23-01-10

Amerikaanse krantenuitgever vraagt gerechtelijk akkoord aan

De Amerikaanse mediaholding Affiliated Media heeft het gerechtelijk akkoord aangevraagd. Dat is een nieuwe slag voor de Amerikaanse krantenindustrie, die in zware financiële problemen is terecht gekomen. Affiliated Media is de holding boven MediaNews Group, een bedrijf dat meer dan vijftig Amerikaanse kranten overkoepelt, waaronder The Denver Post en San Jose Mercury News. Volgens MediaNews Group zullen de kranten tijdens de behandeling van het gerechtelijk akkoord verder blijven verschijnen. Ook voor de 8.700 personeelsleden zou er voorlopig niets veranderen. Affiliated Media werkt op dit ogenblik met een aantal crediteuren en aandeelhouders aan een schuldherschikking. Het concern hoopt dat het gerechtelijk akkoord over twee maand kan opgeheven worden.

"Affiliated Media heeft volgens een aantal insiders op dit ogenblik een schuld van 930 miljoen dollar," aldus het persbureau Associated Press. "Door een herschikking zou die schuld moeten worden teruggebracht tot 179 miljoen dollar. In ruil voor die concessies zou een groep schuldeisers, waaronder Bank of America, de controle over het bedrijf krijgen." De schuldeisers zouden 88 procent van de aandelen krijgen. Het management van MediaNews, onder leiding van William Dean Singleton, behoudt de resterende 12 procent. Bij het aanvragen van het gerechtelijk akkoord had Singleton, die ook voorzitter is van Associated Press, een belang van 30 procent in Affiliated Media. Singleton zou ook de leiding over MediaNews mogen blijven voeren, volgens een aantal bronnen omdat hij ervoor bekend staat om zwaar in de kosten te durven snijden.

Volgens Singleton is slechts één van de kranten van MediaNews verlieslatend. Hij weigerde echter te zeggen om welke titel het gaat. Affiliated News heeft zware investeringen gedaan, maar nadien begonnen het internet en later de economische recessie de inkomsten van de krantensector uit te hollen. De inkomsten van de Amerikaanse krantensector zijn het voorbije jaar met bijna 30 procent gedaald. De economische heropleving zou voor een gedeeltelijk herstel moeten zorgen, maar een groot gedeelte zal aan het internet verloren blijven. De voorbije dertien maanden hebben minstens veertien krantenuitgevers het gerechtelijk akkoord moeten aanvragen. De voorbije twee jaar zijn de inkomsten van Affiliated News met 20 procent teruggevallen. Krantenuitgever Hearst Corporation zou een groot gedeelte van zijn belang in MediaNews moeten opgeven.

13:22 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: media, krant, medianews, affiliated news |  Facebook |