03-09-14

Metaalbewerkers vormden ooit een elitegroep in de maatschappij

In de oudheid stonden metaalbewerkers in de maatschappij hoog aangeschreven. Dat is de conclusie van een onderzoek van archeologen aan de Tel Aviv University in Israël, die opgravingen hebben verricht in de omgeving van drieduizend jaar oude kopersites in de Timna-vallei. De Israëlische wetenschappers stellen dat hun studie uitwijst dat de metaalbewerkers een unieke rol vertolkten in de vroegere maatschappijen. Er wordt aan toegevoegd dat koper in die samenlevingen één van de meest kostbare grondstoffen was, waardoor de metaalbewerkers volgens de onderzoekers onder meer beloond werden met de beste ingrediënten van het voedselmenu.

“Bij opgravingen op drieduizend jaar oude kopersites in de Israëlische Timna-vallei werden etensresten gevonden die duidelijk aangeven dat metaalbewerkers in de oude samenleving bijzonder hoog stonden aangeschreven,” voeren de archeologen Erez Ben-Yosef en Lidar Sapir-Hen aan. “Niet alleen werd voor de kopersmelters het beste vlees gereserveerd, maar ook bleek hun menu gedeeltelijk te bestaan uit visproducten die over een afstand van honderden kilometers vanuit de Middellandse Zee dienden aangevoerd te worden. Die voedingsbestanddelen weerspiegelen niet het menu van slavenarbeid, maar wel van een elitaire kaste.”

“Studies van de Amerikaanse archeoloog Nelson Glueck in de jaren dertig hadden de kopersmelters van de Levant uit de ijzertijd omschreven als slaven,” merken de onderzoekers op. “Hij verwees daarbij naar de ruwe woestijn-omgeving van de sites en de zware omwallingen van de productie-locaties, die volgens hem moesten beletten dat de slaven de koperovens zouden kunnen ontvluchten. In werkelijkheid moet daarentegen worden gesteld dat deze omwalling vooral diende om de productie te beschermen en buitenstaanders op afstand te houden en moet er worden geconcludeerd dat de kopersmelters deskundige ambachtmannen waren die een hoge sociale status en waardering genoten.”

“Metaalbewerkers hadden in de oudheid een unieke functie in de maatschappij,” aldus nog Erez Ben-Yosef en Lidar Sapir-Hen. “Koper, dat gebruikt werd voor de productie van werkinstrumenten en wapens, was de belangrijkste grondstof die de oude samenlevingen ter beschikking hadden. De kopersmelters dienden een grote vaardigheid en kennis te hebben om een bruikbaar product te creëren. Deze kennis was voor die periode zo vooruitstrevend dat de productie mogelijk als magie of bovennatuurlijk werd bestempeld. Koper had voor de oude samenlevingen evenveel waarde als olie voor de hedendaagse maatschappij. Er werd dan ook gezorgd dat de kopersmelters goed werden behandeld.”

“De mijnwerkers zouden mogelijk wel het voorwerp van slavenarbeid kunnen zijn geweest, aangezien ze eenvoudige taken onder zware omstandigheden dienden uit te voeren,” stippen de onderzoekers nog aan. “Het smelten van het koper vergde echter een grote vaardigheid en leiderschap, wat niet aan dwangarbeiders kon worden toevertrouwd.”

Lees Verder

14:51 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: archeologie, metaalbewerker |  Facebook |