28-02-11

Zuid-Afrikaanse regering richt eigen mijnbedrijf op

In Zuid-Afrika is het staatsbedrijf African Exploration Mining and Finance Corporation (AEMFC) opgericht. Waarnemers stellen echter dat deze beslissing onrust zal veroorzaken bij nationale investeerders, die deze maatregel zouden kunnen beschouwen als een stap in de richting van een nationalisatie van de Zuid-Afrikaanse mijnindustrie. De mijnindustrie is één van de belangrijkste economische sectoren van Zuid-Afrika. De Zuid-Afrikaanse president Jacob Zuma stelt echter dat het nieuwe bedrijf alle mijnbelangen van de staat onder één dak zal brengen.

"De rol van de staat kan volgens Zuma niet uitsluitend beperkt blijven tot een optreden als regulator," merkt BBC News op. "De staat moet volgens hem actief participeren in de mijnindustrie, zodat gegarandeerd kan worden dat de nationale belangen worden beschermd en ondersteund." Zuma voegde er aan toe dat het Zuid-Afrikaans politiek beleid geen nationalisatie van mijnactiviteiten toelaat, maar niet belet dat de overheid in mijnactiviteiten stapt en de concurrentie met andere bedrijven aangaat.

Onlangs nog probeerde Susan Shabangu, Zuid-Afrikaans minister van mijnen, investeerders gerust te stellen met de verzekering dat de nationalisatie van mijnen voor de regering geen optie was. "Binnen de regeringspartij African National Congress is er echter een debat geweest rond de nationalisering van de mijnindustrie," merkt BBC News nog op. "Ook de communistische partij van Zuid-Afrika is voorstander van een nationalisatie. Alison Turner, analist bij Panmure Gordon, stelt dat de stap naar een nationalisatie in ieder geval niet groot is."

13:38 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: mijnindustrie, zuid-afrika |  Facebook |

15-11-10

Australië moet controversiële mijnbelasting uitbreiden

 

De Australische regering moet zijn controversiële mijnbelasting uitbreiden. Dat heeft de Organisation for Economic Cooperation and Development (OECD) gezegd. De belasting, die op bijzonder veel verzet stuit bij de mijnbedrijven, is volgens de organisatie nochtans verantwoord, maar zou moeten toegepast worden op alle bedrijven die in de sector actief zijn. Volgens de huidige regeling zouden alleen de grootste bedrijven in een aantal mijnsectoren worden getroffen. Een aantal mijnbedrijven heeft al gedreigd om Australische projecten te schrappen indien de belasting blijft gehandhaafd. De Australische regering heeft onder druk van de bedrijven zijn mijnbelasting al versoepeld.

17:25 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: australië, mijnindustrie |  Facebook |

07-10-10

Mijnindustrie krijgt toegang tot beschermde sites

De Europese Commissie heeft een aantal richtlijnen uitgewerkt om de vraag naar belangrijke grondstoffen te kunnen verzoenen met de bescherming van waardevolle natuurgebieden. Door deze nieuwe maatregelen kunnen industriële mijnprojecten rond zeldzame grondstoffen - zoals lithium, magnesium en platinium - in kwetsbare natuurgebieden toch toegelaten worden, op voorwaarde dat de negatieve impact op het leefmilieu tot een minimum blijft beperkt. Critici voeren echter aan dat de beslissing ertoe zal leiden dat beschermde sites worden open gesteld voor mijnactiviteiten, terwijl op dit ogenblik nog altijd het jaar van de biodiversiteit loopt.

18:02 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: europese unie, mijnindustrie, milieu |  Facebook |

20-04-09

Goldman Environmental Prize voor Gabonese milieactivist

De milieuactivitist Marc Ona Essangui heeft de Goldman Environmental Prize gekregen voor zijn strijd tegen een mijnproject in het Ivindo National Park in het Afrikaanse land Gabon. Ona Essangui heeft drie jaar lang strijd geleverd tegen het Belinga-damproject, een samenwerkingsverband tussen de regering van Gabon en het Chinese mijnbedrijf CMEC voor de ontginning van ijzererts. Het Belinga-project zou volgens Ona Essangui een bedreiging vormen voor het Gabonese regenwoud. Hij voerde aan dat de regering van Gabon daarbij had nagelaten de lokale bevolking te raadplegen en ook geen voorafgaande milieustudie te hebben uitgevoerd over de impact van het project. Ona Essangui werd voor zijn acties in de gevangenis opgesloten.

