast. De krant leed tijdens zijn eerste decennium een verlies van ongeveer één miljard dollar. Inmiddels heeft USA Today met nagenoeg tien miljoen unieke bezoekers per maand na The New York Times ook de tweede grootste online krantensite.

USA Today ging van start op 15 september 1982. De krant werkte in de beginjaren vooral met jonge en onervaren journalisten, die dikwijls geleend waren bij een aantal zusterkranten, die de weddes van hun gedetacheerde redactieleden in veel gevallen bleven betalen. Neuharth zegt zijn ideeën bij de Amerikaanse televisie gehaald te hebben.

Op de eerste dag was het verschil met de andere Amerikaanse kranten al duidelijk te merken. Die openden met het nieuws over de moord op de Libanese kandidaat-president Bashir Gemayel. USA Today had daar slechts een kort berichtje over, maar pakte uit met een grote foto van een vliegtuigongeval in Spanje. Aangezien de krant een positieve benadering moest hebben, luidde de titel ‘Mirakel: 327 overlevenden, 55 doden’.

De rest van de pagina behandelde uitgebreid de dood van Prinses Grace van Monaco. Binnen het jaar verkocht USA Today een oplage van 800.000 exemplaren. Bij de dood van prinses Diana van Engeland, vijftien jaar later, werd het trouwens door alle Amerikaanse kranten als normaal beschouwd om met dat tragische nieuws te openen. In 1993 boekte USA Today, dochter van uitgeverij Gannett, voor het eerst winst. De krant had toen een oplage van 1,6 miljoen exemplaren.

13:57 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: mcpaper, usa today, media |  Facebook |