20-08-10

Mitchells & Butlers verkoopt 333 Britse pubs

morselewis.jpgDe Britse pubketen Mitchells & Butlers (M&B) heeft aangekondigd 333 locaties te zullen verkopen. De keten zegt zich te willen terugtrekken uit het goedkopere cafésegment en zich in de toekomst vooral te willen toespitsen op de markt van de eetcafés. De betrokken pubs worden voor een bedrag van 373 miljoen Britse pond verkocht aan Stonegate Pub Company, die gecontroleerd wordt door het investeringsfonds TDR Capital. Onlangs had Mitchells & Butlers al aangekondigd zijn keten Hollywood Bowl voor een bedrag van 39 miljoen pond te verkopen aan rivaal AMF Bowling. Na de verkoop zal Mitchells & Butlers in Groot-Brittannië nog 1.580 restaurants en eetcafés overhouden.

In maart van dit jaar had Mitchells & Butlers zijn strategie-wijziging aangekondigd. De groep, eigenaar van de pubketens Harvester en All Bar One, wil het grootste gedeelte van zijn nachtcafés High Street Bars & Venues en andere locaties die niet langer tot de kernactiviteiten behoren, afstoten. Onder meer de ketens Scream, Town Pubs en Community Pubs worden van de hand gedaan. De zuivere dranken-cafés zijn volgens Adam Fowle, chief executive van Mitchells & Butlers, te prijsgevoelig. Hij voegde er aan toe tevreden te zijn deze drankencafés en nachtcafés in één enkele transactie te hebben kunnen verlopen. De inkomsten uit de verkoop zullen worden geherinvesteerd in eetcafé-activiteiten.

De Britse eetcafés zijn minder gevoelig voor het rookverbod en de stijgende alcohol-taksen. De pubketen voegt er aan toe dat de eetcafés de voorbije drie jaar een grotere omzetgroei hebben laten optekenen dan het totale horeca-gemiddelde. Mitchells & Butlers, dat een nettoschuld heeft van meer dan 2 miljard Britse pond, merkte onlangs op dat de omzet tijdens de maanden juni en juli gevoelig was teruggevallen. Door het wereldkampioenschap voetbal trokken de eetcafés immers minder bezoekers. Rivalen zoals Punch Taverns en Enterprise Inns, die zich blijven toeleggen op drank-activiteiten, lieten tijdens diezelfde periode een belangrijke omzetgroei optekenen.

25-07-10

Voetbalsupporter heeft weinig honger

De Britse horecagroep Mitchells & Butlers (M&B), eigenaar van onder meer de ketens Harvester en All Bar One, heeft tijdens het wereldkampioenschap voetbal in Zuid-Afrika een duidelijke vertraging in de omzetgroei opgetekend. De horecagroep stelt dat het publiek tijdens het evenement duidelijk minder interesse had om uit eten te gaan. De periode van het wereldkampioenschap liet nog een groei optekenen van 1,2 procent, tegenover een stijging met 1,8 procent de periode daarvoor. Sinds het begin van dit jaar noteert Mitchells en Butlers een omzetgroei van 1,6 procent. Het concern geeft toe op het gebied van bierprijzen niet te kunnen concurreren tegen de supermarkten.

"Het wereldkampioenschap voetbal heeft duidelijk een negatieve impact gehad op de restaurant-omzet," aldus Adam Fowle, chief executive van Mitchells & Butlers, tegenover de Britse krant The Telegraph. "De vertraging is ongetwijfeld een eenmalige gebeurtenis. De terugval is niet te wijten aan een daling in het consumentenvertrouwen, want uit de cijfers blijkt dat de dalperiodes in de verkoop perfect samenvielen met de dagen en zelfs uren van de wedstrijden van de Engelse nationale ploeg op het wereldkampioenschap. Mensen komen naar de pub om een maaltijd te nuttigen, vooral op vrijdagavond en zaterdagavond en op zondag. Wanneer wedstrijden op die dagen waren gepland, viel het aantal bezoekers duidelijk terug."

Adam Fowle geeft toe dat Mitchells & Butlers er niet in geslaagd is om het typische café-publiek aan te trekken. Hij merkt daarbij op dat de horeca-sector onmogelijk kan concurreren met de prijzen die in supermarkten worden aangerekend voor bier. Adam Fowle geeft ook toe dat de vooruitzichten voor de toekomst onzeker blijven, aangezien het niet duidelijk is of de consument zal blijven besparen op niet-noodzakelijke uitgaven. Hij merkt wel op dat de groep op schema zit om zijn doelstellingen voor het jaar te realiseren. De groep zegt verdere overnames te overwegen. Dat zal gefinancierd worden met de opbrengsten van de verkoop van tweeënvijftig hotels, die voor een bedrag van 88 miljoen pond werden overgedragen aan Travelodge. De rest van het bedrag gaat naar renovaties.