13-04-11

Autoproductie in Britse Longbridge opnieuw opgestart

In de Britse autofabriek van Longbridge is voor het eerst in zestien jaar een nieuw MG-model van de band gerold. De MG6-lijn is de eerste grootschalige productie in de fabriek in Birmingham sinds Rover zes jaar geleden de boeken sloot, waarbij zesduizend banen verloren gingen. Het nieuwe model zal in mei op de markt worden gelanceerd. De kostprijs zou tussen 15.495 pond en 18.995 pond bedragen. MG is eigendom van Shanghai Automotive Industry Corporation (SAIC), de grootste autoproducent van China.

De nieuwe wagen werd in Groot-Brittannië ontwikkeld, maar de onderdelen worden in China vervaardigd, waarna ze voor assemblage naar Longbridge worden overgebracht. Op dit ogenblik werken in Longbridge ongeveer vierhonderd mensen in de divisies design en ontwikkeling en de assemblage. Een woordvoerder van MG stelt dat er lokaal positief is gereageerd op de heropstart van de productie. Het lokale parlementslid Richard Burton had het over een mijlpaal voor Longbridge en de autosector van de Britse West Midlands.

"Longbridge heeft een bijzonder donkere periode doorgemaakt," voert Burton aan. "De dagen van duizenden werknemers in Longbridge zullen nooit meer terugkeren, maar de erfenis van de autoconstructie in de fabriek is gered voor de eenentwintigste eeuw." Nadat MG Rover zes jaar geleden de activiteiten stopzette, werden de activa van het bedrijf, met inbegrip van de uitrusting en de fabriek in Longbridge door de Chinese autobouwer Nanjing overgenomen. Later ging Nanjing op in Shanghai Automotive.

20:12 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: automotive, mg rover, saic |  Facebook |

11-08-09

Geen strafrechterlijk onderzoek naar teloorgang MG Rover

Er komt geen strafrechterlijk onderzoek naar de teloorgang van de Britse autoconstructeur MG Rover. Dat heeft het Britse Serious Fraud Office (SFO) bekend gemaakt. Eén maand geleden had Peter Mandelson, Brits minister van handel, aan de speurders gevraagd om een rapport over het verdwijnen van de Britse autoconstructeur te bestuderen. MG Rover ging vier jaar geleden over de kop. Daarbij gingen 6.500 banen verloren. De vier verantwoordelijken van MG Rover hebben altijd ontkend zich met frauduleuze activiteiten bezig gehouden te hebben. Het Serious Fraud Office zegt zijn beslissing niet te kunnen becommentariëren omdat het officiële rapport pas volgende maand zal worden voorgesteld.

"Wanneer het rapport bekend gemaakt wordt, zal het publiek kunnen oordelen over de verantwoordelijkheid voor het verdwijnen van MG Rover," aldus Peter Mandelson tegenover BBC News. De Britse oppositie heeft de regering inmiddels opgeroepen om het rapport zo snel mogelijk bekend te maken. Kenneth Clark, handelsspecialist van de Britse oppositie, zegt dat de publicatie van het rapport wordt uitgesteld omwille van de kritiek op de Britse regering die erin vervat zou kunnen zijn. De verantwoordelijken van MG Rover - de zogenaamde Phoenix Four - kwamen in een verdacht daglicht te staan toen bleek dat ze 40 miljoen Britse pond aan het bedrijf hadden onttrokken om zichzelf lonen en pensioenen uit te betalen.

Een woordvoerder van de betrokken managers benadrukte dat zij altijd hebben benadrukt dat er geen enkele basis was voor een strafrechterlijk onderzoek. "Het voormalige management was dan ook compleet verbouwereerd toen minister Mandelson het dossier doorschoof naar het Serious Fraud Office," wordt er aan toegevoegd. Gewezen werknemers van MG Rover zeggen nooit echt veel verwacht te hebben van het onderzoek. MG Rover werd negen jaar geleden door de Duitse autogroep BMW verkocht aan de Phoenix-groep. Na vier verliesjaren begon Phoenix overnamegesprekken met de Chinese autogroep Shanghai Automotive Industry Corporation (SAIC), maar die leverden niets op en vier jaar geleden ging MG Rover failliet. De activa werden nog eens één jaar later verkocht aan de Chinese groep Nanjing Automobile, die twee jaar geleden de productie in de fabriek in Longbridge heropstartte.

16:38 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: mg rover, automotive |  Facebook |

06-07-09

Fraude-onderzoek naar teloorgang MG Rover

mgroverHet Britse Serious Fraud Office (SFO) is gestart met een onderzoek naar de omstandigheden van de teloorgang van de autobouwer MG Rover vier jaar geleden. Volgens Peter Mandelson, Brits minister van economie, benadrukte dat de fraudebestrijders moeten onderzoeken of er mogelijke gronden zouden kunnen zijn voor een vervolging. Het doorverwijzen naar het Serious Fraud Office volgt op een onderzoek van vier jaar naar de teloorgang van het Britse autobedrijf, waarbij 6.000 banen verdwenen. De vier toenmalige toplui van MG Rover stelden dat er geen enkele suggestie was van onwettelijk gedrag en voegden er aan toe het onderzoek belachelijk te vinden. Volgens hen draagt de Britse overheid een grote verantwoordelijkheid in het verdwijnen van de autoconstructeur.

