29-08-08

Modal shift in Brits passagiersvervoer

StagecoachOok in Groot-Brittannië kent het openbaar vervoer een opmerkelijke groei. Dat stelt het Britse vervoerbedrijf Stagecoach. Vooral de groei in het Britse busvervoer heeft Stagecoach, de tweede grootste personenvervoerder van Groot-Brittannië de voorbije vier maanden een omzetstijging van 9,3 procent opgeleverd, ondanks de gestegen brandstofkosten en de grotere Britse inflatie. Het Britse treinvervoer zorgde voor een groei van 9 procent, ondanks het verlies van de uitbating van de lijn Reading-Brighton aan een andere operator. In zijn Amerikaanse busactiviteiten ziet Stagecoach een gelijkaardige trend.

Stagecoach vervoert met zijn bussen nu dagelijks twee miljoen reizigers in honderd Britse steden. Het bedrijf heeft een vloot van ongeveer 7.000 bussen. "De gestegen brandstofkosten werden meer dan gecompenseerd door een echte modal shift met een groeiend aantal reizigers, die besparen op het autoverbruik, milieubewuster zijn geworden en een gezonde levensstijl nastreven," aldus Stagecoach tegenover de Britse krant The Guardian. In de Verenigde Staten lanceerde Stagecoach zijn goedkope busformule Megabus. Dat hielp de Amerikaanse activiteiten van het bedrijf groeien met 7,6 procent.

Het vervoerbedrijf waarschuwde er wel voor dat zijn divisie South West Trains in de nabije toekomst met een daling geconfronteerd zou kunnen worden, indien de tewerkstelling in het centrum van Londen zou dalen en de economie verder zou vertragen. Virgin Rail, waarin Stagecoach een aandeel heeft van 49 procent, wil in december van dit jaar een nieuw uurrooster invoeren. Daardoor zouden de activiteiten van Virgin Rail met ongeveer 30 procent kunnen opgevoerd worden. Stagecoach zegt echter te vrezen dat de modernisering van de infrastructuur tegen die deadline niet gehaald zal worden.