15-01-13

Groenland weigert voorraden mineralen af te sluiten

Groenland weigert in te gaan op een vraag van de Europese Unie om de toegang tot zijn voorraden zeldzame aardmineralen te blokkeren. Dat heeft Kuupik Kleist, eerste minister van Groenland, gezegd. China heeft een quasi monopolie op de productie van zeldzame aardmineralen, maar ook Groenland beschikt over belangrijke voorraden van de grondstoffen, die onder meer worden gebruikt in wapens, telefoons en medische uitrusting. Sinds China twee jaar geleden de export van zeldzame mineralen sterk heeft beperkt, zijn de prijzen van de grondstoffen gevoelig gestegen.

“Het is niet eerlijk om aan Groenland een rol toe te wijzen in de politieke machtsverhoudingen,” benadrukte Kleist. “Groenland is niet in de positie om investeerders uit bepaalde landen de toegang tot zijn grondstoffen te ontzeggen. Groenland staat open voor investeringen uit de hele wereld, op voorwaarde dat de geïnteresseerde partijen de regels en voorwaarden van het land aanvaarden.” Groenland bevindt zich in de onmiddellijke omgeving van scheepvaartroutes die dreigen vrij te komen door het smelten van het poolijs.

China is een groot investeerder in Groenland. Het bedrijf London Mining, ondersteund door Chinese staalconcern, plant een investering van 2,3 miljard dollar in een ijzerertsmijn in de buurt van de Groenlandse hoofdstad Nuuk. Ongeveer 2.300 Chinese arbeiders zouden naar Groenland worden overgebracht om ijzer te winnen voor de Chinese economie. Groenland heeft inmiddels een honderdvijftigtal licenties voor minerale exploraties toegekend. Een decennium geleden waren er minder dan tien licenties.

Lees Verder

18:41 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: groenland, mineralen |  Facebook |

03-05-12

Vingerafdruk moet conflictvrije mineralen identificeren

Naast bloeddiamanten moet er in Afrika nog over tal van andere conflictmineralen worden gesproken. Dat zegt Celia Henry Arnaud, hoofdredacteur van Chemical & Engineering News (C&EN), het weekblad van de American Chemical Society. Arnaud voert aan dat ook die mineralen worden geoogst en verkocht om politieke conflicten te financieren. Volgens haar moet er een soort vingerafdruk-technologie worden toegepast om te garanderen dat bedrijven gebruik maken van conflictvrije mineralen.

Lees Verder

15:33 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: mineralen, conflict, bloeddiamanten |  Facebook |

09-04-12

Amerikaanse bedrijven lanceren fonds conflictvrije mineralen

De Amerikaanse bedrijven Hewlett-Packard, Intel en General Electric hebben een fonds opgericht om het gebruik van conflictvrije mineralen te stimuleren. Het Conflict-Free Smelters Early-Adopters Fund moet een tegemoetkoming toekennen aan toeleveranciers die overstappen op een ontginning van mineralen in conflictvrije gebieden. Het systeem is gekopieerd op initiatieven uit de diamantindustrie. Het fonds zal worden beheerd door Resolve, een nonprofit organisatie die problemen op het gebied van grondstoffen, ontwikkeling en gezondheid aanpakt.

Lees Verder

17:39 Gepost door Marcho in Actualiteit | Permalink | Commentaren (0) | Tags: mineralen, duurzaamheid |  Facebook |

03-09-09

Molycorp Minerals wil Chinese dominantie zeldzame mineralen doorbreken

Het Amerikaanse concern Molycorp Minerals overweegt om zijn open mijn in Mountain Pass in de Amerikaanse staat Californië te heropenen. Dat zou een belangrijke impact kunnen hebben op de grondstoffenmarkten. Mountain Pass herbergt immers duizenden tonnen zeldzame mineralen die gebruikt kunnen worden voor elektrische wagens en windturbines. De mijnactiviteiten werden jaren geleden stopgezet omdat ze niet rendabel waren. Door de groeiende vraag kan de ontginning echter wel winstgevend worden. De grootste producent van deze zeldzame mineralen is China, maar daar wil men de exploitatie voor de eigen toekomstige groei reserveren. Molycorp Minerals ziet daarin een mogelijkheid om een toeleverancier te worden voor de rest van de wereld.

"Molycorp hoopt met zijn exploitatie in te kunnen spelen op de schaarste van zeldzame metalen, die mogelijk een bedreiging zou kunnen vormen voor de ontwikkeling van duurzame technologieën," aldus het persbureau Reuters. Tijdens de piekproductie van twintig jaar geleden produceerde de mijn ongeveer 20.000 ton zeldzame grondstoffen. Dat was voldoende voor de volledige Amerikaanse behoefte en ongeveer één derde van de wereldwijde vraag. Het resterende gedeelte kwam uit China. Maar door de explosieve groei van de Chinese productie en export daalden de prijzen pijlsnel, waardoor de activiteiten van Molycorp niet langer winstgevend bleven. Zeven jaar geleden verviel de mijnconcessie van Mountain Pass."

Twee jaar geleden werd Mountain Pass op kleine schaal opnieuw opgestart. Inmiddels vertegenwoordigen de Chinese mijnactiviteiten echter ongeveer 97 procent van de wereldwijde productie aan zeldzame grondstoffen. Tegen het midden van het volgende decennium zou de Chinese productie volgens een aantal studies oplopen tot 160.000 ton per jaar. "De wereldwijde vraag stijgt echter sneller, gedreven door de vraag naar zuivere energie en milieuvriendelijke wagens," stippen de onderzoekers aan. "Daardoor zal er tegen dat ogenblik ook een jaarlijks tekort van 40.000 ton zijn. Maar China schermt zijn productie af en wil die vooral voor de eigen ecomische groei aanwenden."

Mountain Pass zou over een drietal jaar opnieuw operatief moeten zijn en ongeveer duizend ton erts per dag produceren. Dat is voldoende om elk jaar 20.000 ton zeldzame grondstoffen op de markt te brengen. Op termijn zou dat volume verdubbeld worden. Daardoor zou Molycorp naar eigen zeggen de behoefte van het grootste gedeelte van de wereld buiten China kunnen voldoen. Eerst moeten er echter 360 miljoen liter uit de open mijn worden weggepompt. Ook rotsblokken moeten worden verwijderd. Volgens een aantal ramingen is Mountain Pass de rijkste reserve aan zeldzame grondstoffen ter wereld. De opgegraven grond zou 9 procent zeldzame grondstoffen bevatten. De meeste vindplaatsen buiten China hebben een concentratie van minder van 5 procent.

Bovendien zouden de reserves 20 miljoen ton tot 47 miljoen ton bedragen. Dat is de grootste reserve buiten China. Ook treft men er weinig uranium en thorium aan. Dat zijn twee radioactieve elementen die vaak samen worden aangetroffen met andere zeldzame grondstoffen, maar de mijnoperaties veel duurder maken.

13:30 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: china, mineralen, molycorp |  Facebook |