Nadat de fabriek van MG Rover in Longbridge vier jaar geleden de deuren sloot, kondigde de Britse regering een steunpakket van 150 miljoen pond aan voor de werknemers die hun baan verloren en voor de 12.500 medewerkers bij toeleveranciers. Daarna liet de Britse overheid echter uitzoeken was er gebeurd was met de meer dan 400 miljoen pond die het investeringsbedrijf Phoenix Ventures had ontvangen toen het MG Rover in het jaar 2000 had overgenomen van de Duitse groep BMW. Toen de Britse autobouwer in april 2005 failliet ging, had het bedrijf een schuld van 1 miljard pond opgebouwd. Het jaar daarop werden de activa van MG Rover verkocht aan de Chinese autogroep Nanjing Automobile.

Volgens sommige bronnen zouden de toplui van Phoenix Ventures, meer dan 40 miljoen pond aan lonen en pensioenen hebben opgestreken in de jaren voor het faillissement. Een woordvoerder van de Phoenix-toplui stelt dat het investeringsbedrijf de Britse regering herhaaldelijk gewezen hadden op de problemen van MG Rover, maar dat daar nooit was op gereageerd. Er wordt daarbij ook verwezen naar het feit dat de Britse regering op het allerlaatste ogenblik nog geweigerd had om een lening toe te staan aan de autoconstructeur, waardoor uiteindelijk 6.000 mensen hun baan verloren. Er wordt aan toegevoegd dat de Britse regering 16 miljoen pond heeft opgesoupeerd met het onderzoek. Evenmin zou de regering ingegaan zijn op een bedrijf om documenten vrij te maken, wat volgens Phoenix enig licht had kunnen werpen op de rol van de Britse overheid in het dossier.

12:05 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: mg rover, automotive |  Facebook |

17-06-08

Longbridge bouwt opnieuw MG-modellen

MG_logoDe Chinese autoconstructeur Saic koestert plannen om in augustus in Groot-Brittannië de bouw van de MG-sportwagen herop te starten. Dat heeft Saic-topman Chen Hong gezegd. De auto’s zullen in eerste instantie via meer dan veertig dealers in Groot-Brittannië verkocht worden. Daarna zal volgens Hong stap voor stap bekeken worden of ook andere markten zullen worden aangeboord.

Net zoals andere Chinese autoconstructeurs wil Saic, dat ook samenwerkingsverbanden heeft met General Motors en Volkswagen, een grotere rol spleen op de wereldmarkt. Saic, de grootste Chinese autobouwer, werd vorig jaar eigenaar van de MG Rover-fabriek in het Britse Longbridge, na een fusie met zijn kleinere sectorgenoot Nanjing Automobile Group, die de fabriek in 2005 had gekocht.

De fabriek in Longbridge moet volgens Hong het bruggenhoofd worden voor de Europese markt. Saic zegt in de toekomst meer MG-varianten en nieuwe modellen op de markt te zullen brengen om kopers aan te trekken. Vorig jaar lanceerde de Chinese constructeur de Roewe 750, het eerste automodel dat door Saic zelf werd ontwikkeld. Saic wil dit jaar 50.000 zelf ontwikkelde auto’s verkopen. Vorig jaar werden er 16.000 Roewes verkocht.

15:12 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: mg rover, saic, longbridge, automotive |  Facebook |

25-07-06

Teloorgang MG Rover dure zaak voor Britse regering

De teloorgang van de Britse autoconstructeur MG Rover zou Groot-Brittannië uiteindelijk meer dan 600 miljoen pond kunnen kosten. Volgens het Britse ministerie van financiën moet een overheidslening aan de autobouwer afgeschreven worden, terwijl er ook een gat van 500 miljoen pond zit in de pensioenfinanciering van Rover.

Het ministerie van financiën voegt er aan toe dat de aftakeling van Rover de Britse belastingbetaler de voorbije vijf jaar bovendien al ongeveer 270 miljoen heeft gekost. Daarnaast moet er rekening worden gehouden met een blijvende werkloosheid van 2.000 gewezen Rover-werknemers ten gevolge van de sluiting van de Rover-fabriek in Longbridge. Daar werkten destijds 6.000 mensen.

Bovendien heeft het verdwijnen van Rover ook in andere sectoren nog eens duizenden banen doen verloren gaan, zowel bij toeleveranciers als in de locale voedingsector. Toch wordt er opgemerkt dat locale initiatieven de schade voor de West-Midlands nog hebben kunnen beperken door voor een grotere diversificatie van economische activiteit te zorgen in de periode voor het verdwijnen van Rover.

Er wordt echter op gewezen dat het ministerie van handel en industrie niet voldoende geanticipeerd heeft op de dramatische evolutie bij Rover. Het ministerie zou al in 2000 op de hoogte geweest zijn van de problemen bij de autoconstructeur, maar zou daarop onvoldoende hebben kunnen inspelen door de flauwe relatie met Rover-eigenaar Phoenix Venture Holdings.

Het Britse ministerie van handel ontkent echter de aantijgingen en wijst erop dat ervoor gezorgd werd dat 4.400 voormalige Rover-werknemers opnieuw aan een job konden worden geholpen, terwijl ook bij de toeleveranciers 2.500 jobs zouden zijn gered. Het Chinese Nanjing Automobile heeft wel beloofd in de Britse fabriek 15.000 auto's per jaar te zullen bouwen, maar volgens critici gaat het enkel om de assemblage van auto's die in China worden geproduceerd.

15:26 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: mg rover, nanjing automobile |  Facebook |