12-05-10

Controversiële Japanse nucleaire kweekreactor heropgestart

Japan heeft zopas de nucleaire kweekreactor van Monju in de buurt van de visserstad Tsuruga opnieuw in gebruik genomen, veertien jaar nadat de installaties door een ongeval werden gesloten. De volgende maanden zullen verdere tests worden uitgevoerd. Over drie jaar zou de reactor volledig operationeel moeten zijn. De experimentele reactor van Monju werd in augustus vijftien jaar geleden opgestart. Na vier maanden activiteit moest de reactor echter opnieuw worden stilgelegd nadat er een gevaarlijk lek was vastgesteld in een secondair koelsysteem. Niemand raakte gewond en er was ook geen radioactiviteit ontsnapt, maar de operatoren van Monju kwamen zwaar onder vuur te liggen omdat ze een videoband hadden achtergehouden waarop duidelijk was welke zware schade aan de reactor was aangericht.

"Het ongeval van Monju en de doofpot-operatie leidde in Japan tot grote publieke bezorgdheid over de veiligheid van kernenergie," aldus het persbureau Associated Press. "Tegenstanders van het energietype van Monju te duur is en te risicovol is, gezien de gevaren bij het behandelen van het plutonium, dat bijzonder radioactief is en gebruikt zou kunnen worden om kernwapens te produceren. Het miljardenproject, dat teruggaat tot het einde van de jaren zestig, vormt een onderdeel van het ambitieuze Japanse plan rond de recyclage van nucleaire brandstof. Japan hoopt de technologie tegen het midden van de eeuw commercieel in gebruik te kunnen nemen. De Verenigde Staten, Groot-Brittannië, Frankrijk en Duitsland, die de voorlopers waren van de technologie, hebben hun projecten stopgezet omdat er teveel veiligheidsproblemen zouden zijn, de technologisch economisch niet rendabel is en zou kunnen bijdragen tot de verspreiding van kernwapens.

"Het is totaal onaanvaardbaar dat er enorme sommen belastingsgeld wordt geïnvesteerd in een gevaarlijk en nutteloos project," aldus het Japanse Citizens Nuclear Information Center. Japan heeft tot op dit ogenblik al meer dan 9,5 miljard dollar geïnvesteerd in de Monju-reactor en zou de volgende periode ongeveer 240 miljoen dollar per jaar moeten investeren om de reactor draaiende te houden. Anderen merken echter op dat de Monju-reactor een economische stimulans kan zijn voor de regio. Issei Nishikawa, gouverneur van de prefectuur Fukui, heeft aan minister van financiën Masayuki Naoshima financiële steun gevraagd en hoopt dat een hogesnelheidslijn tot de stad doorgetrokken zal kunnen worden. Japan heeft op dit ogenblik vijfenvijftig kernreactoren, die ongeveer 35 procent van de Japanse energie opwekken. De volgende twintig jaar zou dat moeten opgedreven worden tot ongeveer 40 procent.

17:42 Gepost door Marcho in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: kernenergie, japan, monju |  Facebook |