21-03-10

Chinese goktycoon Stanley Ho beschuldigd van criminele banden

Casino-regulatoren van de Amerikaanse staat New Jersey zeggen bewijzen het hebben dat de Aziatische casino-tycoon Stanley Ho uitgebreide connecties heeft met de Chinese georganiseerde misdaad. Stanley Ho, die vaak bestempeld wordt als de vader van de moderne Chinese gokindustrie, laat volgens de New Jersey Division of Gaming Enforcement toe dat criminele bendes in zijn casino's actief zijn. Het rapport van de casino-regulatoren voegen er aan toe dat Pansy Ho, de dochter van de tycoon, totaal afhankelijk is van haar vader en dus een ongeschikte partner is voor de activiteiten van de Amerikaanse casinoketen MGM Mirage in de Chinese enclave Macau. In mei vorig jaar hadden de casino-regulatoren MGM Mirage al de keuze gegeven om de banden met Pansy Ho in China door te knippen of het belang van 50 procent in het Borgota Hotel Casino & Spa in Atlantic City te verkopen.

MGM Mirage besliste om zijn belang in het Borgota-project te verkopen, zodat de groep zijn activiteiten op de lucratieve Chinese markt, waar de Amerikaanse keten een joint venture heeft met Pansy Ho, kan verder zetten. MGM Mirage ontkent fouten begaan te hebben en stelt dat de uitbating van het Grand Macau, de joint venture met Patsy Ho, volledig volgens de wettelijke voorschriften gebeurt. "Terry Lanni, voorzitter van MGM Mirage, zou tegenover de casino-regulatoren echter hebben toegegeven dat er een criminele sfeer hangt rond Stanley Ho, hoewel de man nooit werd veroordeeld of officieel werd beschuldigd van criminele praktijken," aldus het persbureau Associated Press. "Lanni zou ook gezegd hebben te beseffen dat het casino-bedrijf in New Jersey nooit een vergunning zou krijgen zolang Stanley Ho wordt gehandhaafd als een zakelijke partner.

MGM Mirage heeft zijn belang in het Borgota-project ondergebracht in een afzonderlijke divisie, die binnen een periode van dertig maanden moet verkocht worden. MGM Mirage heeft ook de aanvraag voor een casino-vergunning in New Jersey herroepen en trekt zich terug uit Atlantic City, de tweede grootste gokmarkt van de Verenigde Staten. Speurders in opdracht van de casino-regulator zouden hebben aangegeven dat het op dit ogenblik onmogelijk is om actief te zijn in de gokwereld van Macao zonder banden te hebben met de criminele Chinese triade-groepen. Er wordt aan toegevoegd dat MGM Mirage gewoon Stanley Ho ingewisseld heeft tegen Pansy Ho, eens men besefte dat de banden met de Chinese tycoon een vergunning in New Jersey onmogelijk zouden maken. Er wordt aan toegevoegd dat 90 procent van de inbreng van Pansy Ho in de joint venture afkomstig was van haar vader. Stanley Ho ontkent elke band met de criminaliteit.

13:25 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: china, gokken, mgm mirage, stanley ho, triade |  Facebook |

06-03-10

MGM Mirage brengt gokactiviteiten Macao naar de beurs

Het Amerikaanse concern MGM Mirage, de grootste casinobezitter op de Las Vegas Strip, gaat aandelen van zijn activiteiten in Macao op de markt brengen. Dat heeft Jim Murren, chief executive van MGM Mirage, aangekondigd. De beursgang is volgens hem voorzien voor het derde kwartaal van dit jaar. De casino-activiteiten in Macao, een joint venture van MGM Mirage en Pansy Ho, zouden al enkele belangrijke kandidaat-investeerders hebben aangetrokken. Murren wenste de namen van die kandidaten echter niet vrij te geven. MGM Mirage volgt met de beursgang het voorbeeld van zijn sectorgenoten Wynn Resorts en Las Vegas Sands, die eveneens extra financiële middelen hebben verzameld door aandelen van hun activiteiten in Macao te verkopen. Macao is de belangrijkste gokmarkt van de wereld.