De Goldman Environmental Prize wordt bestempeld als de milieuversie van de Nobelprijs. Hij is één van de zeven mensen die de prijs voor dit jaar delen en die een bedrag van 900.000 dollar onder elkaar mogen verdelen. Het Belinga-project moet een dam bouwen op de Invindo-rivier, zodat de ijzerertsmijn van elektriciteit zou kunnen worden voorzien. De dam wordt gebouwd in de omgeving van Kongou Falls, de grootste waterval van Gabon. "Marc Ona Essangui hoopt dat zijn prijs internationale belangstelling zou wekken voor de unieke waarde van het gebied," aldus BBC News. Ona Essangui werkte eerder onder meer in het kader van het United Nations Development Programme aan de verbetering van het onderwijs en de communicatie-infrastructuur in Gabon.

Ona Essangui is de oprichter van de organisatie Brainforest, die het regenwoud wil beschermen ten voordele van de lokale gemeenschappen. De regering van Gabon zegt met zijn nationale parken de rijke biodiversiteit van het land te willen beschermen en het ecotoerisme bevorderen. Maar het mijnproject is volgens Ona Essangui illegaal en in strijd met de code van de nationale parken. Ona Essangui ontdekte ook dat CMEC van de Gabonese regering een belastingsvrijstelling voor een periode van vijfentwintig jaar had gekregen. "De grote voordelen van het project gaan dan ook naar China in plaats van naar Gabon," aldus Ona Essangui. De man werd eind vorig jaar gearresteerd en in de gevangenis opgesloten, maar onder internationale druk na bijna twee weken weer vrijgelaten.

Sinds nagenoeg een jaar wordt er in Ivindo niet meer gebouwd, maar dat heeft volgens Ona Essangui alleen maar te maken met de economische crisis en de prijs van ijzererts.

Rio Tinto verdedigt grotere samenwerking met Chinalco

Het mijnconcern Rio Tinto is bereid om het voorziene samenwerkingsverband met het Chinese staatsbedrijf Chinalco te schrappen, indien de aandeelhouders dat wensen. Dat heeft Jan du Plessis, de nieuwe voorzitter van Rio Tinto, gezegd. Chinalco wil voor een bedrag van 19,5 miljard dollar zijn aandeel in het Brits-Australische mijnconcern tot 18 procent verdubbelen. Een aantal aandeelhouders van Rio Tinto verzet zich tegen de transactie. Anderzijds wordt opgemerkt dat de overeenkomst met Chinalco voor Rio Tinto een unieke gelegenheid is om zijn schulden af te bouwen. Rio Tinto moet over een periode van twee jaar immers een schuld van 20 miljard dollar terugbetalen. Tom Albanese, chief executive van Rio Tinto, zegt dat het concern niet van plan is om Australische steenkoolmijnen te verkopen om extra middelen te verwerven.

"Jan du Plessis zegt achter de overeenkomst met Chinalco te staan," aldus het persbureau Reuters. "Maar indien er een kans is dat het voorstel zal verworpen worden, zal dat volgens de nieuwe topman van Rio Tinto ook niet voorgelegd worden." De Plessis weigerde te bevestigen of Rio Tinto een alternatief plan klaar had indien de overeenkomst met Chinalco zou moeten geschrapt worden." De transactie zou Rio Tinto wel de nodige financiële ademruimte bieden om 20 miljard dollar dringende schulden terug te betalen. Dat is bijna de helft van de 38 miljard dollar die Rio Tinto ongeveer anderhalf jaar geleden betaalde voor de overname van aluminiumproducent Alcan, toen de grondstoffenprijzen op het hoogtepunt stonden. Sindsdien zijn die prijzen echter compleet ingestort.

