29-01-14

Koeien produceren meer melk voor vrouwelijke kalveren

Koeien produceren meer melk voor vrouwelijke kalveren dan voor mannelijke nakomelingen. Dat is de conclusie van een onderzoek van wetenschappers aan de Kansas State University en de Harvard University naar de melkproductie van 1,49 miljoen Holstein-koeien. De onderzoekers merken op dat het fenomeen mogelijk verklaard kan worden door het feit dat een vrouwelijk kalf als foetus aan de moeder beter kan laten weten meer melk te verwachten dan haar broers. De resultaten van de studie kunnen volgens de onderzoekers ook implicaties hebben voor de mens, waar volgens de wetenschappers eveneens een verschil in melkproductie kan worden opgetekend.

De onderzoekers stelden vast dat de eerste zwangerschap van een koe een belangrijke impact heeft op de melkproductie. “Met twee achtereenvolgende vrouwelijke halveren blijkt een koe 450 kilogram meer melk te produceren dan met twee opeenvolgende zonen,” merkt onderzoeksleider Barry Bradford, professor dierwetenschappen aan de Harvard University, op. “Een vrouwelijke kalf na een zoon kan het verschil weliswaar gedeeltelijk goedmaken, maar toch niet helemaal wegwerken.” Bradford noemt de resultaten opmerkelijk, vooral aangezien een aantal evolutietheorieën een omgekeerd effect zouden hebben kunnen laten veronderstellen. De productiehoeveelheid zou geen impact hebben op de kwaliteit van de melk.

Aangezien in de veeteelt courant gebruik wordt gemaakt van kunstmatige inseminatie, waarbij ook het geslacht van de vrucht kan worden gekozen, kunnen de onderzoeksresultaten volgens Bradford belangrijke economische gevolgen hebben. Twee opeenvolgende vrouwelijke kalveren kunnen de Amerikaanse economie volgens de wetenschapper een extra melkproductie voor een bedrag van 200 miljoen dollar opleveren. Vermoed wordt dat de hormonen van de foetus en placenta tussen een mannelijk en vrouwelijk half variëren. Die afwijkende hormonen zouden mogelijk in de bloedstroom van de moederkoe worden opgenomen en de uiteindelijke melk-productie beïnvloeden.

Lees Verder

13:11 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: koe, melkproductie |  Facebook |