21-01-17

Mierenkolonie zoekt evenwicht tussen actieve en passieve leden

Net zoals mensen hebben ook mieren - die nochtans vaak bestempeld worden als de workaholics van de insectenwereld - een goed evenwicht nodig tussen werk en rust. Dat blijkt uit een studie van wetenschappers aan de Missouri University of Science and Technology. Volgens de onderzoekers moet zelfs vastgesteld worden dat het noodzakelijk is dat de mieren in ploegen werken en rusten, zodat voedsel, energie en andere behoeftes voor de kolonie kunnen worden bewaard. Naarmate de kolonie in omvang toeneemt, lijkt ook het evenwicht tussen werk en rust aan belang te winnen. Vastgesteld werd dat wandelende mieren vijf keer meer energie verbruiken dan rustende collega’s.

“In groepen van dertig mieren bleek 60 procent van de werkers passief te blijven, maar in kolonies met driehonderd leden loopt dat cijfer op tot 80 procent,” benadrukt onderzoeksleider Chen Ho, professor biologie aan de Missouri University. “Berekend werd dat per individu in de grotere kolonie slechts half zoveel energie nodig is dan in de kleinere groep. Door hun energieverbruik terug te schroeven kunnen deze zogenaamde luie mieren belangrijke grondstoffen voor de kolonie uitsparen en daarmee het geheel nog productiever te maken.” Deze vaststellingen zouden volgens de onderzoekers waardevolle inzichten kunnen bieden om de menselijke maatschappij productiever en duurzamer te maken.

“Om een maximale productie te realiseren, zou iedereen tenvolle moeten worden ingezet,” verduidelijkt Ho. “Die strategie zou echter ook uitmonden in een massaal energieverbruik en lange voedertijden. Om het verlies aan tijd en energie te minimaliseren zouden de meeste groepsleden inactief moeten blijven, waardoor echter ook de productie drastisch zou dalen. Mierenkolonies proberen dan ook een optimale balans tussen deze twee regels te verkrijgen. Rustende mieren dienen vaak als backup of buffers voor noodgevallen, zoals herstellingen of defensie. Er moet echter nog verder worden onderzocht waarom het aandeel inactieve leden geen constante vertoont en grotere kolonies relatief meer rustende mieren tellen.”

Lees Verder

12:35 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: mieren |  Facebook |