Paul Skinner, afscheidnemend voorzitter van Rio Tinto, verdedigde zich tegen de kritiek dat Rio Tinto er op dit ogenblik beter had voorgestaan indien het concern een overnamebod van rivaal BHP Billiton vorig jaar had aanvaard. "We leven nu in een andere wereld," benadrukte hij. "Het voorstel van Chinalco is de beste opportuniteit die Rio Tinto op dit ogenblik heeft." Er doen geruchten de ronde dat Rio Tinto en BHP Billiton opnieuw gesprekken hebben gevoerd. Maar Jan du Plessis benadrukte dat hij Don Argus, zijn tegenhanger bij BHP Paribas, zeker in vierentwintig uur niet heeft gesproken. Hij ontkende dat er nieuwe plannen worden overwogen. De transactie met Chinalco moet nog wel door de Australische overheid worden goedgekeurd. Die heeft eerder al Chinese investeringen tegengehouden omdat die strategische Australische activa zouden bedreigen.

16:05 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: rio tinto, mijnindustrie, chinalco |  Facebook |

09-04-08

Grote mijnconcerns wachten op vertrek Mugabe

mugabe-crazyDe grote mijnconcerns zitten te wachten tot president Robert Mugabe van Zimbabwa van het politieke toneel verdwijnt. Wanneer er een nieuwe regering aan de macht komt, willen ze de goudmijnen en metaalraffinaderijen van Zimbabwe nieuw leven inblazen. Een gebrek aan politieke stabiliteit heeft grote concerns zoals Rio Tinto, Anglo Platinum, Impala Platinum en BHP Billiton de voorbije jaren ervan weerhouden te investeren in de uitbreiding van hun activiteiten in Zimbabwe. Er wordt nu uitgekeken naar de officiële bevestiging van het verlies van Robert Mugabe tijdens de recente verkiezingen.

"Zimbabwe heeft een bijzonder rijke ondergrond," zegt Anne Fruehauf, Afrika-specialist bij het consultantbureau Control Risks, tegenover het persbureau Reuters. Het gaat onder meer om diamanten, platinium, chroom, kobalt, koper, ijzer, nikkel, palladium en tin. De belangrijkste grondstof is echter goud en met de recordprijzen die het edelmetaal haalt, staan veel mijnbedrijven te springen om opnieuw beginnen te graven. Op het piekmoment produceerde Zimbabwe ongeveer 25 ton goud per jaar. Op dit ogenblik ligt de productie echter beneden de 7 ton, maar dat zou snel verdrievoudigd kunnen worden.

Maar niet alle problemen van Zimbabwe zijn van politieke aard. De meerderheid van de mijnen zijn relatief klein en vermoed wordt dat eerst kleinere producenten in de mijnindustrie zullen investeren in plaats van multinationals, die meestal grote voorraden eisen om hun investeringen te verantwoorden. Maar toch bepaalt vooral de politiek van Zimbabwe de mijnstrategie van de bedrijven. De politiek bepaalt immers welke mijnbedrijven toegelaten worden, waar er mag gewerkt worden, hoe de verkoop geregeld moet worden en hoe groot de commissie van de regering is.

Potentiële investeerders hopen dan ook dat de nieuwe regering van Zimbabwe een goede mijnwetgeving zal opstellen en er een stabiel belastingssysteem zal ingevoerd worden. "Onder Mugabe was stabiliteit een zeldzaamheid," aldus nog Forbes. "Er was steeds de dreiging van een nationalisatie en het goud moest tegen kunstmatige prijzen via de Centrale Bank van Zimbabwe verkocht worden. Bovendien was het bijzonder moeilijk om vervangstukken en diesel te importeren." De infrastructuur van Zimbabwe is weliswaar beschadigd, maar toch niet compleet vernield. Ook menselijk kapitaal zou er nog voldoende aanwezig zijn.

14:23 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: zimbabwe, mijnindustrie, mugabe |  Facebook |