Uit officiële cijfers van de regering van Macao blijkt dat goksector van de Chinese enclave het voorbije jaar een recordomzet heeft gerealiseerd van 119 miljard patacas. Dat komt overeen met een bedrag van 14,9 miljard dollar. Dat betekent een stijging met 10 procent tegenover het jaar voordien. MGM Mirage zal tot juni volgens Murren voor ongeveer 850 miljoen dollar aandelen proberen te plaatsen. De crediteuren van MGM Mirage hebben de aandelenverkoop onlangs goedgekeurd. De schuldeisers hebben het casinobedrijf ook twee jaar extra tijd gegeven om 3,6 miljard dollar kredieten terug te betalen. Het pakket moest normaal tegen oktober volgend jaar zijn afgelost. De schuldherschikking biedt het casinobedrijf de nodige ruimte om de impact van de economische crisis op te vangen. Door die crisis ontvangen de casino's immers minder bezoekers. Bovendien geven de gokkers ook minder geld uit. MGM Mirage heeft bijna 13 miljard dollar schulden.

MGM Mirage is eigenaar van het merendeel van de casino's op de Las Vegas Strip en is nar Harrah's Entertainment het tweede grootste gokbedrijf van de wereld. "Volgens casino-specialist Bill Lerner van Union Gaming Group is de schuldherschikking bijzonder belangrijk MGM Mirage," aldus het persbureau Associated Press. "Zonder een marktherstel in Las Vegas zou het bedrijf het volgens hem immers bijzonder moeilijk hebben gehad om zijn schuldeisers tegen oktober volgend jaar terug te betalen." Murren vertelde verder bijzonder optimistisch te zijn over het CityCenter-complex, dat vorig jaar zijn deuren opende. CityCenter, een joint venture van MGM Mirage en Dubai World, vergde een investering van 8,5 miljard dollar. Dat is de grootste privé-investering in de geschiedenis van de Amerikaanse vastgoedsector. Murren zegt ervan overtuigd te zijn dat CityCenter op termijn bijzonder winstgevend zal zijn.

14:14 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: gokken, las vegas, macao, mgm mirage |  Facebook |

07-01-09

Las Vegas slaat aan het besparen

MGM Mirage, de grootste casino-uitbater van de Amerikaanse gokstad Las Vegas, gaat besparen. Daarom worden de plannen van de CityCenter-residentie langs de Las Vegas Strip, die wordt ontwikkeld in samenwerking met de holding Dubai World uit de Verenigde Arabische Emiraten, gevoelig teruggeschroefd. Aanpassingen aan een appartementencomplex moeten 200 miljoen opleveren. Het opschorten van de opening van het Harmon Hotel & Spa zou eveneens 200 miljoen dollar moeten opleveren. Op die manier wil MGM Mirage een maximale return realiseren in een inkrimpende markt. Las Vegas beleeft immers zijn moeilijkste periode sinds de Grote Depressie van de jaren dertig van de vorige eeuw. De Harmon-residentie zou ten vroegste eind volgend jaar worden geopend.

"Het CityCenter van MGM Mirage en Dubai World zou volgens de oorspronkelijke plannen 11,2 miljard dollar kosten," aldus de financiële nieuwsdienst Bloomberg. "Maar de bouwheren zijn er niet in geslaagd om de financiering van het project tegen eind dit jaar, wanneer het complex opgeleverd zou moeten worden, rond te krijgen. Daarom is het project structureel herzien. Dubai World en MGM Mirage, waarvan de Amerikaanse miljardair Kirk Kerkorian hoofdaandeelhouder is, hebben eerder al 400 miljoen dollar geïnvesteerd aan bouwkosten. De rest van het CityCenter, met een casinocomplex van 61 verdiepingen, twee andere hotels, meer dan tweeduizend appartementen en een retail- en entertainmentdistrict, zullen wel tegen december van dit jaar hun deuren kunnen openen.

De inkomsten van de gokindustrie in Las Vegas zijn naar een absoluut dieptepunt teruggezakt. Ook de residentiële vastgoedmarkt van de gokstad heeft het bijzonder moeilijk. De prijzen zijn met 39 procent gedaald. "Het is absoluut noodzakelijk dat we een maximale return halen uit projecten die we opzetten en dat we de totale projectkosten beperken," benadrukt James Murren, chief executive van MGM Mirage. "De banken zijn bijzonder tevreden met deze nieuwe ontwikkeling. Zij vinden dat wij in de huidige omstandigheden de juiste beslissing hebben genomen." Voorintekenaars van het geschrapte project krijgen hun voorafbetaling terug of kunnen een opteren voor een ander appartement van het CityCenter. Het is niet duidelijk wanneer het Harmon Hotel geopend zal worden.

19:51 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: gokken, las vegas, dubai world, mgm mirage |  Facebook |